Medea de Euripides

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Este artículo es el primero de una serie de comentarios sobre la obra Medea del dramaturgo ateniense Eurípides (circa 480 – 404 aC).

Fondo.

En la época de Eurípides, el estado de nación actual de Grecia no existía. El mundo griego del siglo V a. C. Consta de cientos de estados de ciudades independientes repartidos por toda la región del Mediterráneo, especialmente en lo que hoy se conoce como Grecia y las islas griegas, Bulgaria, Turquía occidental, el sur de Italia, Sicilia y el sur de Francia. Lo que unía estas ciudades era una cultura compartida (religión, idioma, orígenes, historias) pero con distintos dialectos, formas políticas y otras diferencias locales. Algunas ciudades fueron demoliciones, algunas oligarquías y otras dictaduras militares. Algunas ciudades, principalmente aquellas fuera de la Grecia moderna, fueron fundadas como colonias de otras ciudades, y con el tiempo estas colonias desarrollaron sus propias culturas distintas. Atenas y Esparta fueron las ciudades más poderosas en la época de Eurípides. Habían cocinado lado a lado contra los persas en los años inmediatamente anteriores al nacimiento de Eurípides, pero durante el siglo V comenzaron a formar alianzas con otras ciudades griegas y gradualmente las dominaron. La rivalidad y el conflicto siguieron. Medea se produjo por primera vez en 431 aC, solo unos pocos meses antes del estallido de la Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta, que iba a durar el recordatorio de la vida de Eurípides.

Teatro ateniense.

Los atenienses no fueron al teatro durante todo el año y no fueron solo por entretenimiento. Tuvieron un festival de comedia en enero y un festival de tragedia en marzo o abril. Ambos fueron importantes eventos estatales con un profundo significado religioso. El festival trágico fue conocido como la Ciudad Dionisia en honor a Dionisio, el dios del vino, la vid y la agricultura, y celebró la llegada de la primavera y la siembra de cultivos. Para la Ciudad de Dionisia, tres dramaturgos fueron invitados a presentar tres tragedias y una obra de sátiro. Este último fue una especie de comedia obscena, alivio ligero después de las tragedias. Los dramaturgos presentarían sus obras en días exitosos, con los costos de producción cubiertos por un patrón rico. Un panel de jueces votó en las obras y otorgó un premio al ganador. En el 431 aC, Eurípides llegó en último lugar. De hecho, aunque escribió alrededor de 90 jugadas (y por lo tanto debe haber ingresado en la City Dionysia 30 veces), solo ganó el primer premio cuatro veces, y la última vez fue una victoria póstuma.

La ciudad de Dionysia tuvo lugar cuando se reanudó la navegación alrededor del mar Mediterráneo después de las tormentas de invierno. Esto significaba que los atenienses podían invitar a representantes de todas las demás ciudades griegas y mostrar su superioridad cultural (y militar). Por lo tanto, cuando Medea se realizó por primera vez, el teatro estaba lleno de todos los ciudadanos atenienses (los varones nacidos en libertad) y sus invitados. Las únicas mujeres presentes fueron algunas de las altas sacerdotisas. Las esposas e hijas de los atenienses habrían estado encerradas a salvo en su casa en los cuartos de las mujeres.

El juego.

Medea se ubica en Corinto, y las tragedias atenienses generalmente se ubican fuera de Atenas, por lo que los dramaturgos podrían comentar sobre la política local sin parecer criticar directamente la ciudad.

Un aspecto interesante del drama ateniense es que, aunque los actores eran hombres, muchos de los personajes centrales son mujeres. Ese es ciertamente el caso con Medea, ya que una vez que aparece la heroína, ella domina el escenario durante el resto de la obra. Los otros personajes femeninos son la anciana enfermera que cuida a Medea desde la infancia y sabe cómo funciona su mente y de qué es capaz, y un coro de mujeres. El coro funciona como simpatizantes, asesores, críticos y, en extremo, jueces de Medea.

Los personajes masculinos principales son el esposo de Medea, Jason; Creonte, el rey de Corinto; y Egeo, el rey de Atenas. Vemos a Medea interactuar con estos tres hombres poderosos a su vez mientras intenta moldear su propio destino.

La gente ha estado discutiendo sobre el significado de la obra durante dos mil quinientos años, y más recientemente los argumentos han tendido a centrarse en lo que Eurípides trataba de decir sobre las mujeres, a menudo expresadas como “¿Eurípides era una feminista o una misógina?”

La respuesta a esa pregunta depende de lo que haga de las palabras y acciones de Medea, que consideraremos en el próximo artículo.

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