Una belleza terrible

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& quot; Ryan, este es un buen trabajo que habla bien de tu creatividad y habilidad para armar un proyecto en una fecha límite. Dicho esto, no estoy seguro, sin embargo, de que sea un trabajo sobresaliente, que los clientes estén dispuestos a pagar el dólar más alto, quiero decir, # 39;¿está bien? ¿Es incluso bueno? Pero la mediocridad tiene muchas formas, ya entiendes. & quot; La gerente de contratación de la Agencia de Publicidad Johnson Westbury, Judy Calder, una mujer de cuarenta y tantos años, miró a través de su escritorio, por encima de su diseñador, gafas con montura azul al aspirante a candidato que estaba ansioso por ganar un lugar en la empresa de publicidad & # 39; equipo de redacción de copias. Después de escanear su proyecto de diez páginas durante menos de cinco minutos, parecía que su mente estaba resuelta, no sin una pizca de malicia. Judy nunca había tenido una pareja romántica seria, mucho menos, un esposo. La familia no era lo suyo. Su fortaleza y campo de batalla era el mundo de los negocios y no se deleitaba tanto en crear valor y crear oportunidades, como en desmoralizar y derrotar a otros.

Ryan Avery había estado sin trabajo durante veinticuatro semanas, dos semanas antes del plazo máximo, era elegible para recibir beneficios que eran lamentablemente inadecuados para conocer a una familia & # 39 Las necesidades, mientras que los ministros del gabinete y los senadores del gobierno federal que hacen que las leyes se atiborraran de los canales ilimitados de los contribuyentes canadienses. En casa, había una desesperación tranquila pero creciente entre su esposa y sus tres hijos: dos hijas y un hijo, de entre siete y doce años. Antes de su desempleo, había trabajado para el periódico local en el departamento de publicidad durante casi diez años. Con la competencia cada vez mayor de los anunciantes en línea, los ingresos habían disminuido considerablemente en el periódico con el tiempo, e inevitablemente, eventualmente, el personal tuvo que ser despedido, incluido Ryan.

& quot; Si papá no encuentra un trabajo pronto, ¿qué nos pasará, mamá? preguntó Emily, la menor, inmediatamente después de que Ryan se había ido esa mañana. Tenía su brazo alrededor del cuello de su amiga Lucy, el perro de la familia, como si estuviera hablando en nombre de los dos.

Su madre suspiró, dudando en abordar las preocupaciones válidas de un niño de siete años. & quot; Él & # 39; encontrará trabajo, no se preocupe. Vamos, démosle de comer a Lucy.

Ryan necesitaba mucho este trabajo, y acababa de pasar casi tres semanas en una tarea simulada de Judy para crear un proyecto que mostrara su talento creativo y de escritura. Ahora, esta mujer matrona, mezquina, pasiva, agresiva, que lo había enviado a la caza de un ganso salvaje hace tres semanas, estaba fingiendo una cálida sonrisa y ofreciendo falso aliento, un escenario perfecto para el asesinato.

& quot; Sugeriría que afine y desarrolle sus habilidades aún más y se acerque a nosotros nuevamente en seis meses o un año. Claramente tienes algo de talento nativo. Ahora tenemos que tener una idea de su persistencia, determinación … su apego, nos gusta llamarlo. & quot; Ella levantó un puño cerrado para enfatizar. & quot; Pero tendrás que escabullirte por hoy, me temo. Tengo otra reunión en cinco minutos. La mejor de las suertes para ti. Ella arqueó las cejas y sonrió, como victoriosa al sofocar abruptamente las esperanzas de otra persona.

Ryan intentó no parecer derrotado, aunque por dentro estaba enfurecido y disgustado simultáneamente por su postura condescendiente. Se sintió como un tonto por jugar en su pequeño y falso juego de prueba. No estaba audicionando para una parte en el teatro comunitario. Necesitaba un trabajo ahora, pagar las cuentas, mantener a su familia, comprar comida y ropa, hacer los pagos de la hipoteca; y ciertamente no estaba a punto de regresar a la mesa de dibujo en este cuervo viejo, asperetado y con cuernos, que hace un llamamiento para volver a trabajar durante meses. Otra entrevista sin sentido. ¿Quién demonios creen que son, jugando con la gente? se preguntó internamente.

