Zona horaria

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Spencer se encuentra en una cómoda silla de cuero. Mirando con nerviosismo alrededor de la habitación, sus ojos se deslizan sobre la gran biblioteca, atraídos por los numerosos certificados y títulos profesionales que adornan las paredes de la oficina. A medida que aumenta su ansiedad, maldice su orden judicial y le exige que vea a un psicólogo como parte de su sentencia. Irritado, Spencer se inclina hacia delante para levantarse de la silla cuando la puerta de una habitación interior se abre y el psicólogo entra.

‘Por favor, no te levantes, hijo. Siéntate y ponte cómodo. ‘

‘Soy el Dr. Taylor. Muy contento de haber tomado la decisión de buscar ayuda. El primer paso hacia la recuperación es reconocer que necesita ayuda. ‘

‘Bueno, no eres el primer doctor que me dijo eso, y es una carga de toros. Y no es que esta sea mi idea, o que yo incluso quiera estar aquí. ‘

‘¿Esos otros doctores no pudieron ayudarte con tus problemas, entonces?’

‘Naw. Eran todos los curanderos. Me recetaron un montón de píldoras para que pudieran obtener sus viajes gratis a las Bahamas de las grandes compañías farmacéuticas. Pero las pastillas no ayudan. Me revuelven el estómago y camino casi todo el tiempo drogado, pero simplemente no me siento como yo cuando los tomo. ‘

‘Entiendo. Los antidepresivos y sedantes pueden ser muy debilitantes. Tenga la seguridad de que no recibirá ninguna pastilla aquí. ‘

‘Espero que no. No he dormido toda la noche desde que tengo memoria. Mi ansiedad se está poniendo peor. Mi vida es miserable Te juro que me haré pronto, si no puedo arreglarme. ‘

‘Bueno, usted sentado aquí en mi oficina es un paso positivo hacia la recuperación’.

‘Lo que usted diga, Doc. Como he dicho, no es mi elección. ‘

‘Bien, comencemos con un poco de historia, Spencer. Su expediente médico indica que ha sufrido una fractura de mandíbula y un cúbito fracturado, y en el pasado muestra evidencia de traumas físicos repetidos. ¿Que pasó? ‘

‘No hay idea freakin’. Esos otros chicos también me dijeron eso, pero no recuerdo haber roto nada. Que yo sepa, nunca he estado en el hospital. Tal vez tienen el archivo equivocado o algo así. ‘

‘Interesante. Usted es Spencer Fay de 1004 Willow Avenue, Nueva York, ¿verdad? ‘

‘Sí. Ese soy yo. ‘

Entonces estas son definitivamente tus radiografías. ‘

‘Lo que sea. Como dije. ‘

‘Este tipo de pérdida de memoria no es nada nuevo. Tendré que ahondar en tus recuerdos pasados ​​en busca de la causa de tus huecos de memoria. ‘

‘No crees que vas a tirar de ese hipnotismo a mí, ¿verdad? No está sucediendo, Doc.

‘No. Usando los avances de hoy en la tecnología médica, mis métodos han eliminado el trabajo de adivinación asociado con la hipnosis y revelan recuerdos reprimidos con mucho más detalle. ‘

‘¡Espera un minuto! No soy el conejillo de indias, ¿vale? ‘

Te aseguro que mis métodos son perfectamente inofensivos. Todo lo que está involucrado es una pequeña inyección, y exploraré tus recuerdos mientras duermes lo que necesitas. ‘

‘¿Dolerá?’

‘No un poco. De hecho, te despertarás descansado con buenas noticias. Confíe en mi hijo: no hay drogas, no hay hipnotismo ni viaje gratis a las Bahamas. ¿Qué dices que te hace sentir mejor? ‘

Tengo que confiar en alguien, a veces, supongo. Bien podría ser usted. ‘

‘Bueno. Estoy casi seguro de que sus traumas físicos tuvieron su origen en ciertas malas experiencias durante su infancia, experiencias tan psicológicamente perjudiciales que podría comprender o manejar los detalles de esos eventos. Tu mente ha elegido bloquear esos recuerdos, esencialmente guardándolos y tirando la llave. Voy a encontrar esa puerta, abrirla y examinar esos recuerdos.

