“The Wreck Of The Edmund Fitzgerald” de Gordon Lightfoot: La canción y el barco, parte 2

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Dele crédito a Gordon Lightfoot por escribir “The Wreck of the Edmund Fitzgerald”. Aunque puede que no haya escrito un relato histórico perfectamente exacto del hundimiento del carguero con la pérdida de toda la vida a bordo, estuvo muy cerca. Continuando en el medio de la canción …

& quot; … El viento en los cables hizo el sonido del cuento chirriante y una ola rompió sobre la barandilla … & quot;

Aquí viene lo esencial. Después de abandonar el Superior Wisconsin, el Edmund Fitzgerald hizo contacto por radio con un barco gemelo, el Arthur M. Anderson. El Anderson dejó el mismo puerto poco después de que lo hizo Edmund Fitzgerald, pero tenía un destino diferente, en dirección a Gary, Indiana. En las horas que siguieron, el clima se volvió mal, peor que mal. A las 2 de la madrugada, los capitanes de las dos naves decidieron cambiar el rumbo a lo que creían que sería una ruta más segura. Se dirigieron hacia el norte hacia la costa canadiense, con la esperanza de evitar las olas impulsadas por la tormenta, el Fitzgerald navegando por delante del Anderson. Ambos estaban en contacto por radio y Anderson podía ver al Fitzgerald en su radar.

A las 7 am de la mañana siguiente, noviembre 10, la tormenta sobre la que el Servicio Meteorológico Nacional había advertido pasó sobre Marquette, Michigan y se dirigió al otro lado del lago superior. A las 3 pm, Anderson informó que la tormenta estaba causando vientos constantes de casi 50 mph y olas entre 12 y 16 pies. Al mismo tiempo, el Fitzgerald comunicó por radio al Anderson y les informó que tenían “un riel cercado, dos respiraderos perdidos o dañados y una lista”, lo que significa que el barco se inclinaba constantemente hacia un lado.

Alrededor de esta época, el Fitzgerald también perdió su radar, por lo que, aunque Anderson pudo ver al Fitzgerald en el radar de Anderson, el propio Fitzgerald estaba navegando. a ciegas. Otro barco, un barco sueco llamado Avafors, estaba anclado en Whitefish Bay en el lado canadiense donde había relativa calma. El Fitzgerald se puso en contacto con los Avafors para informarles que “tenían una mala lista, habían perdido ambos radares y estaban tomando fuertes mares sobre la cubierta en uno de los peores mares en los que él [McSorely] había estado”.

& quot; … Cuando llegó la hora de la cena, el viejo cocinero llegó a cubierta diciendo & # 39; & # 39; Fellas, es & # 39; es demasiado áspero t & # 39; alimentarte. & # 39; … & quot;

Ahora aquí es donde Lightfoot, por dramática que sea su letra, se desvía notablemente del registro histórico. Las conversaciones que la tripulación tuvo entre sí nunca se grabaron. Nadie sabe lo que se dijeron o si sabían con certeza el grave peligro en el que se encontraban.

& quot; … A las siete de la tarde, una escotilla principal se derrumbó; él dijo, & # 39; Fellas, & # 39; s bin good t & # 39; ¡ya lo sé! & # 39; … ”

Este es el quid de la cuestión. ¿Qué causó que el Fitzgerald se hundiera? ¿Fue la tormenta demasiado poderosa para el Fitzgerald? ¿O hubo un error cometido por el capitán y / o la tripulación? El Fitzgerald tenía tres bodegas de carga centrales. Estos fueron cargados a través de 21 escotillas estancas. Cada escotilla tenía 11 por 48 pies y estaba hecha de acero de más de un cuarto de pulgada de espesor. ¿Se habían asegurado adecuadamente estas escotillas antes de que azotara la tormenta? Algunos investigadores creen que el Edmund Fitzgerald se hundió porque las escotillas de las bodegas de carga no se habían asegurado correctamente, lo que provocó una acumulación de agua del lago en las bodegas de carga.

El Fitzgerald tenía dos bombas de 7, 000 galones por minuto y cuatro 2, 000 bombas de galón por minuto. En una conversación previa al desastre, se le preguntó al Capitán McSorley si estaba usando sus bombas. Su respuesta fue que los estaba usando todos, lo que significa que el Fitzgerald estaba bombeando tanta agua como estaba tomando. Para Lightfoot decir que una escotilla principal se derrumbó mientras la tripulación aún podía conversar sobre eso implicaba que esto sucedió antes al Fitzgerald & # 39; s se hunde, no como un resultado de su hundimiento. Esto sugirió vagamente que el capitán y / o su tripulación podrían de alguna manera, al menos parcialmente, tener la culpa del desastre. ¿Se habían ordenado las escotillas cerradas? Si es así, ¿se han asegurado adecuadamente?

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