& quot; Señorita Calder, en seis meses probablemente & # 39; habré trabajado para alguna otra empresa durante unos cinco meses, posiblemente uno de sus competidores, & quot; Ryan respondió, incapaz de contener su ira. & quot; ¿Mucha suerte? No estoy confiando en la suerte, nunca lo he hecho. Tengo mucho impulso, tenga la seguridad. Si no está preparado para encontrarme un lugar en su equipo, trabajaré igual de duro para conseguir un puesto en otra persona & # 39; s. Lo siento, fue una gran pérdida de tiempo, especialmente la mía. & quot; Se puso de pie y se dirigió hacia la puerta mientras ella estaba sentada con los ojos muy abiertos ante su audacia.

& quot; Bueno, si piensas ese tipo de actitud, & quot; ella comenzó … Sin embargo, Ryan cerró la puerta detrás de él y siguió caminando, pasando la recepcionista y saliendo al pasillo.

Una vez en el auto, se quedó sin expresión, atónito, desconcertado por su situación. Arrancó el motor, luego lo apagó, incapaz de continuar. Ahora iba a tener que irse a casa y enfrentarse a su esposa, decirle que no consiguió el trabajo, nuevamente, después de meses de intentarlo. Intentaría ser comprensiva, como siempre, pero después de seis meses de solicitudes, entrevistas, escaneando docenas de bolsas de trabajo en Internet, reuniéndose con empresas de colocación de personal y tratando desesperadamente de todo lo imaginable para encontrar un empleo remunerado, se preguntó si incluso ella estaría perdiendo la fe ¿Cuántas veces puede ser rechazado antes de comenzar a cuestionar su propio valor? Sus ojos se llenaron de lágrimas y se llevó una mano temblorosa a la frente. & quot; ¿Puede ser peor que esto? Se supone que yo soy el proveedor. Mi esposa, mis hijos, mi familia, nuestra casa … ¡Oh, Dios! ''

****

Era mediados de junio y el clima parecía estar en sintonía con el humor oscuro de Ryan & # 39; Fuertes nubes cargadas de lluvia burbujeaban casi a diario y arrojaban un diluvio de agua sobre la ciudad, a veces solo durante una hora más o menos, pero otras veces durante la mayor parte del día, hasta que charcos de agua descansaban en los céspedes y las calles que eran lentas. drenar. A finales de la primavera, el clima empapado no era inusual, pero este año parecía peor, aunque tal vez, debido a la mala suerte que Ryan había enfrentado en los últimos meses. Primero, la recesión había durado mucho más de lo que cualquiera hubiera predicho; la economía mundial todavía estaba sumida en deudas y restricciones, y las empresas de todo el mundo enfrentaban recortes y medidas de austeridad; Ryan no pudo encontrar trabajo en ningún lado; y sintió una creciente distancia entre él y su esposa debido a sus problemas financieros.

Cuando llegó a casa, su esposa, Julia, estaba terminando de doblar la ropa que acababa de salir de la secadora. & quot; ¿Y bien? & quot; ella preguntó, con evidente anticipación.

& quot; Sin cigarro, & quot; él respondió abatido. Ella lo miró con una expresión de desesperación e impaciencia.

& quot; Tienes & # 39; tienes que estar bromeando. ¿Así que trabajaste en esa tonta tarea durante casi tres semanas y te enviaron a casa sin una oferta?

& quot; Sí, eso lo resume bastante bien, & quot; Ryan respondió con total naturalidad. Estaba más allá de intentar darle un giro positivo a otro rechazo.

Tiró el resto de la ropa que estaba manejando y marchó a la cocina. Ryan lo siguió.

& quot; ¿Qué & # 39; s para cenar? & quot; preguntó, tratando de cambiar la conversación a algo más positivo.

& quot; Según nuestro presupuesto, & # 39; será algo similar a Chef Boyardee en lata, o sardinas en pan tostado con un lado de vegetales congelados al vapor, & quot; ella respondió bruscamente. & quot; Se & # 39; se combinará muy bien con una jarra clásica de agua helada vintage, para toda la familia. La leche para los niños es solo los fines de semana ahora.

& quot; Mira, estoy & # 39; estoy intentando, & quot; Ryan respondió. & quot; I & # 39; encontraré algo. Esto no puede continuar para siempre. Mucha gente buena no tiene trabajo ''.