Spencer se sorprende al descubrir que la silla en la que está sentado se reclina como por sí misma. No había notado que el Dr. Taylor presionaba un botón en el costado del reposabrazos mientras sacaba una jeringa del gabinete al lado de la silla. El Doctor inyecta el sedante llevando un grano microscópico en el codo interno de Spencer. En cuestión de segundos, Spencer se vuelve semi-inconsciente, su cuerpo relajado y hundiéndose profundamente en la silla acolchada. El núcleo ya se ha disuelto en el torrente sanguíneo de Spencer, liberando miles de nanobots que inmediatamente comienzan a navegar hacia el cerebro.

Taylor inyecta el nano-controlador en su propio torrente sanguíneo. Sentado detrás de su escritorio, activa un interruptor debajo del cajón central. A su izquierda, un paisaje petrolero cuelga en el amplio espacio entre dos estantes para libros del piso al techo. Un gran marco rectangular se desliza delante de la pintura desde detrás de la librería derecha. El marco es de color plata mate con tonos azules y vacío; La pintura es visible a través del espacio vacío.

Taylor cierra los ojos y espera. Él se estremece. El dolor es agudo, pero breve; más en un instante. Algo más inquietante es el inconveniente de que las compañías en el cambio de percepción en sus sentidos como la pequeña máquina se alojan a lo largo del hipopótamo y asumen el control. Tomando un par de respiraciones profundas mientras su estómago se asienta, gira la silla para mirar hacia la pantalla.

El marco ya no está vacío. La pintura está ahora oculta por una neblina mercurial en constante movimiento. Mientras el Doctor mira, fragmentos de los recuerdos de Spencer comienzan a destellar a través de la niebla, como si alguien cambiara los canales de televisión con impaciencia. Antes de que Taylor pueda desorientarse demasiado, el controlador comienza a ordenar las imágenes. Apoyando su cabeza hacia atrás, Taylor se relaja y enfoca sus pensamientos. Debe concentrarse en los tipos de recuerdos que busca. Los recuerdos aleatorios y las experiencias de la vida de Spencer corren a través de la niebla cada vez más cohesionada y lenta. Los recuerdos se vuelven dramáticamente lentos y se vuelven extremadamente detallados. De repente, la niebla parece haberse convertido en un cristal de ventana que mira hacia el pasado de Spencer.

El médico ve los recuerdos a través de los ojos de Spencer cuando el joven mismo experimentó los momentos en que ocurrieron por primera vez. Se encuentra de pie en un dormitorio, justo cuando un hombre le da la espalda y lo tira al suelo. Mirando sus manos y brazos mientras se levanta, se da cuenta de que Spencer es solo un adolescente en este momento. Levantándose los pies, corre hacia la puerta, pero el hombre lo agarra por la camisa y lo golpea con fuerza contra la pared. El hombre tiene la ventaja de varios años y libras.

‘No vas a ninguna parte, pequeño gángster’, grita el hombre, cerrando la puerta del dormitorio. Le da una sacudida al niño para que estén cara a cara.

‘Déjame ir. “No puedes detenerme”, responde Spencer, beligerante.

‘Como el infierno no puedo. No cuestionas mi autoridad. Hago las reglas dañadas por aquí. Soy tu padre y harás lo que te digo. ¿Entender? ‘

‘¡Déjalo ir!’ grita Spencer.

‘¿Vas a hacer lo que te digo? ¿Eres tú? —pregunta el padre, furioso. Levantando al niño del suelo por el frente de la camisa, él se inclina, sus narices casi tocándose.

“Déjame ir o llamaré a los servicios sociales y les diré que me estás abusando”, amenaza Spencer.

