Los girasoles de Van Gogh: historia y análisis de la primera serie de girasoles (agosto de 1888)

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Pintada en aproximadamente una semana a finales de agosto de 1888, la serie original de Girasoles de Van Gogh fue diseñada como una pieza inspiradora y decorativa para su “casa amarilla” en Arles, Francia. En preparación para la llegada del pintor Paul Gauguin más adelante en el año, Van Gogh quería que su casa y sus pinturas reflejaran la extraña y misteriosa paleta de colores que encontró en los alrededores de Arles y el Mar Mediterráneo:

“El Mediterráneo tiene los colores de la caballa, quiero decir, cambiante. No siempre sabes si es verde o violeta, ni siquiera puedes decir que es azul, porque al momento siguiente la luz cambiante adquirió un tono rosado o gris. .. En todas partes ahora hay oro viejo, bronce, cobre, se podría decir, y eso con el verde azulado del cielo, blanqueado por el calor: un color delicioso, extraordinariamente armonioso, con los tonos mezclados de Delacroix. “ [Extracto de las letras a Theo]

A su llegada a Arles en febrero de 1888, Van Gogh se sintió inmediatamente inspirado y sorprendido por la intensidad del color en el sur de Francia. A diferencia del cielo y el paisaje del norte de Europa con sus nubes y niebla, el sol ardiente y el cielo luminoso del sur parecen haber desterrado toda vacilación de las pinturas de Van Gogh. Los atrevidos contrastes de color y los ritmos en espiral inspirados en los alrededores de Arles comenzaron a fluir sin cesar, como en un estado de éxtasis sostenido. Completando casi un lienzo al día y escribiendo cientos de cartas, 1888 vio a Van Gogh pintar a un ritmo furioso, logrando una velocidad y calidad de salida desiguales prácticamente sin par en la historia del arte.

Los girasoles como regalo de gratitud.

Como la mayoría de las pinturas de Van Gogh habían sido ejecutadas sin nadie en particular, su planeada serie de girasoles fue una ligera desviación en el sentido de que fue un regalo y una expresión de amistad. Mientras que muchos de sus cuadros parecen dibujar listo en distancia hacia el horizonte, que tirando en su visión y en el mundo, los girasoles de Van Gogh parecen llegar y comunicarse con usted; Es como si pudieras tocarlos. Estas son pinturas que estaban claramente destinadas al encanto y la comodidad, y probablemente sean aún más impresionantes porque el espectador intencionado de estas pinturas era otro artista de Van Gogh que sabía que cualquier cosa menos que la magnificencia no impresionaría a Gauguin.

Pintando los girasoles

Cuando Gauguin finalmente confirmó que se dirigía a Arles (después de demorarse bastante tiempo), la tristeza y la aprensión de Van Gogh se disiparon por completo. Con un entusiasmo casi gustativo, se enredó en el proyecto del girasol. Se había expandido en su mente de seis a doce lienzos que instituirían una “sinfonía en azul y amarillo”: afectiva, como la música, en virtud de su color y su “técnica simple”, comprensible para cualquier persona con ojos en la cabeza. Corriendo para completar sus lienzos antes de que las flores se marchitaran, Vincent trabajó febrilmente desde el amanecer hasta el atardecer, dándose cuenta de cuatro de los doce previstos. Primero produjo, en rápida sucesión, dos lienzos con menos de media docena de flores, moviéndose junto a una composición de “doce girasoles y capullos” (de hecho, hay más) dispuestos en una caja de loza amarilla sobre un fondo azul claro verde. . Después de completar esta exploración de luz contra luz, pintó un colgante contrastante del mismo tamaño y con el mismo jarrón amarillo, pero “todos en amarillo” los girasoles amarillos colocaron antes un fondo amarillo.

Por “técnica simple”, Vincent se refería a una manera que estaba libre del punteado delicado del puntillismo. Y, de hecho, el procedimiento en estos lienzos representa su rechazo final al neoimpresionismo. Comenzó de manera personalizada, estableciendo la composición con un boceto de contorno dibujado, lo reforzó con líneas pintadas y bloqueó en el fondo y las formas primarias con capas de pintura delgadas. Luego tomó velocidad, a veces cargaba el pincel con color y en otros lugares con poca pintura. No dudó en usar colores sin mezclar directamente del tubo y, a menudo, combinaba los pigmentos de forma incompleta en su paleta, de modo que las venas de un color diferente corrían a través de trazos individuales.

