Ride On Schwinn, Ride On!

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El tráfico fue respaldado en mi camino al trabajo una mañana. Asumí que era un trabajo de carretera, o el peor de los casos, un accidente. Sin embargo, nadie dirigía el tráfico. No hubo vehículos de emergencia.

Finalmente, vi lo que nos mantenía cautivos a todos y me hacía llegar tarde al trabajo. Era un hombre pequeño y anciano, que no podía haber sido menor de 80 años, montando una bicicleta de montaña. Venía despacio pero constante al borde del camino. Con una postura y control increíblemente buenos, se estaba enfocando intensamente en el camino recto mientras sonreía, revelando algunos dientes perdidos. Las rodilleras que llevaba combinaban con las coderas y el casco. Cualquier frustración que tuve atrasada se derritió rápidamente. Su alegría fue contagiosa!

Puede que nunca conozca su historia, pero incluso imaginar lo que podría ser me inspira y me empuja de nuevo a mi pasión por el pensamiento creativo y la escritura creativa. Aquí es donde mi sentido de asombro me llevó en el momento en que lo vi:

Cuando era niño, le encantaba andar en su bicicleta roja Schwinn. Lo llevó a todas partes de la ciudad con sus amigos: al parque, al campo de béisbol, a la tienda de dulces, a las carreteras secundarias donde él y sus amigos se convirtieron en especialistas. Luego estaban las misiones secretas en las que se imaginaban a sí mismos como héroes de guerra en bicicleta, agitados por la guerra real en la que se encontraban en medio de la Segunda Guerra Mundial. Durante todo el tiempo que pasó montando su bicicleta, se ganó con orgullo su nuevo apodo, Schwinn .

Sus bicicletas estaban abolladas y golpeadas tanto como se raspaban las rodillas o se lastimaban los brazos y las piernas durante sus aventuras. Pero todo estaba bien, ya que cada cicatriz, cada hematoma, cada abolladura o abolladura venía con una historia que casi siempre atraía a multitudes de niños del vecindario. A veces, las historias nunca se compartieron, sino que se mantuvieron en secreto solo entre quienes formaban parte de ella. ¡Ojalá la bicicleta pudiera hablar!

Como parte del esfuerzo de guerra, él y sus amigos, vestidos con sus uniformes Boy Scout, armaron los carros en sus bicicletas y atravesaron la ciudad recogiendo papel de desecho.

A medida que el niño se convirtió en un adolescente larguirucho, la bicicleta se instaló en su lugar de descanso en la esquina del garaje cuando el automóvil se convirtió en su nuevo juego de ruedas, lo que le brindó nuevas oportunidades para que sus amigos se aventuraran Aún más. De vez en cuando, el niño asentía o decía un rápido “hey” Al pasar junto a la bicicleta, como si saludara a un viejo amigo.

Pasaron unos años y el niño, ahora joven, se unió al ejército antes de ser reclutado. La guerra de Corea estaba en marcha. Su coche estaba sentado al lado de la vieja bicicleta. Helicópteros y luego sus pies se convirtieron en el transporte de este soldado a través de las selvas de Corea. A diferencia de algunos de sus amigos cercanos en el frente de guerra, sobrevivió a los avances despiadados del oponente y logró escapar de una lesión física. Sin embargo, sin pensarlo dos veces, agarró a los heridos uno por uno y los llevó a un lugar seguro, incluso a aquellos que vestían otro uniforme de país. Para él, el único enemigo que realmente decía tener era el enemigo del alma, el mismo Satanás.

Uno de los soldados que salvó fue uno de sus amigos de la infancia. Para mantener a su amigo alerta y concentrado hasta que llegaran los médicos, le recordó sus aventuras en bicicleta. El dolor atravesó el cuerpo de su amigo mientras se reían, recordando sus misiones secretas de infancia, pero lo mantuvo con vida en el momento más crucial.

Schwinn, dijo su amigo mientras jadeaba a través de las palabras, “cuando volvamos a casa, juntemos a la vieja pandilla y recorramos el país en motocicletas”.