‘Tienes un montón de bolas para alguien sin poder. Supongo que la última lección que te di no te enseñó nada. Ahora vas a tener un asco como nunca antes lo habías hecho. ‘

‘¡Estás loco! Quítame las manos de encima. ‘

El padre deja caer al niño al suelo y lo sostiene allí con una mano, mientras que se desabrocha la hebilla del cinturón con la otra. Mientras se desliza el cinturón de cuero de la cintura, Spencer se suelta. Cortado de la puerta por su padre, el niño se arrastra hasta un rincón junto a la cómoda. Doblando el cinturón por la mitad, el padre se acerca, golpeando el cuero en su palma abierta.

‘¿Qué sucede contigo? Déjame solo. ‘

El psicólogo aparta sus ojos de la niebla, sacude la cabeza y rápidamente se recuerda a sí mismo. Escucha a Spencer moverse en su silla murmurando en su estado inconsciente. Taylor mira hacia atrás a la niebla que se arremolina y ve al padre parado sobre el niño, atándolo sobre la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. El doctor salta de su silla, corre hacia la pantalla y se sumerge en la niebla. Golpea al padre a la altura de la cintura y lo empuja al suelo con la espalda. Aterriza un puñetazo torpe pero poderoso en el lado de la cabeza del padre.

“Corre, Spencer”, ordena el doctor.

Spencer, aprovechando la oportunidad, se levanta y sale inmediatamente por la puerta.

‘Que …? ¿Quién eres tú? ‘pide el padre.

“Considérame el ecualizador”, responde el médico mientras llueve una oleada de golpes en la cabeza del padre. Cuando se detiene, el rostro del padre es un desastre sangriento. Su boca y sus cejas están divididas en varios lugares, sangran profusamente y comienzan a hincharse y tornarse moradas y turquesas. El padre mira al médico con los ojos hinchados y los gruñidos.

‘Deja que eso sea una lección para ti. Si alguna vez le pones otra mano a ese chico, puedes esperar lo peor. ¿Entender? ‘

El padre, medio consciente, asiente con la cabeza hinchada en señal de sumisión.

El médico da un paso atrás y parece desvanecerse en la pared. Sale del marco a su oficina para encontrar que Spencer ya no está sentado en la silla, y el marco, una vez más, solo contiene una bruma brillante y arremolinada. Respira hondo, presiona un botón en la superficie superior de su escritorio y pronuncia el nombre de su recepcionista al aire libre.

Karen. ¿Ha planeado el Sr. Fay para una cita de seguimiento? ‘

‘Lo siento, doctor, pero no recuerdo a un Sr. Fay en su lista de pacientes. ¿He pasado por alto algo? ‘

‘Uh, no, Karen. No importa. Un descuido de mi parte. Por favor cancele mis citas por el resto del día. ‘

‘Muy bien, doctor. ¿Está todo bien? ‘

‘Todo está bien, Karen. Todo está bien. ‘

Taylor lleva su Lexus a la curva a través de la avenida Willow Avenue 1004. Cruzando la calle, monta los tres escalones hasta el porche y llama a la puerta de la pantalla. Después de unos momentos, la puerta se abre. El hombre le está gritando a Taylor antes de que la puerta sea lo suficientemente ancha para que salga.

‘¿No puedes leer? No se permiten abogados en nuestra calle. ‘Señala un pequeño letrero, Absolutamente Sin Solicitud, colgado al lado de la puerta.

‘No estoy vendiendo nada. Estoy aquí para hablar con Spencer Fay, ¿por favor? ‘

‘¿Eres un poco bromista? Debería golpearte en la cabeza ahora mismo. ‘

‘¿Por qué? No entiendo. ¿Spencer no vive aquí? Esto es 1004 Willow Avenue, ¿no es así? ‘

‘Por supuesto que es. ¿Quién eres y qué negocio tienes con Spencer? ‘

¿Tengo alguna información importante para compartir con él?

“Lo siento, amigo, pero Spencer no ha vivido aquí por años”.