Vincent ideó diferentes sistemas de pinceladas para cada elemento de la imagen: el fondo es un patrón de tejido de base; La mesa, una serie de trazos horizontales sueltos; Los pétalos en flores y hojas individuales están formados por marcas simples o pequeñas paralelas; los centros de estas flores están pintados con trazos circulares de un lago rojo puro, salpicado de un anillo amarillo impasto; Las mascotas de flores dobles completas son trazos cortos y gruesos que irradian desde centros más delgados. Habiendo mantenido la forma general de la mayoría de las flores en reserva al aplicar una capa de fondo inicial, agregó puntas de pétalos sobre el fondo final. Al aplicar un nuevo pigmento en un área aún húmeda o adyacente con un toque controlado y seguro, es probable que Vincent dedique solo una sesión a cada lienzo, reforzando luego algunos contornos y agregando su firma.

La serie de girasoles Van Gogh, contemplada por primera vez en un espíritu de soledad, ahora celebra la “esperanza de vivir con Gauguin en un estudio propio de Vincent” mientras que insinúa un sentido creciente de la misión. Gauguin, por su parte, expresó su disposición a participar en el plan de su amigo, pero de ninguna manera sentía la misma combinación de anhelo personal e ideológico.

Utilizando las innovaciones de finales del siglo XIX en la fabricación de pinturas, hasta 1888, Van Gogh había estado usando colores audaces y sin mezcla entre sí para lograr un efecto sorprendente. Cromo amarillo, cítrico amarillo, cinc amarillo, cadmio, amarillo pajizo, azul cobalto, ultamarina francesa, viridean y verde esmeralda se destacan constantemente en los girasoles de Van Gogh y su trabajo posterior en general. Utilizando los fuertes contrastes literales, visuales y vibratorios entre los colores, las pinturas de Vincent Van Gogh aprovechan todo el potencial del color intenso combinado con un sentido del ritmo ondulado y en espiral.

Un análisis de los Girasoles de Van Gogh revela la convergencia de muchos temas soberbios y ocultos dentro de la vida del artista: su afinidad por el color amarillo, su insistencia en la velocidad, su intensidad enfocada en ciertos objetos y personas, y su evidente afinidad por el girasol como su ‘flor de poder’, por así decirlo:

“Como sabes, las peonías son las de Jeannin, las malvas son las de Quost y los girasoles, bueno, los girasoles son míos”.

Latermore, uno de los únicos cuadros que Paul Gauguin terminó mientras visitaba a Van Gogh en Arles fue su retrato Vincent Painting Sunflowers (vea la sección de Gauguin a continuación) que logra capturar la intensidad de Van Gogh cuando se trata de representar sus temas y paisajes.

Enamorado de amarillo

Con respecto a la afinidad de Vincent van Gogh por el color amarillo, es difícil no sacar esta conclusión de un hombre que pinta la representación “amarillista” de los girasoles en la historia de la humanidad mientras alquila una casa amarilla y pinta cientos de representaciones de campos de maíz, campos de trigo, y, por supuesto, el sembrador dorado y teñido bíblicamente de principios del mismo año. En una carta a su hermana Wilemina, Van Gogh describió las naturalezas muertas de girasol como “pinturas todas en amarillo”. Tal vez prefigurando el Período Azul de Picasso en el que el artista redujo drásticamente su paleta de colores a resultados asombrosos, los girasoles de Van Gogh son de hecho una “sinfonía en amarillo” salvaje y vivaz que combina una docena o más de tonos y tonos de amarillo en una fusión singular.

Pintura ‘En el momento’

Cuando llegó la velocidad, Van Gogh no solo pintó a un ritmo furioso, sino que en realidad necesitaba pintar tan rápido como la naturaleza misma para capturar el viento, el sol, los árboles y, por supuesto, los girasoles:

“Sugiero pintar una serie de fotografías para el estudio con la esperanza de vivir allí junto con Gauguin. Nada más que muchos girasoles grandes … Si llevo a cabo mi plan, habrá una docena de fotografías, en azul y amarillo. Empiezo a trabajar todos los días al amanecer porque las flores se marchitan muy rápido y hay que pintarlas de una sola vez “.

