Mamá y sus dientes mágicos

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Mamá y sus dientes mágicos

Mamá creció en una granja en la época de la depresión en el este de Carolina del Norte. El dinero escaseaba, con poco espacio para lujos como ir al dentista. Ella se sintió avergonzada por sus dientes torcidos y grandes y se tapó la boca cuando se rió. Eso y las risitas eran hábitos que ella nunca rompió. Gracias a Dios por este último. Su risa fue la medicina de mi infancia.

Que ella se riera con frecuencia es una subestimación. Ella vivía para hacer reír a la gente, y ella era buena en eso. Ella quería sonreír. Ella quería que otras personas se rieran. Así que ella tenía cada uno de sus dientes llenos y le hicieron dentaduras cuando era una mujer joven. Ella estaba encantada con los resultados! Mamá estaba tan orgullosa de su nuevo look que fumó brillantemente para la cámara por el resto de su vida.

Una vez ella hizo un poco de un diente frontal. Estaba molesta al principio, luego decidió que el chip hacía que sus dientes parecieran más naturales. Su vaso, incluso los que apretaban los dientes toda la noche, siempre estaba medio lleno.

Mamá no solo usaba esos dientes para sonreír y comer. Ella los usó por puro valor de entretenimiento. Eran pilares de su humor. Todavía no he visto a nadie que pueda sacar los dientes y retroceder tan rápido, manteniendo una cara perfectamente recta. A mis primos, más de veinte, les encantó. Le suplicarían que lo hiciera por ellos. “¡Muéstrame tu camiseta, Aint Annie!” (Así es, “Aint Annie”. Nosotros, los niños de la región de Piamonte, llamamos a nuestras tías “no”. Así que Opie, de Mayberry, y el Sheriff Andy Taylor, que debieron haber pensado que eso estaba bien para Aint Bee).

En cuanto a los dientes, incluso la iglesia no estaba fuera de los límites. Allí, por lo general, y yo uso esa palabra a la ligera, solo usó su habilidad para corregir a los niños que se comportan mal durante los servicios de predicación. Deje que un niño ponga los meneos en un banco de madera dura y salgan esas herramientas de corrección, duras y rápidas. No puedo contar el número de veces que he visto a los niños volver a sus bancos, debidamente reprendidos y no un poco asustados.

Era asombroso lo rápido que podía hacer entrar y salir esos retoños antes de regresar a su mirada piadosa y atenta, se abrió la Biblia y se apretó contra su amplio pecho. De vez en cuando hablaba con adultos que enviaban el resto del servicio tratando de no reírse y las lágrimas rodaban por sus mejillas. Una vez ella derribó a todo el coro. Mi pobre pastor tuvo que preguntarse qué demonios había dicho o pensado: “¿Está abierta mi mosca?”

Mamá se fue hace veintiséis años. Ella era solo tres años mayor que yo ahora cuando nos dejó. Daría cualquier cosa por verla “sacar su camiseta” una vez más. Entonces otra vez, sé que la veré otra vez algún día. Llevará una sonrisa perfecta, sin duda derribará a los coros celestes si tiene la mitad de la oportunidad.

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