Hizo una pausa y lo miró. & quot; Lo sé. Lo siento. Tal vez podría pedirle un préstamo a mi familia. Ellos & # 39; lo entenderían. & Quot;

& quot; No, & quot; Ryan respondió enfáticamente. & quot; Nosotros & # 39; lo superaremos por nuestra cuenta & quot; Estaba demasiado orgulloso para eso. Cuando era joven, cuando él y Julia se casaron por primera vez, nunca dudó por un momento de su capacidad para ganarse la vida y mantener una familia. Así fue como lo criaron. Esto fue solo una racha de mala suerte que pasaría en el tiempo, trató de convencerse a sí mismo. Entró en la sala familiar y encendió la televisión. Eran las cinco y cuarto y las noticias de la tarde estaban encendidas.

El segmento del clima apenas comenzaba y el hombre del clima afable estaba explicando el pronóstico con la ayuda de un mapa grande. & quot; Y hacia nuestro Sur, tenemos un sistema de alta presión en desarrollo que gira en sentido antihorario en nuestra dirección. Esto no concuerda con nuestros patrones climáticos habituales, que normalmente provienen del oeste. El sistema que se acerca es grande y podemos predecir con precisión que traerá lluvia y mucha '', dijo alegremente. “ Entonces, donde sea que se dirija durante los próximos días, asegúrese de traer un paraguas, porque este sistema estará con nosotros hasta al menos el final de la semana, tal vez más ''.

& quot; Perfecto, & quot; Ryan murmuró para sí mismo. “Eso debería ayudar a animar a todos”.

Esa noche, a las diez en punto, las lluvias comenzaron a caer a un ritmo implacable que parecía aumentar por horas, toda la noche. Golpeó contra la ventana del dormitorio y golpeó el techo de arriba. Intentando dormir un poco, todo lo que Ryan pudo escuchar fue el constante zumbido de agua corriendo por las vísperas y todo sobre la casa.

& quot; Dios, ¿cuándo & # 39; va a ceder? & quot; Julia susurró, colocando su almohada alrededor de su cabeza.

& quot; No & # 39; hasta la próxima semana, según el pronóstico, & quot; Dijo Ryan, aún despierto.

& quot; Usted & # 39; mejor revise el sótano. Recuerde, esa grieta junto a la ventana se escapa cuando hay & # 39; hay mucha agua ''. ella le recordó.

& quot; Sí, buena idea, & quot; él reconoció, y tiró sus mantas. Una vez abajo, encendió las luces y, efectivamente, un goteo constante de agua avanzaba por la pared de concreto desde una grieta del tamaño de una línea de cabello. Sin embargo, no era nada grave y se canalizaba directamente hacia el desagüe del suelo. Él & # 39; lidiaría con eso mañana.

Por ahora, tenía que ir con su pequeña hija, que siempre estaba asustada por las tormentas y estaba llorando desde su habitación. & quot; Papi & quot; Emily sollozó. “¿La tormenta nos va a lavar, como en el Mago de Oz?”

& quot; No, cariño. Es la única lluvia. Sucede cada primavera y verano. Estás seguro, no te preocupes. Papá está aquí y te quiero. Y Lucy también, y ella también te ama. Sostuvo a su pequeño ángel con fuerza contra su pecho mientras un fuerte trueno resonaba en un cielo ennegrecido y sin estrellas. Lucy gruñó ante el trueno.

& quot; ¿Puedo ir, entrar contigo y con mami? & quot;

& quot; Seguro. Entonces todos & # 39; todos estaremos seguros y calientes juntos hasta la mañana ''. y salieron de puntillas como bandidos de medianoche por el pasillo. Lucy lo siguió fielmente.

****

Por la mañana, sin embargo, la lluvia caía aún más fuerte. Era inimaginable la cantidad de agua que caía del cielo. Como olas de tormenta que ves golpeando las costas de un huracán, estaba cayendo a las calles desde un cielo enojado y negro azulado. Ryan encendió las noticias de la mañana y ese mismo hombre del tiempo volvió a hacerlo. Esta vez no estaba tan contento con los acontecimientos.

