William Morris – 1834 – 1896

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William Morris nació en Walthamstow, Essex: un hombre de la gente que creía que el arte debía ser para todos, no solo para la élite.

Su talento prolífico fue impresionante y asombrosamente prodigioso, cubriendo todos los aspectos del Arte y las Artesanías desde Vidrios, Bordados, Pintura, Escritura, Poesía, Tapices y Textiles, Decoración Eclesiástica, hasta la Impresión y fue probablemente el más grande e influyente de todos. Artistas y diseñadores del siglo XX.

Revivir muchas artesanías antiguas, tejiendo tapices entre ellos, fue una oportunidad para hacer esto. Tal fue su entusiasmo que construyó un telar de alta urdimbre en su dormitorio y se entrelazó a partir de un manual de artesanía francesa del siglo XVIII, visitando tejedores franceses y la enfermiza fábrica de Aubusson.

Con amigos como Edward Burne-Jones, John Henry Dearle, Ford Maddox Brown y Dante Gabriel Rossetti, formaron Morris & Co. Una parte importante del Movimiento Pre-Raphaelite y de Arts & Crafts, en los cuales él jugó un papel importante. Su influencia se extendió a lo largo y ancho de la arquitectura a los jardines.

Diseñaron tapices basados ​​en estilos y técnicas medievales y se convirtieron en un éxito comercial que revivió la antigua artesanía. Es quizás mejor conocido por su magnífico tapiz ‘Árbol de la vida’.

Marianne Stokes, la distinguida artista y miembro de la Royal Academy, formó parte de la cuadrilla de élite Morris & Co que diseñó el magnífico tapiz ‘Ehret die Frauen’ que significa Honrar a las mujeres que representan las cinco virtudes de la feminidad y está inspirada en una línea del poema ‘Wurde Der Frauen ‘del poeta Frederick Schiller. Se casó con Adrian Stokes RA, lo que la convierte en una relación distante con la de mi madre.

Gran parte del trabajo de diseño y fabricación de Morris & Co. se produjo en Merton Abbey, una aldea en el río Wandle en Surrey. Desde su ambición de ser pintor y su posterior reputación como escritor, poeta, editor, pensador político y activista, es como diseñador de patrones, en particular de imágenes botánicas, por lo que es más conocido.

Había una profunda filosofía social detrás del diseño de Morris. Era un socialista y medievalista comprometido, aterrorizado por el aumento de la mecanización y la producción en masa en las artes, y soñaba con restablecer los valores de la artesanía tradicional y la simplicidad del diseño. Su lema era que el arte debía ser “por la gente, para la gente”.

Desafortunadamente, el costo de producir estos artículos de calidad a mano significa que eran demasiado caros para la gente común. Solo los ricos podían permitirse los productos de Morris and Company, un hierro amargo que le causó gran angustia.

La Sociedad para la Protección de los Edificios Antiguos fue fundada por William Morris y otros miembros de la hermandad prerrafaelita, en 1877, para oponerse a lo que vieron como la renovación insensible de edificios antiguos que ocurrían en la Inglaterra victoriana.

Afortunadamente, el patrimonio arquitectónico vive a través de esta sociedad, transmitiendo las habilidades de artesanos que tanto se necesitan a las nuevas generaciones y la apreciación de la preservación en lugar de la restauración.

Posiblemente su mayor y último amor fue la imprenta Kelmscott que creó en Hammersmith, Londres, produciendo libros de edición limitada. Es un gran logro ser el ‘Works of Geoffrey Chaucer’ laboriosamente detallado diseñado por Morris con exquisitas ilustraciones en madera de Burne-Jones usando Métodos tradicionales y tipografía del siglo quince que emplean los valores del Movimiento Arts & Crafts y evitan la producción en masa sin alma.

Sus opiniones políticas sobre el medio ambiente, la preservación de los valores artísticos y sociales, el gobierno descentralizado e hinchado, estaban mucho más en consonancia con el espíritu de hoy, pero en ese momento se consideraban demasiado fantasiosos y “románticos”. Con el beneficio de la retrospectiva, parecería que estaba muy adelantado a su tiempo y presiente lo que está sucediendo ahora en nuestra sociedad.

Lamentablemente, después de su muerte, la compañía entró en declive y, en 1940, Sanderson compró toda la compañía, incluidos los bloques de impresión originales y las existencias por la suma insignificante de £ 400.

Algunos de estos diseños han sido resucitados por Sanderson en una gama de fundas de cojines Le Castille con clásicos de William Morris, como los diseños de ‘Early Tulips’ y ‘Tree Poppy’ de 1929 de Eton Rural de los archivos de Sanderson William Morris para celebrar su 150 aniversario de diseño . Y ‘Dandelion Clocks’, un diseño retro clásico de los años 50. Estos fueron algunos de los presentados por Fashion & amp; Exposición de los Textiles Museos: ‘Very Sanderson – 150 años de decoración inglesa’.

Durante la década de los sesenta, los diseños de William Morris disfrutaron de una especie de Renacimiento con fondos de pantalla y telas de Sanderson, siendo el más famoso el ‘Golden Lily’ y continuaron hasta bien entrado los años setenta. Con la llegada del minimalismo de los años ochenta, estos diseños se consideraron delicados y pasados ​​de moda. Ciertamente, hubo una similitud en el concepto de simplicidad, fibras naturales y tintes de Laura Ashleys. Junto con Liberty of London: conspirador con Art Nouveau y diseño ecléctico estéticamente agradable, tanto contemporáneo como clásico, que continuó vendiendo telas y papeles pintados de Morris & Co.

Con la moda en un círculo completo y diseñadores como Kath Kidston que vuelven estos diseños como “clásicos”, son tan populares como siempre.

Tengo el papel tapiz “Pájaros y peonías” de William Morris Sanderson en mi comedor, del cual nunca me he cansado en los treinta años que lleva en la pared, por lo que puedo confirmar su éxito en la consecución de este objetivo de buen diseño. .

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