The Oregon Trail Ruts

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Un sendero es un sendero que atraviesa un país áspero, bien golpeado amablemente, o se desgasta por mucho uso. Es posible que se sorprenda al saber que un camino pavimentado local fue una vez un camino de tierra, un camino para caballos antes de eso, y un camino peatonal incluso antes. Los nativos americanos utilizaron muchos senderos para peatones, especialmente los que conducían desde el bosque profundo hasta el agua, y no fueron los creadores originales de los senderos. Los animales, especialmente los ciervos, hicieron caminos por el uso constante entre la cama y la noche hasta el lugar donde obtuvieron la comida, el lugar donde obtuvieron el agua y luego regresaron a su cama en el bosque. Los nativos simplemente siguieron el rastro del juego.

Es relativamente probable que partes del sendero de Oregón comenzaran como pistas de juego que siguieron los nativos americanos, luego lo usaron los cazadores de pieles y los comerciantes de productos transportables. Pero, este camino se hizo famoso cuando grandes masas de estadounidenses e inmigrantes recientes a Estados Unidos movieron a sus seres queridos en carros cubiertos a lo largo de él. Se alinearon en un tren detrás de un explorador que conocía el sendero y fueron contratados para guiarlos a los diferentes puntos a lo largo de él, aproximadamente, al oeste del río Missouri a grandes valles fértiles en el Territorio de Oregon (más tarde conocido como el estado de Oregon) . La longitud total del sendero de Oregon es 2,170 millas. Muchas de las personas en los vagones de trenes lo caminaron! Los carros estaban llenos de sus seres queridos, comida y agua. El espacio que podría estar disponible se otorgó a mujeres embarazadas, niños pequeños y ancianos. Si tenían un caballo o una mula, corrían el riesgo de desgastar al animal si lo montaban, por lo que generalmente lo arrastraban por las riendas mientras caminaban.

Los participantes temían que su carro pudiera romperse o que alguien de la familia saliera herido. Típicamente, el tren de vagones no se detuvo por tales cosas porque le pasaban a alguien todo el tiempo. Si una familia abandonaba el tren de carros en movimiento, la familia incurría en un mayor riesgo de ser emboscada por forajidos o nativos americanos. A menudo, pequeños grupos de familias dentro del tren permanecían juntas para protegerse cuando uno de sus miembros sufría un contratiempo. A los que quedaron se les proporcionó información sobre cómo ponerse al día en el tren de vagones. Pero, la mayoría de las veces, no tenían que preocuparse por encontrar los otros vagones. Este fenómeno de vagones en movimiento comenzó alrededor de 1830 y no se detuvo hasta la década de 1860. El camino estaba tan desgastado que sería muy difícil pasarlo por alto.

Justo al sur de Guernsey, Wyoming, ¡puedes ver dónde las ruedas del carro se hunden en la roca de arenisca de dos a seis pies de profundidad! Había tantos de ellos. Eran como el agua de un gran río, desgastando la roca con el tiempo. ¡Y, muchos de los viajeros dejaron mensajes a lo largo del camino que aún se pueden leer hoy! Usualmente la gente hacía eso cuando la familia extendida los seguía más tarde. Los primeros mensajes de los viajeros de la familia eran para decir que estaban bien y que habían llegado al menos hasta donde el mensaje estaba garabateado en una roca.

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