Este método de pintar ‘de una sola vez’ no solo incrementó el rendimiento de sus pinturas durante los últimos años de su vida, sino que se sumó al enfoque, la intensidad y la expresión singular de muchas de sus pinturas. Las olas, los ríos, las espirales y los remolinos de color parecen fluir espontáneamente en el momento y en armonía con los ritmos de un universo mucho más grande y más grande que acecha justo debajo de los objetos más comunes.

El ‘pintor de girasoles’ de Gauguin

Con El pintor de los girasoles , Gauguin representó la disposición de los girasoles que Vincent pinta a la manera de la propia serie de Girasol de agosto de Van Gogh. Las dos cabezas llenas de flores (denominadas dobles) se colocan de manera similar a las de la versión amarillo sobre amarillo, y la flor superior en el lienzo de Gauguin corresponde a la desaliñada en la parte superior izquierda de Vincent. Gauguin siguió a Vincent reconstruyendo en gran medida los contornos de los rayflowers y también usando capas de color rojo oscuro en los discos centrales. Este método en el lienzo de Gauguin podría aludir a su crítica de Vincent como simplemente transcribir los Girasoles, e incluso aplicar pintura a los mismos girasoles.

The Painter of Sunflowers ilustra la crítica de Gauguin de los hábitos de trabajo de Vincent y sus limitaciones, en la línea de la acusación mayor que más tarde agregaría a una de sus representaciones de su tiempo con Vincent. Retrospectivamente, Gauguin sostendría que mientras los artistas del siglo XIX dominaban el dibujo como un lenguaje de comunicación directa, ninguno, ni siquiera Delacroix, había comprendido el potencial expresivo del color.

El retrato general de Vincent, sin embargo, es ficticio: Van Gogh no podría haber estado pintando verdaderos girasoles en diciembre, porque no estaban en temporada. Al representar la naturaleza muerta de manera similar a Vincent, Gauguin insinuó que, sin embargo, él y Vincent no observaron directamente el motivo, sino que lo vieron ya transformado por la imaginación de este último. En otras palabras, trabajaron con referencia a los lienzos de Girasol anteriores, no a los girasoles reales.

Dotando a Vincent con una expresión absorbente y tímida, Gauguin realizó algo más complejo que la caricatura o el ridículo. Él y Vincent evidentemente reflexionaron sobre el potencial creativo del estado entre despertarse y soñar. Gauguin aquí desenfoca la línea entre Van Gogh ‘ver a dios’ en este estado de trance, y se usa en una especie de estupor de principiante accidental, aunque muchos lo instituirían como estados sinónimos. Más tarde, Vincent comentaría sobre la pintura y se parece a su semejanza. “Ciertamente soy yo, pero me he vuelto loca”.

La pintura perdida de girasol (segunda versión)

Pintada dentro del mismo período de tiempo que las otras tres pinturas de girasol mencionadas anteriormente, esta pintura de Van Gogh se consideró el “Seis Girasoles” y estaba destinado a colocarse dentro de un marco naranja. Una vez que fue propiedad de Koyata Yamamoto, un rico coleccionista de arte japonés, el cuadro fue destruido junto con la casa del propietario el 6 de agosto de 1945, el mismo día en que Estados Unidos bombardeó Hiroshima.

Aunque la pintura no fue víctima de la bomba nuclear, estaba colgada sobre un sofá en la casa costera del hombre en Osaka cuando la aldea fue destruida en un bombardeo estadounidense el mismo día. Casi siete décadas después, en 2013, el historiador y curador de arte británico Martin Bailey se encontró con una fotografía en color de la pintura que se escondía en una colección de grabados de Cézanne mientras investigaba un libro sobre los girasoles de Van Gogh.

En general, las pinturas de girasol de Van Gogh continúan fascinando al espectador informal e historiadores del arte por igual. Incluso 125 años después de la finalización de estas cuatro pinturas, continúan sorprendiéndonos y encantándonos.

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