¿Me puedes dar su nueva dirección? Es imperativo que lo contacte de inmediato. ‘

‘Está bien, escucha. No sé lo que quieres con Spencer, y francamente no quiero saberlo. No he hablado de él durante años, y si no vuelvo a oír hablar de él, será demasiado pronto. Ese animal ha causado suficiente dolor en esta familia para durar varias vidas. ‘

No entiendo. ¿Qué quieres decir con animal? Por favor, dime cómo entrar en contacto con él. ‘

‘No se puede. Murió en prisión hace varios años, apuñalado en su celda. ‘

‘¿Qué? Dios mío, eso es terrible. ¿Estás seguro? ‘

“Por supuesto, estoy seguro, soy su maldito tío, por el bien de Pete, debería saber lo que le pasó a mi propio sobrino”.

‘No entiendo, ¿por qué estaba en la cárcel?’

No es que sea de tu incumbencia, pero asesinó a su madre y su hermana a sangre fría. Rebanadas abiertas como ganado. Era un cachorro enfermo, desde la infancia. Pregúntame, él consiguió lo que venía a él. ‘

‘¿Qué hay de su padre?’

‘Mi hermano nunca fue el mismo después. Renunció a su trabajo y casi pierde la casa. Se lo compré a él, así que tenía unos pocos dólares a su nombre. ‘

‘¿Puedo hablar con él por favor?’

‘Él ya no vive aquí. Tomó el dinero y se sumergió en una botella durante casi doce años. En poco tiempo, la esposa me dijo que tenía que tomar una decisión: ella o mi hermano. No hay elección, de verdad. ‘

—¿Alguna idea de dónde podría estar?

‘Lo último que supe es que vive junto al Hudson con el resto de personas sin hogar. No he visto ocultar ni pelo de él en años. ‘

‘Bueno, gracias, señor Fay. Aprecio la información. Lamento escuchar noticias tan angustiosas. Espero que usted y su familia hayan podido encontrar al menos un poco de paz. ‘

‘Sí, bueno, no es tu culpa. Oye, si encuentras a mi hermano, saluda por mí, ¿sí? ‘

‘Voy a. Que tengas una buena tarde. ‘

Justo después de las seis de la tarde, Taylor sigue el camino de ladrillos a lo largo del Hudson hasta el comedor de Hobarth y Décimo. Encontrar al padre de Spencer aquí es, en el mejor de los casos, un tiro largo; es posible que se haya mudado a otra sección de la ciudad o que se haya mudado a una ciudad completamente diferente. El comedor comunitario se encuentra en un antiguo almacén renovado reservado por la ciudad para ayudar a las necesidades locales.

Al entrar, Taylor camina por el pasillo central entre varias filas de mesas. Unas pocas docenas de personas sin hogar, en su mayoría hombres, están ubicadas en las mesas, algunas en pequeños grupos, pero la mayoría se extiende por el pasillo, comiendo solo. Un hombre calvo está parado detrás de la mesa de comida que sirve sopa de verduras caliente de una olla grande. Cuando Taylor se acerca, el servidor apunta a una pila de tazones al final de la mesa.

“Oh, no, gracias, no tengo hambre”, dice Taylor, y continúa torpemente. “Bueno, lo que quiero decir es que no estoy aquí para comer”.

‘No ofrecemos alojamiento. Necesita alinearse en la iglesia por la carretera a las 9:00 p.m., si quiere tener alguna oportunidad de conseguir una cuna para la noche, ‘responde el hombre grande, señalando con su cucharón en dirección a la iglesia.

‘Lo siento, no, tampoco necesito una habitación. Estoy aquí buscando un hombre. ‘

‘Escucha, señor. Realmente no me importa lo que hace girar tu manivela o la forma en que te diviertes, pero esto es un comedor de beneficencia y estás alentando. Te sugiero que te muevas a lo largo. ‘

‘Mira, no entiendes. No es así. Mi nombre es Edward Taylor y soy médico. Estoy buscando a George Fay. Esta persona puede estar en peligro, y es de suma importancia que lo encuentre. ‘

‘Bueno, ¿por qué no lo escupiste? Parecías un poco alto para necesitar una comida gratis. Sí, por supuesto, conozco a Grumpy Georgy. Él es un habitual aquí. ‘

‘Eso es maravilloso. ¿Lo esperas aquí esta noche? Realmente necesito hablar con él. ‘

‘Grumpy Georgy no es un gran hablador, pero compruébalo por ti mismo. Acaba de entrar.