& quot; Bueno amigos, dijimos que iba a llover y ustedes & # 39; no necesitarán convencernos de que las lluvias están, de hecho, sobre nosotros. Tanto es así que Environment Canada ha emitido una alerta de inundación. Si crees que está lloviendo aquí en la ciudad, es aún peor en las estribaciones y en las elevaciones más altas de las montañas, donde la capa de nieve puede derretirse repentinamente. y abrumar a todos los sistemas fluviales que se dirigen directamente al sur de Alberta. Eso sucede, existe una posibilidad real de inundación, así que esté atento a las actualizaciones a medida que se desarrollen. & quot;

Julia parecía realmente preocupada. “ Oh, Dios mío, nunca he visto algo así, y he vivido aquí toda mi vida. ¿Crees que estaremos bien si hay una inundación?

“Ryan lo pensó”. Estoy & # 39; estoy seguro de que & # 39; estamos a salvo aquí. El río debe estar a una milla de distancia. Estas personas del clima exageran el caso para construir una mejor historia, animan a los espectadores a seguir viendo. Es bueno para los anunciantes. & quot; En verdad, no era tan optimista como pretendía.

& quot; Chicos, terminen & quot; La esposa de Ryan animó a Zack y Jeremy, mientras jugueteaban con sus tazones de cereal. “Papá te llevará a la escuela hoy”.

& quot; Hoy no hay escuela, & quot; dijo Zack, de doce años. & quot; Está & # 39; está en nuestro correo electrónico. No tienen electricidad ''.

“¡Yaaay!” intervino en su hermano menor, Jeremy. & quot; ¡La escuela apesta, de todos modos! Los profesores son tontos.

& quot; Jeremy, te dije que nunca usaras esa expresión desagradable & quot; Julia advirtió a su pequeño hijo.

& quot; Bueno, & # 39; es verdad … ¿Y qué '' 39; está mal con tonto? & quot;

Distraído por un recordatorio de que tuvieron una fuga en el sótano la noche anterior, Ryan se apartó de la mesa y bajó las escaleras para comprobarlo. Lo que encontró fue más que una fuga por ahora. Esa pequeña grieta en el muro de hormigón se estaba abriendo como una fisura en la tierra por un temblor geológico. Ahora se había ensanchado a más de una pulgada y el agua brotaba como si una línea de agua detrás se hubiera roto. Un pequeño río corría por el suelo del sótano directamente hacia el desagüe donde se lo tragaba como el agua que baja por el fregadero.

Ryan pensó primero en llamar a un plomero. Luego se dio cuenta de que el trabajo requería un albañil de concreto para arreglar la pared. Después de mirar más a la pared, notó que se inclinaba lentamente hacia adentro, abriendo la grieta cada vez más. Este problema era estructural, y un contratista de construcción general necesitaría ser contratado. Sería una solución costosa. Y yo & # 39; ¿le pagaré con qué, dólares canadienses del neumático? Se preguntó Ryan.

Justo en ese momento fue sorprendido por un grito frenético de su esposa arriba. & quot; Ryan, Ryan ven aquí. ¿Dónde estás? Agua, agua … ¡Dios mío! ''

En unos tres pasos, Ryan subió el hueco de la escalera a la cocina, donde ahora entraba agua debajo de la puerta trasera. Solo unas semanas antes había puesto un nuevo protector de clima alrededor del marco de la puerta para evitar corrientes de aire y errores. Pero no fue suficiente para detener el torrente de agua que ahora estaba asaltando su perímetro inferior.

& quot; Toallas, ¡tráeme algunas toallas! & quot; les gritó a los muchachos.

& quot; Hay toallas de playa en el armario del pasillo, & quot; Agregó Julia.

Momentos después, Ryan tenía media docena de toallas en la mano, que se apiñaban desesperadamente alrededor de la base fuera de la puerta de la cocina. La lluvia golpeaba con amenazante intensidad. Cuando volvió a entrar en la casa unos momentos más tarde, no pudo haber estado más empapado que si hubiera pisado, completamente vestido en la ducha del baño.

“¿Qué vamos a hacer?” Julia exigió. El agua que entraba por la puerta se había ralentizado, pero no se había detenido. Ryan no respondió.

