Okies: Orgullo y Perseverancia

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¿Sabías que no todos los Okies son de Oklahoma? Y no todos los Okies emigraron al oeste durante la Gran Depresión.

Soy un Okie. Un oklahoman, y orgulloso de ello. Crecí en el Oklahoma Panhandle. Las prácticas agrícolas imprudentes en las primeras décadas del siglo XX habían despojado a la región de los pastizales que alguna vez protegieron el suelo. Sin humedad ni cultivos de cobertura, las interminables tormentas de viento azotaron la pradera para crear el desastre ecológico del Dust Bowl.

La novela de John Steinbeck, Las uvas de la ira, convirtió el término en un epíteto nacional. Ubicada en la Gran Depresión de la década de 1930, la historia se centra en una familia que migra de Oklahoma a California para escapar de las dificultades de la Gran Sequía que contenía las Grandes Llanuras durante la Depresión. Una célebre versión cinematográfica de Hollywood, protagonizada por Henry Fonda y dirigida por John Ford, se realizó en 1940. Tanto la novela como la película se han convertido en murales icónicos de los desafíos que soportaron los habitantes de Oklahoma durante la Gran Depresión.

Durante ese tiempo de deuda, desesperación y desesperación, cientos de miles de personas empobrecidas no solo de los estados de las llanuras, sino también de la costa este emigraron hacia el oeste a medida que la Gran Depresión se profundizaba. Y muchos de ellos llegaron a ser etiquetados como Okies. Literalmente.

Sucedió de esta manera … El recién elegido gobernador “Alfalfa Bill” Murray ordenó la creación de la Comisión de Impuestos de Oklahoma en 1931, con una división de registro de vehículos. Otros estados no habían aplicado sus leyes de registro de vehículos, por lo que miles de viajeros llegaron a la línea del estado de OK sin etiqueta.

Los policías de OK empezaron a detener cualquier vehículo sin una etiqueta, independientemente de la residencia. Por el privilegio de cruzar Oklahoma en el camino hacia el Oeste Dorado, pague una tarifa, obtenga su etiqueta. Sin etiqueta, no hay que ir. Y eso, amados míos, es cuántos Tarheels, Tennessee, Mudcats, georgianos y similares, llegaron a ser etiquetados por igual.

Cuando hice mi éxodo a Oregón en 1968, me sorprendió que algunos de los locales se refirieran a asentamientos destartalados como pueblos de Okie, “Okieville”, por ejemplo. Realmente, no sabían de quién estaban hablando.

La mayoría de los que se mudaron al oeste eran, de hecho, blancos pobres que esperaban encontrar una vida mejor. Algunos vieron a los migrantes como desamparados; pero muchos nativos de Oklahoma tienen parientes que hicieron el viaje por la Ruta 66, y la mayoría están orgullosos de sus parientes que se recuperaron del oeste. Mi hermanastro era un empujador de herramientas en una plataforma de perforación en la costa de Santa Bárbara.

Los okies se hicieron conocidos por su acento de Oklahoma, su orgullo por ser diferentes y su perseverancia y agallas ante los obstáculos que detendrían a otros. Esa dureza formó la columna vertebral de lo que más tarde se conoció como La generación más grande.

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