¿Pueden los monstruos que escupen fuego ayudar a la Armada?

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El patrón, George, y el primer ministro, Merlín, habían intentado acelerar el condimento de la madera utilizando monstruos que respiran fuego, pero el resultado fue la pérdida de material para dos buques de guerra. First Sea Lord, Sir Salty Biscuit, convocó una conferencia urgente y fue a Greenwich a ocupar la silla. A él se unieron George y Merlin, experto técnico, el Dr. Knotty Wood, y el hombre de George, Jack.

“Estamos enfrentando una crisis nacional de escala no representada”, dijo Sir Salty. “El astuto Carlos ha estado construyendo barcos a escondidas durante años y ahora tiene más que nosotros. Hay rumores de que Perfidious Pierre se está uniendo a Carlos en un plan cobarde para erradicar Inglaterra y establecer un nuevo estado. Entendemos que las negociaciones se suspenden por una disputa sobre el nuevo nombre: ¿debería llamarse Espance o Frangne? Pero han acordado acercarse a Harold de Monmouth para ser el rey títere, ya que saben que su cabeza en la acuñación será muy popular.
“Muy bien”, dijo Jack.

Sir Salty conoció a Jack desde sus días en la marina y un viaje que compartieron a África Occidental en el Royal Acorn. Decidió ignorar la interrupción del ex marinero principal a quien llamó Nsafufuo (vino de palma) y siguió adelante. “Estamos disfrutando de una breve respuesta para reunir fuerzas, pero con la pérdida de tres barcos de las vigas torcidas y ahora dos más perdidos por las nuevas construcciones, estamos retrocediendo tan rápido como nos gustaría avanzar”.

El Almirante de la Flota miró alrededor de la mesa, sus ojos rogando por sugerencias útiles. El doctor Knotty Wood miró a Merlín, que miró a George, que se deslizó por su visor. Jack se compadeció de su viejo compañero. “Salty Seasick”, dijo, “¿has considerado enviar barcos de bomberos?”
‘No solo lo consideró, sino que lo intentó,’ dijo el Primer Señor del Mar.
‘¿Ningún bien?’
‘¡Ninguno en absoluto! Nos vio venir, sacó sus barcos. ‘
“Se encendió demasiado pronto, ¿eh?”
‘Siempre el problema; Dejalo demasiado tarde, la tripulación del esqueleto no puede escapar. ‘
“Así que necesitamos una mejor manera de acercarnos antes de encender el fuego”.

“O acercarse sin ignorar”, dijo George, “¿es esta una tarea para los monstruos que mejor sirve a su naturaleza?”
“Veo a lo que te refieres”, dijo Merlín, “llena una nave con respiradores de fuego, acércate en la oscuridad de la noche, y luego todo se quema a la vez”.
“Sin embargo, debemos llevar a los monstruos a casa a salvo”, dijo George. “¿Podemos hacer arreglos para que despegen y vuelen a casa, como palomas?”
‘¿Cuánto tiempo tenemos para entrenarlos?’ preguntó Merlín.
“Consideramos que la discusión sobre el nombre los sostendrá por algunos meses”, dijo el Primer Señor del Mar. ‘
‘¿Podemos ahorrar un barco para el entrenamiento?’ preguntó el doctor Wood.
“Usted puede tener el Royal Acorn”, dijo Sir Salty.
‘¡Oh no! No es ese viejo naufragio otra vez —gritó Jack.
“Al menos estaba hecha de maderas adecuadamente sazonadas”, observó el Dr. Knotty Wood.

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