En este momento, la noticia se había extendido durante todo el día a la tormenta y, como se predijo, la capa de nieve en las montañas había sucumbido a las incesantes lluvias torrenciales y los ríos se habían convertido en torrentes furiosos de agua de inundación desenfrenada e imparable, y se dirigía directamente a la ciudad. Se informó a los residentes que se avecinaba una inundación repentina y que se prepararían para medidas de emergencia. Una crisis de agua era inminente.

Afuera, Ryan notó que el césped ya no era visible y que un charco de agua, tal vez de unos centímetros de profundidad, cubría todo el patio delantero y la calle. El agua fluía de las alcantarillas pluviales hacia la calle. La lluvia continuó golpeando el suelo a una velocidad asombrosa.

Lucy, su cruz Sheppard-Lab, no había estado fuera de la casa desde ayer y se acurrucó debajo de la mesa, negándose en lenguaje canino a acercarse a la puerta . La pequeña Emily se sentó junto a su perrito y se acarició las orejas. & quot; Está bien, chica. Puedes esperar aquí con nosotros. Nosotros & # 39; lo protegeremos. & Quot; El agua estaba subiendo.

El hombre del tiempo continuó. & quot; Lamento mucho ser el portador de malas noticias, pero se nos informa que el río Bow ha roto sus orillas y el agua se está extendiendo a las áreas circundantes a un ritmo alarmante. Además, si todavía no lo ha hecho, el río Elbow seguramente hará lo mismo, y eso se traduce en una inundación inminente, cuya gravedad solo podemos esperar en este momento. El personal de respuesta a emergencias informa que es probable que se realicen evacuaciones, por lo que se recomienda a cualquier persona en áreas bajas que reúna sus elementos esenciales: medicamentos, identificación, dinero en efectivo y similares, y que esté preparado para salir de sus instalaciones si así se le ordena.

Julia: & quot; Ryan, eso somos nosotros. Tenemos que salir de aquí. Mira la lluvia que cae. No está cediendo. Esta es definitivamente un área baja ''.

Ryan respondió: “Bueno, nosotros & # 39; solo tendremos que esperar y ver qué pasa. El río está a una milla más o menos. No podría inundarse tan lejos tierra adentro … ¿Podría? ''

Ese día el agua golpeó sin descanso desde todas las direcciones. Parecía venir del cielo, de todos lados, del suelo, de todas las direcciones. Al igual que los refugiados que esperan a un ejército invasor de merodeadores, se acurrucaron juntos como una familia y vieron la tormenta de agua afuera de sus ventanas.

Los padres de Julia habían llamado y ofrecido compartir su casa con ellos ya que estaban ubicados en un terreno más alto, pero las autoridades no aconsejaron el viaje no esencial ya que Las calles estaban inundadas de agua hasta la cintura en muchos lugares. Como familia, dormían todos juntos en el dormitorio principal. Los muchachos quitaron el colchón de una de sus camas y lo tiraron para acampar en el suelo. Los niños pueden hacer casi cualquier cosa divertida. Durante toda la noche, el agua tronó contra las paredes y el techo como una gran inundación de proporciones bíblicas. El agua estaba subiendo.

A la mañana siguiente, después de una noche de insomnio, Julia bajó las escaleras para tomar un café, tratar de sacudirse el aturdimiento. Cuando llegó a la escalera inferior, sin mirar realmente a dónde iba, se metió hasta los tobillos en la piscina de agua de inundación en el piso principal de su casa.

& quot; ¡Aahhhh! & quot; ella suspiró ante la sorprendente y fresca humedad en sus pies. Se dirigió hacia la puerta de la cocina y miró hacia abajo. El sótano se había ido. Ahora era un mar de agua en lo alto de las escaleras, y todavía estaba lloviendo con ferocidad demoníaca afuera. Superada por la frustración, lloró incontrolablemente, “¡Oh, Dios, no, no, no!”

Ryan la escuchó llorar desde su habitación y bajó para ver qué pasaba. “¿Qué pasa ahora?” él casi suplica.

& quot; ¡El agua está # en todas partes! & quot; Julia sollozó. Ahora Ryan también estaba en el piso inferior y él también estaba parado en el agua hasta la mitad de sus piernas.

Cogió el interruptor de la luz y lo encendió, como lo había hecho miles de veces antes. De inmediato hubo un chasquido y un destello y fue arrojado contra la pared. Cayó al suelo, aturdido por la descarga eléctrica que acababa de atravesar su cuerpo, antes de que se cortara la corriente por completo.

