Una introducción a la civilización sumeria

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Hace unos 6000 años, una civilización que poseía una tecnología tan avanzada en el momento que parecía extraña brotó repentinamente en la tierra entre los ríos Tigris y Éufrates, parte de la llamada “Media Luna Fértil”.

Los primeros griegos fueron los primeros en llamar a esta área Mesopotamia , que significa “tierra entre ríos”. Estas personas (las conocemos hoy como sumerios) se llamaron a sí mismas sag-giga, las “personas de cabeza negra”, y llamaron a sus tierras ki-en-gir . Los acadios , sin embargo, se referían a estas personas como Shumer (que en realidad puede referirse al idioma); La Biblia refleja a esta región como Shinar . El área se encuentra hoy en el sureste de Irak.

Los eventos que tuvieron lugar allí se consideran entre los eventos más serios en la historia de la humanidad. Los sumerios, poco tiempo después de establecerse en Mesopotamia, desarrollaron un sistema muy sofisticado de irrigación y agricultura. El sistema de riego aprovechó al máximo las aguas de los dos ríos, lo que se reflejó en el aumento significativo de sus rendimientos agrícolas. Los sumerios construyeron ciudades magníficas, promulgaron leyes que rigen e inventaron un lenguaje escrito. ¿De dónde vino esta gente?

Desafortunadamente, los historiadores no están seguros del origen de los sumerios. Algunos arqueólogos sostienen que el origen de los sumerios es de las tierras al noreste de Mesopotamia, mientras que otros dicen que realmente son de Anatolia. De hecho, nadie está realmente seguro de dónde vino originalmente esta gente. Cuando los sumerios llegaron a Mesopotamia, ya había gente viviendo allí (los Ubaidianos), pero fueron rápidamente suplantados por los recién llegados.

Los antiguos sumerios inventaron la rueda, probablemente mientras giraban la arcilla para hacer alfarerías en una rueda simple. Ocasionalmente, la rueda se utilizaba para el transporte, en carros rodados por burros. Más tarde, fue utilizado para carros de guerra. También inventaron un sistema de matemáticas basado en el número 60. Todavía dividimos la hora por 60 minutos, y los minutos por 60 segundos. La idea de dividir el círculo por 360 grados también es de ellos, así como la división del día en 24 horas y del año en doce meses. Los arqueólogos encontraron evidencia de que los sumerios desarrollaron la escritura tan pronto como 3500-3000 AC. La forma de escribir temprana de los sumerios estaba hecha de imágenes. Las imágenes se simplificaron posteriormente, y se usaron símbolos para representar sonidos. Este estilo de escritura se conoce hoy en día como cuneiforme , que proviene de la palabra latina cuneus (cuña).

Los sumerios también parecen haber desarrollado uno de los primeros sistemas de gobierno monárquicos. Los primeros estados sumerios, que son los primeros estados en la historia de la humanidad, fueron gobernados por un tipo de sacerdote-rey. Su gobierno era en realidad una combinación de monarquía y democracia. Los funcionarios seleccionados en la Asamblea también gobernaron al pueblo: los reyes tenían que consultar a la Asamblea en asuntos de estado. Las leyes que fueron escritas durante la época babilónica eran en realidad leyes creadas por los antiguos sumerios.

Los sumerios tenían doce ciudades-estado, cada una con su propio gobernante y su propio templo. Una ciudad, Ur, contenía alrededor de 24,000 presos. Estas ciudades-estado estaban rodeadas por muros, que incluían tierras y pueblos cercanos. La estructura central de la ciudad es el templo, llamado zigurats .

Los sumerios eran politeístas; es decir, adoraban a muchos dioses, incluidas las diosas. Las principales deidades fueron Enki , que puso orden en el universo, e Inanna (más tarde conocida como Ishtar ), la “Reina del Cielo”.

La sociedad de los sumerios tenía tres clases: la clase alta, que estaba formada por la nobleza, las prácticas, los funcionarios del gobierno y los guerreros; los hombres libres, formados por comerciantes, comerciantes y artesanos; y la clase baja, compuesta por siervos y esclavos. Las mujeres poseen propiedades, pero no tenían los mismos derechos que los hombres. Un esposo puede divorciarse de su esposa por cualquier motivo, pero una esposa no puede iniciar el proceso de divorcio por su cuenta. Sin embargo, las mujeres desempeñaron un papel vital en estos reinos antiguos. Su sociedad era matriarcal, y las mujeres eran muy respetadas.

Al comienzo de cada año, la diosa Inanna debe establecer un “matrimonio ritual” sagrado con el gobernante para asegurar una cosecha abundante para el próximo año. La diosa estaba representada por una sacerdotisa en este “matrimonio” con el rey.

Otras invenciones de Sumeria son el velero, las sartenes, las maquinillas de afeitar, los juegos de cosméticos, la cerámica y el arado. Los sumerios también crearon un calendario lunar basado en el mes lunar e incluso mapearon las estrellas en constelaciones, que luego se convirtieron en el zodiaco. Estas personas también establecieron las primeras escuelas formales.

Había muchos artistas sumerios hábiles. Hicieron joyas bien diseñadas de oro y piedras preciosas, muebles y alfarería. También crearon coloridos mosaicos en diseños intrincados y hermosos con pedacitos de arcilla pintada. Los sumerios también usaban instrumentos musicales como arpa, cañas, tambores y liras.

El mundo moderno aprendió de la existencia de Sumer a través de referencias en la literatura de civilizaciones antiguas; esta literatura habla de una civilización aún más antigua, que resultó ser la de los sumerios. Las excavaciones de 1842 a 1854 en varios lugares de Mesopotamia llevaron al descubrimiento de esta gente notable y sus logros.

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