Revisión de Teatro – Young Marx – Bridge Theatre, Londres

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En mi segunda salida con el pequeño grupo de acompañantes de teatro reunidos por la intrépida Elizabeth, la obra fue Young Marx, escrita por Richard Bean y Clive Coleman. Está en el teatro más nuevo de Londres, el Bridge Theatre, muy bien ubicado cerca del Tower Bridge. Conocí a dos miembros más del grupo con Elizabeth para tomar un café en el bar del vestíbulo y las magdalenas gratis vinieron con las entradas. ¡Un buen comienzo!

El diseño de asientos es inusual, con asientos en su mayoría y galerías estrechas en los niveles superiores. Esto significa una vista clara para todos con columnas de apoyo en el camino. Se siente íntimo pero tiene capacidad para 900 personas y se empacó para la sesión matinal del domingo. Estábamos a solo dos filas del escenario, mi posición favorita para ver cómo funciona todo. Los conjuntos fueron especialmente efectivos, todos construidos en un cubo que evolucionó para proporcionar varios exteriores de calles e interiores de edificios.

La obra comienza con Marx vendiendo la plata de la familia de su esposa literalmente pero siendo sospechoso de robarlo y huir de la policía. Está pensando en renunciar a sus escritos políticos y aceptar un trabajo en la estación de Paddington, lo que podría ayudarlo a pagar por un médico para su hijo y salvar su matrimonio, aunque es un poco de clase trabajadora para una mujer de su rico pasado. Ella está empacando ropa recién recuperada del prestamista y está a punto de dejarlo.

Si todo esto suena serio, no es así como se trata. Las escenas iniciales son ridículas y hay mucho en el verdadero estilo de Keystone Cops. Marx ilumina las paredes, sube la chimenea de su casa y se mete en un armario para esconderse de la policía. Él aclara el estuche lleno de su esposa con chistes que son snipes irritantes en lugar de humor de risa en voz alta. No estaba seguro de si me iba a gustar, pero pronto descubrí que era una mezcla extraordinaria de humor farcical, sátira, bromas ridículas que mi padre podría haber contado y escenas serias que podrían conmocionar y conmover emocionalmente. No es una combinación fácil de sacar.

El anuncio publicitario describe a Marx como “analfabeto emocional” y eso ciertamente se manifiesta. También dice que es ‘joven’ y ‘cachondo’, lo que es engañoso. Está en sus treinta años con una esposa y dos hijos y aunque tiene un romance con una mujer que lo ama, esto sucede en el contexto de un matrimonio fallido. Él tiene un trabajo importante detrás de él y su amigo Engels está decidido a que vuelva a escribir y lo ayude a mantener a su familia unida.

Hay paralelos con el presente, con la familia Marx sometida a burlas racistas por ser inmigrantes, y también argumentando a favor y en contra de actos de terrorismo con sus compañeros activistas. Tanto Marx como su esposa argumentan que están de acuerdo con el uso de la violencia, pero creen que esto va a poner a la clase obrera británica en su contra, especialmente si se intenta asesinar a la reina Victoria, que es amada por sus súbditos.

Alguna comedia anacrónica funciona bien, incluido Marx que dice que en este punto no hay necesidad de que la violencia destruya el capitalismo en Gran Bretaña, ya que los bancos terminarán haciendo tanto daño que dejarán la puerta abierta para cambiar. Nadie podría dejar de ver la ironía de esa creencia. También hay bromas anacrónicas tontas, como el policía que dice que “ha hecho un curso” cuando Marx le agradece por no usar la violencia.

El humor puede desaparecer repentinamente a medida que las escenas se vuelven serias, como Engels describe las condiciones de vida de los pobres en Manchester. Marx se acaba de describir como “brutalizado”, y Engels dice que no usaría esa palabra para sí mismo si hubiera visto Manchester. Hubo risas por parte de la audiencia, pero luego se puso serio cuando Engels habló de las personas que trabajan en los molinos y viven en casas abarrotadas con barro y excrementos en las profundidades de afuera para que puedan caminar. Mis propios antepasados ​​del lado de mi padre se mudaron a Salford desde Dublín aproximadamente en el momento en que se estableció esta obra debido a las nuevas leyes inglesas que destruyeron la industria textil irlandesa, por lo que esta fue una escena sorprendente para mí. No fueron apoyados por los sindicatos recién formados, ya que se sospechaba que los irlandeses eran la causa de un salario más bajo, con una retórica muy similar al discurso Brexit en estos días. Esto no se menciona en la obra.

Dos de las escenas más exitosas son un duelo y un funeral. No diré demasiado sobre ellos para no arruinar la trama, ya que el efecto de la sorpresa en la audiencia es poderoso. El duelo me inició absolutamente y fue increíblemente realista a pesar de que estaba lo suficientemente cerca como para ver cómo se hizo todo. De hecho, las escenas en rápido movimiento estaban muy bien coreografiadas, lo que impresiona por el limitado espacio de un escenario. Una pelea en las salas de lectura del Museo Británico también es divertida e intrincadamente organizada.

Con el funeral, la atmósfera se está capturando desde el momento en que se transporta el ataúd hasta el momento en que se traslada la tierra a la tumba para cubrirla. Una de las debilidades de la obra, sentí, era la tendencia a ir por una broma barata en cada oportunidad disponible, y esta escena debería haber terminado sin una broma de Marx a su esposa. Finalmente había mostrado algo de compasión y culpa y hubiera sido más fuerte terminar con esa nota. Hay otro punto donde su amante lo atrae con un dilema y responde con un diálogo lleno de chistes que no son divertidos. Podría haber prescindido de algunas de las comedias, ya que hubo tantas bromas y tantos tipos de humor que funcionaron bien que no se necesitaron las líneas débiles o las que, en una situación que requería una respuesta diferente.

Richard Bean también escribió una versión de la comedia de Carlo Goldoni ‘Servant of Two Masters’, y el estilo de Young Marx me recordó al más reciente dramaturgo italiano Dario Fo, del cual me gusta mucho el trabajo. Me quedé con la sensación de que Young Marx habría sido mejor sin algunas de las bromas triviales en momentos significativos, especialmente porque tienen la impresión de que Marx carece casi por completo de empatía. En cada caso, se podía ver que necesitaba proteger su reputación y estaba equilibrando la importancia de su trabajo para los muchos en contra de las necesidades de los pocos que estaban cerca de él.

En lugar de las bromas menos exitosas, hubiera sido bueno ver un estilo más parecido al de Darío Fo en Muerte accidental de un anarquista, donde se permite que la improvisación permita que el director agregue bromas que sean relevantes para las noticias de cada día. Con los escándalos sexuales actuales en la política, esto podría haber agregado una nueva capa al tratamiento de las mujeres en el joven Marx. Paralelos entre la descripción de Engels de Manchester, el trato a los irlandeses allí, y la similitud con el diálogo de Brexit se podría haber hecho. Así que terminé gustándome la obra pero sentí que había oportunidades perdidas y algunos chistes que podrían haber sido eliminados.

La actuación fue excelente, y los dos niños fueron particularmente buenos. El diseño de Mark Thompson, la dirección de Nicholas Hytner y la música de Grant Olding también contribuyeron a la atmósfera y al sentimiento de energía y movimiento. Vale la pena ver y las magdalenas eran frescas y sabrosas! A continuación, The Ferryman at the Gielgud Theatre, de lo contrario Elizabeth inserta una jugada adicional, ¡a menudo lo hace!

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