El cocinero asiente sobre el hombro de Taylor, luego se da vuelta y grita: “¡Siguiente!”

‘Um … Gracias’.

Taylor se da vuelta. No puede creer cuánto ha cambiado George en los años intermedios. Taylor no lo reconoce, pero decidió confiar en que el cocinero había señalado al hombre correcto. El anciano que caminaba por el pasillo hacia la mesa caminaba con una cojera, su cara desgastada se parecía mucho a un par de viejas botas de trabajo.

Taylor se para delante de George y le pregunta: ‘Disculpe, señor Fay. ¿Puedo tener una palabra con usted? ‘

‘Yo no te conozco. Fuera de mi camino. Estoy aquí por la sopa. ‘

Es una noticia importante sobre tu hijo, Spencer.

‘No interesado. Nada de lo que puedas decirme acerca de que ese bastardo podría ser lo menos importante “, responde George, apretando a Taylor.

¡Spencer está vivo!

George se gira y fija su mirada en Taylor. ‘¡Bazofia!’

‘No, es verdad. Tengo pruebas para demostrarlo.

‘Dije tonterías. El punk se destruyó a sí mismo por un recluso, otro desperdicio de piel. Recuerdo haber leído un resumen del incidente en el periódico el día que frieron a su asesino. ‘

“Sé que es difícil de creer, pero si vuelves a mi clínica, puedo mostrarte pruebas que demostrarán que no murió ese día”.

‘Mira, amigo. No sé quién eres o cuál es tu juego, pero no tengo interés en conocer ese pequeño gilipollas, incluso si él estuviera vivo. De hecho, si lo era, podría tener que conseguirme un arma y matarlo yo mismo.

‘Soy el Dr. Taylor. Soy médico y realmente podría usar su ayuda. Por favor vuelve conmigo a mi clínica. Haré que valga la pena. ‘

‘¿Oh si? Ahora tienes mi interés. ¿Qué estás ofreciendo, Doc? ‘

‘¿Cómo suenan un baño caliente, una cama suave y el servicio de habitaciones en el Holiday Inn?’

Los sonidos se hinchan. Pero conviértalo en un baño y una comida antes de ir a su clínica, y usted tiene un trato. ‘

‘Puedo hacer eso, George. Solo necesitaré una hora de tu tiempo, luego podrás ver a Spencer de nuevo. Si realmente eliges no verlo, al menos podrás pasar la noche cómodamente. ‘

‘Lo que digas. Vámonos. Estoy hambriento ‘

Una hora más tarde, Taylor se detiene en el estacionamiento del imponente edificio del Interstate Bank, donde tiene un conjunto de oficinas en la planta baja. Aparca en su espacio reservado, y los dos hombres entran por la puerta principal. Junto a la puerta hay un cartel que dice 109 Psiquiatra Clínica-Dr. Taylor, Psy.D. Taylor entra en la oficina y pasa por la sala de espera vacía y el mostrador de recepción hasta su oficina.

‘Por favor, siéntate y ponte cómodo, George. Esto no tomará sino una hora más o menos. ‘

“Lo que sea, doc. No tengo nada más que tiempo.

‘Bueno. ¿Entonces te sientes cómodo con el procedimiento como te lo expliqué en el restaurante? ‘

‘Si seguro. Vivo en la calle, ¿recuerdas? No es como será la primera vez que me pinchen, hombre. ‘

“Ni siquiera puedo imaginar una vida así, lo difícil que debe ser sobrevivir ahí fuera”.

