Violinería: por qué el bosque de arce bosnio es el rey

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Los violines legendarios están hechos de madera bosnia crecida hace siglos. Pero, ¿pueden los luthiers modernos replicar lo que Stradivari tenía disponible para él?

El extraordinario sonido de los finos violines, violas y violonchelos hechos por los legendarios luthiers Antonio Stradivari (1644-1737) y Giuseppe Guarneri (1698-1744) se atribuye a muchos factores. La mano de obra está, por supuesto, en la parte superior de la lista. Lo mismo ocurre con la geometría de la forma, las uniones sólidas, el detalle de la voluta, la simetría y un puente de ajuste al ras, para nombrar algunos detalles críticos.

Pero la característica más obvia que Stradivari, et al. la madera era un arce bosnio que sigue siendo hoy en día el material preferido para la fabricación de instrumentos finos. Las características del arce bosnio, conocidas como maderas de tono, como también lo es la picea del norte de Italia que a menudo se usa junto con el arce bosnio, son objeto de siglos de especulación entre los fabricantes de violines y sus numerosos devotos.

El arce bosnio en sí mismo es nativo de las montañas del sur de Europa. Un fabricante de violines en el siglo XVII pudo haber tenido una ventaja adicional en la elaboración de un instrumento de cuerda fina debido a las condiciones climáticas de la época, y posiblemente una ayuda involuntaria de los forestales que cosecharon la madera.

El período de tiempo que cae fuertemente desde los siglos XVI al XIX se conoce como “la Pequeña Edad de Hielo”. Este período más frío, marcado por glaciares más grandes y un pobre rendimiento de los cultivos, tuvo un posible beneficio: los arces de Bosnia y otros árboles también fueron más decentes, medidos por los anillos de árboles. En teoría, esto contribuyó al sonido superlativo duradero de un instrumento Stradivarius.

El papel del pronosticador puede sonar apócrifo (si no es un poco romántico, donde los asquerosos lumbermen son de alguna manera colaboradores de Tchiakovsky), pero la investigación realizada en 2020 parece indicar un procesamiento químico de la madera contribuido a su excelencia. El estudio utilizó cinco técnicas analíticas diferentes para evaluar pequeñas virutas de madera de dos violoncelos Stradivarius, dos violines también del maestro luthier y un violín fabricado por Guarneri.

Los hallazgos fueron que ambos luthiers, que trabajaban aproximadamente al mismo tiempo, utilizaban madera que había sido tratada con algo que contenía aluminio, calcio, cobre y otros elementos. ¿Por qué? Otra madera usada para construir muebles en ese momento contiene estos mismos minerales. Parecía que un gusano y posiblemente una infestación por hongos estaba afectando a gran parte de Europa en ese momento, y este tratamiento se usó en el arce de Bosnia para protegerse de esas plagas.

No hay evidencia de que Stradivarius y Guarneri fueran conscientes de esto. El estudio fue publicado en 2020 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Con o sin gusanos, hongos y tratamiento químico, la madera bosnia sigue siendo un componente de honor en la fabricación de violines contemporáneos.

Los profesionales que participan hoy en la silvicultura (cultivo de árboles) pueden no estar conscientes de este uso. Pero como dice una guía de la industria hortícola sobre varios cultivos de árboles sobre los arces de Bosnia, “Quizás el mayor activo de un arce de Bosnia es su equilibrio … follaje verde fresco de primavera en forma de jarrón que lo convertiría en uno de los mejores especímenes de cualquier jardín “.

No es nada difícil imaginar un cuarteto de cuerdas tocando “The Four Seasons” de Vivaldi en un jardín así. La madera bosnia tiene belleza en todas las fases de su ciclo de vida.

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