& quot; Ryan! Oh Dios, estas bien? Háblame. Ella levantó la cabeza del agua. Su cuerpo comenzó a convulsionarse y tosió débilmente. Milagrosamente, tal vez, había sobrevivido a lo que bien podría haber sido una muerte por electrocución.

& quot; ¿Está bien papá? ¿Qué pasó? Era Zack, parado en la parte superior de las escaleras con su brazo alrededor de cada uno de sus hermanos menores: Jeremy y la pequeña Emily, ahora llorando.

& quot; Zack, llame al 911, & quot; Julia ladró. & quot; Papá necesita ayuda médica. ¡Date prisa!

Afuera, Julia escuchó maquinaria pesada bajando por la calle. Ella miró afuera. En medio de una lluvia constante e incesante, se acercaba una procesión de vehículos de emergencia: camiones de bomberos, ambulancias, una topadora, un camión volquete, un autobús escolar, todos vadeaban lentamente al menos tres pies de agua. Los socorristas iban de puerta en puerta. Una evacuación completa estaba en marcha.

Zack regresó. & quot; El teléfono no funciona, ni siquiera un tono de marcación & quot; aconsejó militarmente.

Momentos después, alguien estaba golpeando la puerta principal. Emily lo abrió y la lluvia entró como si un fanático de un set de película lo condujera. Se derramó un torrente de agua de un metro de altura, que trajo aún más agua a la casa.

& quot; Hora de ir Ma & # 39; am, & quot; ordenó un hombre con un atuendo de goma amarillo de bombero. & quot; Es & # 39; es una inundación a gran escala. Usted y los suyos pueden subirse al autobús escolar. Nosotros & # 39; lo llevaremos a un lugar seguro. ¿Qué le pasa a él? Miró a Ryan, sentado en las escaleras con la cabeza entre las manos.

& quot; Solo un pequeño accidente. Yo & # 39; estaré bien, & quot; Ryan habló por sí mismo.

& quot; Niños, vamos. Vamos & # 39; vamos, ahora! & Quot; Julia gritó escaleras arriba. & quot; Vamos a ponernos en marcha, cariño & quot; le dijo a Ryan. & quot; Es nuestra mejor oportunidad para llegar a un lugar seguro. La lluvia golpeaba la puerta principal como una escena de James Cameron & # 39; s & # 39; The Titanic & # 39 ;. El agua estaba subiendo.

De inmediato hubo un gemido y un crujido repugnante desde abajo. El bombero saltó hacia atrás, sintiendo el peligro inminente que se desarrollaba. “La casa se está moviendo … ¡Todos afuera ahora, ahora!” el demando. & quot; Tu fundación está cediendo. El suelo está demasiado empapado para soportar el peso de la estructura.

Según lo ordenado, la familia salió rápidamente del edificio y se abrió paso a través de la calle llena de agua hasta el autobús escolar en espera lleno de otros evacuados. Ryan y Julia volvieron a mirar a su casa desde el autobús justo cuando se inclinaba pesadamente a un lado y el torrente de agua de la inundación en movimiento la aliviaba. Como en cámara lenta, se desarmó en el agua turbia y se derrumbó en pedazos. Su casa ahora estaba completamente destruida, arrastrada como madera desechada. Eddies se arremolinó en pedazos del techo restante que sobresalía del agua.

& quot; Todo se ha ido, & quot; la pequeña Emily dijo con la inocencia y tristeza de un niño.

& quot; Sí, bebé, todo se fue, & quot; Ryan respondió. Se preguntó cómo su vida podría haberse disuelto en tal caos y lloró abiertamente frente a su familia y otros espectadores.

Julia también cerró los ojos y derramó lágrimas de pérdida y dolor inimaginables: todas sus posesiones de vida, cientos de fotos de los niños que crecían, familia, vacaciones, todos sus muebles, incluidos su abuela & # 39; la suite del comedor pasó primero a su madre, y luego a Julia, su vestido de novia, todos los recuerdos deportivos de Zack y Jeremy (trofeos y premios, la pequeña Emily) 39; toda la colección de ositos de peluche y muñecas, todos sus documentos legales, sus electrodomésticos, su cine en casa de los que Ryan estaba tan orgulloso, todo. Nunca se había considerado una persona materialista, pero su sensación de pérdida y derrota era abrumadora más allá de la imaginación. ¿Ahora que?