‘No te preocupes. Mi elección. No tengo jefe, ni renta ni impuestos. No todo es malo. ‘

‘Hmm. Bueno, George, ¿tienes alguna pregunta antes de empezar? ‘

‘Uno. Me pareces familiar ¿Nos conocimos antes? Juro que vi tu cara en algún lugar antes, pero todo está nublado, como un sueño o algo así. ‘

‘Muy poco probable. No recuerdo la última vez que estuve en los muelles. ¿Empezamos? ‘

‘Claro, hombre. Poke lejos. ‘

‘No sentirá nada después del pinchazo inicial de la aguja. Caerás en un sueño tranquilo. entonces su mente subconsciente responderá algunas preguntas. No recordarás nada de la experiencia cuando te levantes. ‘

‘Bueno, llena tus botas. Podría tomar una siesta después de comer esa cena de chuletón. ‘

“Ciertamente tienes buen apetito, George, te daré eso”.

El Dr. Taylor presiona un botón en el costado del reposabrazos y recupera una jeringa del gabinete cerca de la silla. Frota el sucio codo interno de George e inyecta el sedante que lleva el grano microscópico. George suspira y, en segundos, se hunde en la silla acolchada.

Taylor se sienta en su escritorio e inyecta el nano-controlador en su propio brazo. Activa el interruptor que abre la estantería y baja el marco rectangular. Haciendo una mueca de dolor, traga saliva, luchando contra las ganas de vomitar, y se toma un momento para calmarse. Él mira hacia arriba a la niebla mercurial dentro del marco. Fragmentos indescifrables de la vida de George se filtran a través de la niebla, exponiendo recuerdos de momentos de su pasado. Taylor comienza a hablarle a su sujeto con una voz tranquila y calmada.

‘Tu hijo Spencer está en su habitación. Estás enojado con él, ¿verdad? Te está molestando y ya has tenido suficiente de sus mentiras. ‘

George se mueve en su silla, gruñendo.

‘Vas a terminar esto de una vez por todas. Es hora de enseñarle una lección. Hablar no está funcionando. ‘

‘Sí. Le voy a dar un asno aullando. “Enséñale bien”, se queja George.

Las imágenes en la pantalla de repente comienzan a unirse en escenas cortas comprensibles. Es de mañana. George Fay saca su Buick en su camino de entrada, sale del vehículo y camina por las escaleras delanteras de su casa. Él entra a la cocina y trae su maletín olvidado, luego se vuelve hacia la puerta. Sonidos ruidosos vienen de la habitación de su hijo. Camina silenciosamente hacia la puerta y se asoma. Su hijo, Spencer, está recogiendo bolsas de plástico de una sustancia blanca en polvo de la parte posterior de su armario y las está metiendo en su mochila. Luego, de pie, el niño se acerca a tientas por encima de la puerta del armario y baja con una pistola que inmediatamente deja caer en la mochila abierta cuando George entra en la habitación.

‘Muy bien, me olvidé de mi maletín y volví a casa, o si no tuviera una tos, no iría a la escuela. Y peor aún, traficar drogas! ‘La cara de George se vive cuando se acerca al niño.

‘Sólo lo escondo por un amigo. ¿Qué es para ti? “Exige Spencer alejándose de su padre.

‘¡Derecha! Y el arma es para cazar ardillas, supongo. Nací en la noche, pero no fue anoche. Tu madre y yo lo hemos tenido contigo. Año tras año de tonterías, las innumerables reuniones con los directores de las escuelas para que no te suspendan o, lo que es peor, que vuelvas a ser expulsado por pelear. Hemos enviado una pequeña fortuna en tarifas de asesoría para poner en orden su cerebro tonto, sin mencionar las tarifas de abogados para mantenerlo fuera de la detención de menores. Bueno, ya es suficiente, y estamos muy lejos. Dame esa bolsa y ve a la escuela. ¡Ahora! ‘

“Al infierno contigo, viejo, me voy”, exclama Spencer, dirigiéndose a la puerta del dormitorio.