Sin dudarlo, Schwinn prometió asegurarse de que sucedería.

Tres años después, Schwinn regresó a su vida en casa. Pasó mucho tiempo antes de que se liberara de los ecos de guerra descoloridos y pudiera establecerse en una nueva norma. Dejando de lado su promesa, estaba contento de quedarse donde estaba sin aventurarse demasiado lejos de casa. Su automóvil apenas se movió del garaje, excepto a la tienda de comestibles, a la iglesia o al trabajo. Estaba agradecido de estar vivo.

Una primavera, conoció a quien se convertiría en su esposa y madre de tres hijos. Mientras se preparaba para trasladar sus pertenencias del hogar de su padre a su nuevo hogar con su esposa, sacó su vieja bicicleta enterrada bajo montones de juguetes diversos y basura atesorada no realizada. La bicicleta era mucho más pequeña de lo que recordaba. Necesitaba algo de trabajo, así que sacó sus herramientas y comenzó a restaurarlo. Un joven de al lado lo miraba atentamente. Las herramientas ocasionalmente tintineaban en el piso de cemento del garaje entre el cambio de piezas desgastadas o rotas.

Schwinn no le dijo nada al chico, pero lo miró a menudo y sonrió. La misma noche que terminó la bicicleta, Schwinn fue a la casa del niño y pasó un tiempo hablando con los padres del niño. Cuando el niño salió a jugar al día siguiente, la bicicleta se sentó en su patio delantero con una nota adjunta:

Tu mamá y tu papá dijeron que estaba bien que tuvieras esta bicicleta. Cuídalo y te cuidará a ti. Recuerda agradecer a tu mamá y a tu papá. Schwinn. & Quot;

El niño estaba tan emocionado que subió los escalones en su camino para agradecer a sus padres y decirles que iba a dar un paseo.

Después de instalarse en su nuevo hogar, Schwinn llamó a su amigo y cumplió su promesa. Todos sus amigos y sus esposas, Schwinn y su esposa viajaron a través del país en motocicletas. Nueve meses después, la esposa de Schwinn dio a luz a su primera hija.

Los años siguientes estuvieron llenos de cochecitos de bebé, triciclos, scooters, bicicletas y viajes familiares en el automóvil entre el trabajo y otras responsabilidades.

Cuando Schwinn y su esposa se retiraron, viajaron, a veces en automóvil, pero también disfrutaron pasar tiempo con familiares y amigos y la familia de su iglesia en pequeños viajes en autobús y ocasionalmente en tren. El sueño de Schwinn era comprar un vehículo recreativo y sorprender a su esposa por su cumpleaños cuando pudo ahorrar lo suficiente entre la vida diaria y sus otras excursiones más pequeñas. Pero tristemente, su esposa se enfermó con una gripe que sus vacunas no fueron lo suficientemente fuertes como para contenerse, y su corazón sucumbió.

Los pocos años que pasaron fueron años tranquilos para él. Schwinn ya no viaja más allá de su ciudad natal a menos que fuera para visitar a su familia o asistir a la adoración dominical y alguna función ocasional de la iglesia, y a veces se encontraba con algunos amigos para caminar por el centro comercial, su única oportunidad para hacer ejercicio. Pero la mayor parte del tiempo se quedaba en casa. Esta era su nueva norma que nunca esperó que él estaría viviendo.

Avance rápido. Era su 80 cumpleaños. Toda su familia estaba allí: sus hijos, nietos y bisnietos. Había 21 en total, incluido Schwinn. Algunos de los más jóvenes estaban enviando mensajes de texto y jugando juegos en sus I-Pods. Schwinn les preguntó sobre la escuela y con qué frecuencia salen a jugar.

La escuela está bien y no se salga mucho, fueron sus respuestas.

¿Ni siquiera para andar en bicicleta?

No, en realidad no. De hecho, no poseían bicicletas, ya que no tenían interés en ellas a medida que envejecían.

Comenzó con su habitual, “Recuerdo cuando …” Pero fue interrumpido por uno de los niños mayores que le susurraba a otro: “Aquí vamos de nuevo …”.

