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Esta es una historia que no vas a creer.

Se trata de un ejecutivo corporativo estadounidense senior jubilado de 86 años de edad, llamado James Prigoff.

El señor Prigoff es un tipo de persona con credenciales impresionantes. Fue el ex presidente de una división de Levi Strauss, el fabricante de jeans. Anteriormente, fue vicepresidente senior de Sara Lee Corporation en Chicago. El Sr. Prigoff también es un fotógrafo profesional. De hecho, ha sido fotógrafo durante la mayor parte de su vida. Su especialidad es fotografiar murales, grafitis y otras piezas de arte público de la comunidad. También es coautor de tres libros basados ​​en las muchas fotografías que ha tomado, uno de los cuales, Spraycan Art, vendió más de 200,000 copias. Sus fotografías han aparecido en muchas otras publicaciones y su fotografía se ha exhibido en el Instituto Smithsonian en Washington, así como en muchas otras galerías. El Sr. Prigoff también ha impartido conferencias sobre fotografía y arte público en museos, universidades y lugares de todo el mundo. Él sabe lo que hace.

Es un estilo de vida que claramente ama, pero es uno que lo metió en serios problemas.

Todo comenzó cuando intentó fotografiar el “Rainbow Swash” en las afueras de Boston en 2004. Para quienes no lo saben, el Rainbow Swash es una pieza icónica de arte público pintada en 1971 en la circunferencia de 140 pies o 45 metros de altura. Tanque de almacenamiento de gas natural licuado y repintado en 1992. En realidad, es una de las obras de arte con derechos de autor más grandes del mundo. El artista original fue Korita Kent.
Ahora, ¿cómo se puede preguntar al Sr. Prigoff en tantos problemas al visitar una obra de arte público?

Así es cómo.

El Sr. Prigoff fue a Dorchester, Massachusetts, a fotografiar el tanque de almacenamiento. Pero antes de que pudiera tomar su fotografía, se enfrentó a dos guardias de seguridad que cruzaron la puerta y le dijeron que no podía tomar fotos porque el tanque estaba en una propiedad privada. Cuando señaló que estaba tomando sus fotografías en un lugar público. bien fuera del área cercada, y no estaba en propiedad privada, negaron que se fuera.

El señor Prigoff, que no quería ofender ni confrontarse, hizo lo que le pidieron. Ese debería haber sido el fin del asunto. Pero no fue así.

Unos meses más tarde, el Sr. Prigoff descubrió una tarjeta de visita en la puerta de su casa en Sacramento de un agente llamado Ayaz de la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo, pidiéndole al Sr. Prigoff que lo llamara.

De hecho, uno de los vecinos del Sr. Prigoff, una anciana, más tarde le dijo que dos hombres que vestían trajes habían acudido a su puerta para preguntarle por su vecina.

Armado con esta información, James Prigoff hizo lo que hace la mayoría de las personas curiosas si se encuentran en esa situación.

Llamó al agente Ayaz.

Lo que siguió fue una conversación muy extraña. El agente Ayaz le preguntó al Sr. Prigoff si había estado recientemente en Boston. Fue en ese momento que de repente se dio cuenta de él porque podrían estar haciendo ese tipo de preguntas. El Sr. Prigoff se dio cuenta de que los guardias de seguridad en el sitio de Rainbow Swash debieron haber retirado el número de la placa del vehículo de su alquiler y lo habían reportado a una agencia de cumplimiento de la ley.

No podría haber otra explicación posible. El señor Prigoff nunca le dio a los guardias de seguridad ninguna información sobre sí mismo, por lo que debe haber sido rastreado en todo el país a través de su registro de alquiler de autos.
Pero ¿por qué se molestan? Bueno, la respuesta es terriblemente simple aunque no tenga sentido.

A pesar de que James Prigoff podría haber sido un fotógrafo profesional que tomó una foto de un conocido punto de referencia de Boston de acuerdo con la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo, se consideró que lo que estaba haciendo era participar en actividades terroristas sospechosas.

El Sr. Prigoff dijo: “Viví la era de McCarthy, por lo que sé cómo las falsas acusaciones, la vigilancia y el mantenimiento de archivos sobre personas inocentes pueden destruir sus carreras y vidas. Me preocupa profundamente que el Gobierno pueda estar recreando el mismo clima de falso La acusación y el miedo de hoy “.

James Prigoff, de 86 años, dice que la fotografía es una parte importante de su vida y, además, planea seguir fotografiando arte público y lugares públicos, como lo ha estado haciendo durante los últimos 69 años.

No puede entender por qué sus legítimos esfuerzos artísticos lo llevan a una base de datos nacional que lo puede vincular a actividades “terroristas”.

Él dice que no hay justificación. ¿Deberíamos estar preocupados?

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