“No te vas a ir a ninguna parte, pequeño gángster”, grita George, cerrando la puerta del dormitorio. Sacude al niño, cara a cara.

‘Déjame ir. “No tienes derecho a detenerme”, insiste Spencer, beligerante.

‘¡Como el infierno! No cuestionas mi autoridad. Hago las reglas dañadas por aquí. Soy tu padre y harás lo que te digo. ¿Entender? ‘

Suéltame “Me estás haciendo daño”, grita Spencer.

‘¿Vas a hacer lo que te digo? ¿Eres tú? ‘exige el padre, muy cerca de perder el control. Levantando al niño del suelo por la parte delantera de su camisa, él se inclina, sus narices casi tocándose.

“Déjame ir o llamaré a los servicios sociales y les diré que me estás abusando”, amenaza Spencer.

‘Tienes un montón de bolas para alguien sin poder. Supongo que la última lección que te di no te enseñó nada. Ahora vas a tener un asco como nunca antes lo habías hecho. ‘

‘¡Estás loco! ¡Quítame las manos sucias, viejo! ‘

George deja caer al niño y lo sostiene contra el suelo con una mano, mientras se quita la hebilla del cinturón con la otra. Mientras George desliza la tira de cuero de su cintura, Spencer se libera. Cortado de la puerta por su padre, el niño se arrastra hasta un rincón junto a la cómoda. Doblando su cinturón por la mitad, el padre se eleva sobre el niño, golpeando el cuero sobre su palma abierta.

El niño se levanta de un salto y camina desafiante hacia su padre. ‘¿Qué sucede contigo? Déjame solo. ‘Spencer toma un agarre para la mochilak. George reacciona, pero se detiene en seco cuando Spencer saca la pistola de la mochila y apunta a la cabeza de su padre. Ver viejo. ¿Ves ahora quién tiene el poder? Ahora no eres tan duro, ¿verdad?

Agitando la pistola para enfatizar, gruñe, Salga del camino, viejo, o juro que I Te dispararé, Amenaza a Spencer.

George hace una mueca de disgusto y golpea la pistola con la mano de Spencer. La pistola golpea el suelo y se desliza hacia la puerta del dormitorio.

You ingrata, despreciable, no es buena para nada, pequeña inadaptada, grita George cerrando el puño. Enfurecido, golpea a Spencer en la boca y lo deja caer al suelo.

Taylor se sienta rígidamente en su silla, disgustado consigo mismo. No puede creer lo mal que había malentendido a Spencer y toda la situación. Obviamente, Spencer era el problema, una persona muy mal adaptada que ignora por completo a los demás, especialmente a los que tienen autoridad. Desató ese mal sobre la sociedad una vez antes, con muy malos resultados. No debe hacerlo de nuevo. Tomando su decisión, se levanta de su silla, rodea su escritorio y salta en la niebla.

En el momento siguiente, está parado justo dentro de la puerta cerrada que aparece en el dormitorio de Spencer en George Fay, Spencer y una versión anterior de él mismo. Observa a su yo más joven pegándole a George en el costado de la cabeza. Su determinación se hace más fuerte y se siente tranquilo. Se agacha para recoger la pistola que está en la puerta.

Un Spencer ensangrentado se gira hacia la puerta, buscando su mochila. Se congela al ver a un anciano desconocido parado allí con el revólver de Spencer.

No puedo, en buena conciencia, permitir que nadie más sufra en tus manos, El viejo dice, levantando la pistola. Spencer le arroja la mochila al hombre y lo apresura justo cuando se dispara la pistola. No es de extrañar que la bala haya perdido su marca.

Un momento después, Spencer está solo en la puerta. El pistolero ha desaparecido, el arma cayó al suelo. Al otro lado de la habitación, dos hombres yacen en el suelo: su padre semiconsciente apenas comienza a moverse y otro extraño con un agujero de bala en la garganta.