Schwinn no terminó su historia, pero se quedó en silencio durante unos minutos y se puso de pie. “Todos ustedes niños, vengan conmigo” él dijo. “Todos mis hijos”.

Desde el más joven hasta el más viejo, lo siguieron a su garaje donde descubrió las motocicletas de él y su esposa, las que solían viajar a través del país. La mayoría de ellos nunca vio sus ciclos antiguos ya que la mayoría de las veces, solo contaba sus historias. Algunos no los han visto por años y olvidaron que incluso los tenía. Aún más, lo que no sabían era a través de los años tranquilos después de perder a su esposa, Schwinn pasó un tiempo restaurándolos. Parecían nuevos. Los niños le rogaron que lo llevara.

No hoy, pero en algún momento más tarde este verano los sacaré y cada uno de ustedes tendrá un aventón, lo prometo. Cubrió ambas motocicletas y luego les indicó que regresaran a la sala de estar.

Mientras tanto, dijo, “desde que tu abuela falleció, ha sido difícil para mí. La extraño muchísimo. Pero es hora de que siga adelante con mi vida. Hoy finalmente me di cuenta de que no necesito esconderme en esta casa por más tiempo. Dios creó un mundo hermoso para que lo disfrutemos. No veo mucho de eso sentado aquí, y ustedes tampoco. Es genial que tengas esos juguetes electrónicos, pero creo que sería más divertido cuando estás haciendo cosas divertidas que disfrutas con otros en algún lugar allí y no siempre dentro de cuatro paredes. Señaló las paredes de su casa que lo rodeaban. “ Nunca tuve la oportunidad de comprar ese RV para la abuela, pero todavía tengo ese dinero reservado para un día lluvioso, y este es el día. ¿Qué dirían todos ustedes si compro bicicletas para todos en esta sala y todos nos vamos? ¿Todos ustedes y yo también? Nos iremos de aventuras juntos.

Todos los ojos estaban puestos en Schwinn. Era como si el silencio de una hora se redujera a 39 segundos. Algunos continuaron con el silencio. Otros se rieron. La mayoría de los adultos se agolparon sobre él tratando de convencerlo de lo contrario.

El más joven habló y dijo: “ I tomaré rojo, bisabuelo, pero no '' 39; lloviendo. Todos en la sala se detuvieron para reír antes de que la charla comenzara de nuevo.

A continuación, “¡Haz el mío azul!”

Púrpura, con destellos! llegó otro más.

Schwinn se sentó allí con una gran sonrisa. Los adultos volvieron a su súplica, tratando de cambiar su pensamiento.

Levantó su bastón en el aire. ¡Espera! Lo repitió tres veces antes de que la charla se calmara. Por Dios, quiero tener al menos una aventura más, una historia más para llevar conmigo antes de dejar esta tierra. Y quiero que todos ustedes sean parte de esto. Quiero que todos ustedes encuentren su propia historia en esto. Estoy seguro de que a tu bisabuela, a tu abuela, a tu madre y a mi esposa les encantaría saberlo cuando me encuentre con ella. Rojo. ¡Yo también tomaré rojo!

Los adultos, menos Schwinn, se reunieron en la habitación contigua y regresaron con su respuesta. Fue acordado. Schwinn obtendría su deseo, pero su médico necesitaría aclararlo primero.

En dos semanas, todos en esa habitación recibieron la bicicleta de color de su elección, incluido Schwinn, pero había una regla: tenía que prometer que usaría su casco como todos los demás. No solo prometió eso, sino que también se aseguró de usar rodilleras y coderas. El día que lo vi, él era ese chico otra vez, camino a encontrarse con su familia para otra aventura.

Eso, mis amigos, es lo que imaginé del breve encuentro de ese día, y de alguna manera, ver la alegría en él, sin importar la realidad que estaba viviendo, me impresionó. Joy sin inhibiciones es como un niño que viaja libremente junto a sus amigos y seres queridos más cercanos sin el pesado peso de la vida y las preocupaciones que lo agobian.

Continúa, Schwinn, continúa.

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