Los presidentes de Estados Unidos y las artes: una visión para la nación

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Los presidentes de Estados Unidos y las artes: una visión para la nación

¿Cuándo fue la última vez que escuchó a un presidente estadounidense hablar sobre las artes, especialmente su importancia en nuestra sociedad en general? El 18 de febrero de 1784, en una carta a un vendedor de libros local en Alexandria, Virginia, el primer presidente del país, George Washington, escribió que “fomentar la literatura y las artes es un deber que todo buen ciudadano debe a su país”. ¿Otros miembros siguieron su consejo durante los próximos 230 años?

La respuesta es sí y aquí hay 7 formas en que los prescriptores de los Estados Unidos han hecho contribuciones a la salud artística del país.

FDR y la WPA. La primera y única vez que los artistas profesionales, desde pintores hasta músicos y escritores, fueron empleados directamente por el gobierno de los Estados Unidos, estuvo bajo la presidencia del Presidente Franklin D. Roosevelt. En 1935, durante la Gran Depresión, FDR promulgó la ley WPA o Works Progress Administration, que proporcionaba trabajos en las áreas de arte visual, música, teatro y escritura. Como resultado, se produjeron miles de obras de arte, incluidos murales a gran escala que todavía decoran oficinas de correos, juzgados y escuelas en la actualidad. Obras de teatro y conciertos también se realizaron frente a millones de estadounidenses y los escritores compilaron guías históricas para cada estado. Entre los participantes en el programa se encontraban Jackson Pollock, Mark Rothko, Jacob Lawrence, John Steinbeck, Studs Terkel y muchos otros. El programa WPA para las artes terminó durante la Segunda Guerra Mundial.

TEDDY ROOSEVELT Y EL MUSEO DE ARTE NACIONAL. En 2020, la Smithsonian Institution en Washington, DC tiene uno de los complejos de museos de arte más grandes del mundo. Pero en 1906, las negociaciones para establecer el primer museo de arte del Smithsonian, la Galería Freer, se habían roto. El millonario de Detroit Charles Lang Freer y los regentes de la IS no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo debería mostrarse su valioso regalo del arte asiático y estadounidense. Solo la intervención del entonces presidente Theodore Roosevelt renovó las conversaciones para garantizar el establecimiento de la Galería de Arte Freer. Gracias a la previsión de Roosevelt, los visitantes ahora pueden visitar no solo el Freer (con su colección actual de unos 26,000 objetos), sino también otros 5 museos de arte ubicados en o cerca del National Mall.

JOHN F. KENNEDY: UNA VISIÓN PARA LA NACIÓN. Cuando John F. Kennedy, de 43 años, invitó al poeta Robert Frost a hablar en sus inicios en enero de 1961, marcó el inicio de una nueva era en las artes. Él y la Primera Dama Jacqueline Kennedy utilizaron la Casa Blanca como un escaparate nacional, especialmente para conciertos y bailes, así como para la renovación del edificio por parte de la Sra. Kennedy. Los Kennedy, también, fueron instrumentales en traer la pintura más famosa del mundo, la Mona Lisa , para exhibición pública en la ciudad de Nueva York y en Washington, DC en 1963, atrayendo a un total combinado de casi 2 millones de visitantes. Kennedy también creó un Consultor Especial en las Artes y alentó las llamas del Congreso que eventualmente llevaron a la formación del National Endowment for the Arts después de su muerte.

LYNDON JOHNSON Y LA DOTACIÓN NACIONAL DE LAS ARTES. En 1965, el presidente Lyndon B. Johnson firmó una ley que establece el National Endowment for the Arts, una agencia federal independiente dedicada a financiar proyectos e iniciativas artísticas a través de los Estados Unidos. Ahora, acercándose a su quinta década, la NEA ha sobrevivido a las amenazas de recortes presupuestarios e incluso a la eliminación. En la actualidad, los artistas individuales y las organizaciones culturales son elegibles para subvenciones; Un foco importante de la agencia es promover la educación artística. Además, la Ley de Embellecimiento de Carreteras se aprobó durante el mandato de Johnson. Su principal defensor fue la esposa del presidente, Lady Bird Johnson, quien había hecho campaña para mejorar las carreteras interestatales y primarias de la nación.

THOMAS JEFFERSON: ARQUITECTO MAESTRO. ¿Sabía que Thomas Jefferson presentó su propio plan arquitectónico para el edificio del Capitolio de los Estados Unidos? Aunque no fue aceptado, el tercer presidente de Estados Unidos realizó sus ambiciones artísticas con sus diseños innovadores para su hogar en Monticello y el campus de la Universidad de Virginia (su estilo de construcción y diseño han sido adoptados por numerosas escuelas y universidades en todo el país). ).

EL LEGADO DE LAS ARTES DE ADAMS . El padre y segundo presidente encontrado, John Adams, una vez predijo que debía estudiar política y guerra, para que sus hijos pudieran estudiar matemáticas y filosofía, y sus nietos, a su vez, estudiaran pintura, poesía, música, arquitectura y otras formas de arte. Aunque su hijo y sexto presidente, John Quincy Adams, siguieron la profesión de su padre, sugirió la promoción de las artes y las ciencias a través de una universidad nacional durante su propia administración. Mientras que dos generaciones más tarde, Henry Adams se convirtió en un historiador y escritor de arte, casi cumpliendo la profecía de su bisabuela.

ARTISTAS EN JEFE. Finalmente, al menos cuatro jefes ejecutivos de los Estados Unidos se han unido a las filas de artistas aficionados, incluidos dos generales populares en tiempos de guerra, los presidentes Ulysses S. Grant y Dwight D. Eisenhower. Grant, por ejemplo, estudió arte cuando asistió a West Point, mientras que Eisenhower comenzó a pintar como un pasatiempo en sus cincuenta años. Los artistas presidenciales más recientes son el presidente Jimmy Carter, quien a menudo vende su trabajo para causas benéficas, y el presidente George W. Bush, conocido especialmente por sus retratos de perros.

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