George se sienta en la calle Banco delante del edificio y enciende un cigarrillo. Tiene tantas preguntas sin respuesta pasando por su cabeza. Había tomado una segunda hipoteca sobre la casa para contratar a un buen bufete de abogados para defender a su hijo. Después de una larga batalla judicial, el equipo de defensa de Spencer no había podido convencer al jurado de su inocencia. Al final, el simple hecho era que las suyas eran las únicas otras huellas dactilares en el arma homicida, una pistola vinculada a otros asesinatos pasados. Demasiado convincente para ignorar.

Hoy es el aniversario de la muerte de Spencer. Hace un año, en la prisión del estado de Nueva York, Spencer fue apuñalado por un miembro de una pandilla rival, aparentemente por robar cigarrillos, un final sin sentido a la lucha de un joven con el crimen y la adicción.

No es un buen día para George. La mayoría de los días puede hacer a un lado los recuerdos manteniéndolo ocupado ocupado. Hoy no. El remordimiento lo está devorando por dentro. Sigue recordando cuánto tiempo pasó en la oficina cuando Spence era joven.

Él está plagado de preguntas que nunca podrá responder. ¿Fui demasiado indulgente desde el principio cuando robó esa primera barra de chocolate de la tienda de la esquina? Enviándolo a su habitación con un hablando con Ciertamente no tuvo efecto. ¿Habilité su comportamiento? Necesitaba un padre y lo decepcioné. Dejé caer a toda la familia. Supongo que debería estar agradecido de que su hermana haya salido bien. Un título de enfermería y un buen trabajo en el Hospital de la Ciudad; ella está haciendo bien. Estoy sorprendido de no haberla arruinado demasiado.

Un taxi amarillo se detiene a lo largo de la curva. George sale de sus pensamientos y saca su cigarrillo. Una mujer de mediana edad y una joven salen del taxi.

Hola, papá. Sabes que fumar es la principal causa de cáncer de pulmón y enfermedad cardíaca, ¿verdad?

Hola, Emma. Tienes razón. Debería renunciar. Cambiando rápidamente de tema, George pide, levantándose para saludar a la pareja. ¿Cómo trabajo?

Busy, pero estoy feliz. Estoy ayudando a la gente necesitada.

Sorry was late, George. El tráfico pesado en Queensboro esta tarde, dice la mujer mayor. Caminando hacia George, ella lo besa en la mejilla.

Está bien, Susan. Gracias por venir. Sólo he estado aquí unos minutos. Podríamos encontrarnos en un lugar diferente, si lo desea, pero sabe que este fue el restaurante favorito de Spencer. Creo que este fue el único lugar donde él siempre estuvo en paz.

Spencer pasaría horas aquí tomando café y dibujando en su álbum de recortes. Parte de su trabajo fue perturbador, pero realmente genial, agrega la hija.

Susan acuerdos. Spencer era un chico con problemas, pero tenía talento. Me pregunto si él se habría enderezado bajo diferentes circunstancias.

Debería haber hecho más. Debería haber estado allí para él, podría haber inventado esto, responde George, con los ojos brillantes y reprimiendo las lágrimas.

No, papá. Estás equivocado. La única persona que pudo haber inventado esto fue Spencer. No te culpes. Tú y mamá hicieron todo lo posible por ayudarlo. Spencer era un alma con problemas. Tomó malas decisiones y nunca aprendió de ellas. No te atrevas a culparte por esto.

No lo sé, bebé. Creo que debería haber hecho más. YO-. George empieza a llorar.

Emma se acerca para abrazarlo. No es tu culpa, papá. Lo entiendes? No es tu culpa.

George llora por un minuto. Luego, frotándose las lágrimas de las mejillas, respira hondo y se calma.

Rompiendo el silencio incómodo, George dice “; s”, espero que estés en lo cierto, angel. Vayamos y comamos un bocado.

George, su ex esposa y su hija cruzan la acera hacia la esquina de la cuadra e ingresan a la Zona horaria Diner ubicada en el piso- Esquina del piso de Interstate Bank Tower # 109.

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