& quot; Papi, & quot; la pequeña Emily tiró de la manga de su papá.

“Sí, cariño?”

& quot; ¿Qué pasa con Lucy? & quot; Los grandes ojos azules de Emily se fijaron en los de Ryan.

Ryan y Julia se miraron con horror.

& quot; Oh, Dios, & quot; Julia se llevó la mano a la boca y contuvo las lágrimas aún más fuerte.

& quot; ¿Papi? & quot; Ahora la voz de la pequeña Emily 39 estaba registrando una mayor ansiedad. Ella quería una respuesta sobre su mascota.

& quot; No podemos preocuparnos por Lucy en este momento, cariño. Nos tenemos el uno al otro, y Lucy podría estar bien.

& quot; Pero ella estaba en la casa, & quot; Emily le recordó lo obvio. Y junto con el resto de su familia, Emily vio que la casa se desintegraba y se alejaba flotando.

Ryan miró a su pequeña hija, dándose cuenta de que sin mentir directamente, no había una respuesta satisfactoria posible en este momento. Él la rodeó con el brazo mientras ella sollozaba en silencio, y sintió otra sensación de fracaso. Debería haber recordado a la perra y sacarla de la casa también. Y él falló.

****

Horas después, la familia estaba sentada en camas desplegables en el piso de un gimnasio de la escuela envuelta en mantas y toallas suministradas por la Cruz Roja. Por lo menos, tenían la seguridad de dormir en un lugar cálido, seco y seguro esta noche. Aún así, la conmoción y la tristeza de su pérdida fueron abrumadoras y se quedaron en silencio y la pena golpeó más allá de las palabras. Se había establecido una línea de sopa en el extremo más alejado del gimnasio y la gente se movía en parejas y grupos pequeños para aliviar su hambre y sed. Una nube de desastre se cernía sobre los evacuados y la gente lloraba y hablaba suavemente en cada esquina del edificio. ¿Cómo pudo haber sucedido algo tan devastador en el transcurso de dos o tres días cortos? La magnitud de la pérdida y la destrucción en toda la ciudad estaba más allá de la comprensión.

Ahora, los noticieros informaban y filmaban los efectos de la inundación en prácticamente todos los rincones del sur de Alberta. La ciudad de Calgary y muchos pueblos de los alrededores estaban en ruinas. Barro, escombros, autos volcados y contenedores de basura, árboles desarraigados y los restos de edificios estaban por todas partes. Más de 65, 000 Calgarianos habían sido desplazados de sus hogares, muchos de los cuales nunca serían recuperables. El agua potable se había visto comprometida en la mayoría de los lugares y se estaban distribuyendo camiones de agua embotellada. La electricidad se había apagado o destruido por completo en todo el centro y en otras partes de la ciudad. El sistema de tránsito estaba fuera de servicio. El sitio de la famosa Calgary Stampede, catalogada como “el mejor espectáculo al aire libre en la tierra”. estaba completamente sumergido en agua y barro. El hogar de Calgary Flames y el lugar de cada gran evento de concierto que llegó a la ciudad, el Calgary Saddledome, se llenó de agua hasta la décima fila de asientos, y todos los sistemas mecánicos y eléctricos dentro de él destruidos e irreparables.

Las principales carreteras y arterias de tráfico estaban cubiertas de lodo y habían sido arrastradas por secciones, lo que resultó en su cierre indefinido. Los animales habían sido evacuados del zoológico de la ciudad. Las zonas verdes y los parques se habían reducido a campos de barro y limo espeso. El sur de Alberta estaba en estado de parálisis. Examinando la ciudad de Calgary ahora, era dudoso que alguna vez se pudiera restaurar a una apariencia de lo que era hace tres días. La madre naturaleza demostró una vez más la increíble fuerza destructiva que puede desatar casualmente sobre la humanidad y lo impotentes que somos para montar una defensa. William Shakespeare lo había dicho, “ Como moscas a los niños sin sentido somos a los dioses. Nos matan por su deporte.

El alcalde de la ciudad, el primer ministro provincial y el primer ministro canadiense habían recorrido la destrucción en helicóptero (porque las carreteras eran intransitables), y ahora estaban haciendo declaraciones y promesas de apoyo y un compromiso para reconstruir toda la región. El costo llegaría a los miles de millones y el primer ministro anunció que tomaría al menos una década para que la provincia se recupere financieramente.

Una gran cantidad de voluntarios se puso en acción casi inmediatamente iniciando un esfuerzo de limpieza. Extraños completos que sumaban miles de personas trabajaban codo a codo ayudando a otros de cualquier forma posible a recuperarse del desastre. Las empresas grandes y pequeñas prometían donaciones, algunas de millones de dólares para ayuda humanitaria. Los bancos suspendieron los pagos de hipotecas, préstamos y tarjetas de crédito para que las personas pudieran pagar las necesidades de emergencia. Habían traído al ejército y jóvenes soldados trabajaban con palas, sacos de arena y bombas de agua para ayudar al esfuerzo civil. En tiempos de crisis como este, algo llama a las personas a la acción, lo que las impulsa a unirse y dejar de lado todas las demás diferencias. Las palabras del fallecido escritor irlandés William Butler Yeats, “Nace una belleza terrible”. fueron citados por un reportero comentando sobre el esfuerzo de limpieza masiva en curso.

Y Ryan Avery y su familia habían perdido todo lo que poseían en el mundo. No habría alivio de ningún seguro que tuvieran porque esto se clasificó como un “acto de Dios”. y por lo tanto no calificó para compensación. Ryan no tenía trabajo al que regresar, y su seguro de empleo le proporcionaría solo dos pagos semanales más.

Julia exhaló pesadamente e hizo la pregunta retórica, “¿Qué demonios vamos a hacer ahora? Estamos & # 39; estamos arruinados. & Quot;

Ryan no tenía una respuesta que le sirviera de consuelo. Miró al suelo.

& quot; I & # 39; voy a vivir con mi familia, & quot; Anunció Julia. & quot; Yo & # 39; llevaré a los niños. & quot;

Ryan todavía tenía su orgullo. & quot; No, tiene que haber alguna otra forma en que podamos superar esto. Mira alrededor. Hay miles de otras personas en nuestros zapatos. Tenemos que permanecer juntos.

Julia no tendría nada de eso. & quot; Y permanecer juntos donde? No podemos vivir en este gimnasio para siempre. Nuestra casa se fue. No tenemos equidad en una casa que ya no está en pie. No tenemos dinero para alquilar en otro lugar. Tendremos que comer.

Hizo una pausa, perdida en pensamiento. & quot; Los niños y yo iremos a mis padres & # 39; casa. Si estás tan decidido a que podamos construir una nueva vida en algún lugar, entonces ve a comenzar. Avísame cuando vuelvas a ponerte de pie y luego hablaremos de eso. Te deseo suerte, Ryan … de verdad. Siempre te amaré y quiero verte prosperar nuevamente en la vida, los negocios y la familia. Pero en este momento estamos desesperados y, literalmente, no nos queda nada en el mundo. Mis opciones en este momento son mis padres & # 39; casa o el refugio de las mujeres. ¿Cuál crees que debería elegir? & quot;

Por más que lo intentó, Ryan no pudo & # 39; no pudo construir una discusión para contrarrestar su plan. Estaba sin palabras.

Julia se levantó, reunió a los niños a su alrededor y le dio a Ryan una palmada en el hombro.

& quot; Te amo. & quot;

& quot; También te amo … & quot;

Ella y los niños salieron del gimnasio.

Después de verlos salir del edificio, Ryan miró a todos los sobrevivientes y decidió que estaba deprimido pero no fuera. Su propio padre una vez le hizo un comentario que quedó grabado en su memoria desde la infancia: “Todo hombre es derribado, hijo”. Pero no todos los hombres vuelven a levantarse. Muéstrale al mundo que puedes recibir un golpe “.

Ryan se acercó a los voluntarios en la fila de la sopa. Encontró a la mujer que parecía estar a cargo. Se acercó a ella y ella lo miró con simpatía.

& quot; ¿Hambriento? & quot; ella preguntó.

& quot; No. Me & # 39; me gustaría ayudar. ''

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