Los disturbios en Smock Alley y qué los causó

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Escribí esto mientras estudiaba con el British College of Journalism

Los arqueólogos descubrieron recientemente artefactos y parte del teatro original Smock Alley en el Temple Bar de Dublín en Irlanda. El teatro original data de 1662. Patrick Sutton, director de la Escuela de Actuación Gaiety y del Proyecto Smock Alley dijo que lo que se había encontrado era “no solo las paredes originales del edificio de 1662, sino también algunas de las paredes de los edificios posteriores.

Los arqueólogos han estado investigando el sitio, el cual fue el hogar más reciente del Viking Adventure Center en Essex Street, durante las últimas tres semanas como parte de un proyecto de 7,2 millones de euros para reinstalar el teatro en su sitio original, conocido como Smoke Alley cuando se construyó 1662.

El actor de Hollywood Liam Neeson, patrón de la Gaiety School of Acting, dice: “Estoy particularmente entusiasmado con este proyecto. El teatro del siglo XXI es un fiel reflejo del original Smock Alley de Dublín, un recurso para la ciudad de Dublín, para Irlanda y el mundo “.

Esperemos que sea un fiel reflejo del Smock Alley original menos los disturbios. El teatro original, por supuesto, fue famoso por sus disturbios, que en muchos casos fueron un reflejo de la política de la época en Irlanda e Inglaterra.

El Rey Carlos 1, el Rey de Inglaterra, fue ejecutado durante la Guerra Civil Inglesa en 1649. No hubo un Rey en Inglaterra durante 11 años después de que Inglaterra surgió como un tipo de mancomunidad con Oliver Cromwell como Lord Protector. Cromwell luchó contra el hijo de Carlos I, Carlos II en la batalla de Worchester en 1651 y Carlos II tuvo que huir a Europa. Más tarde regresó después de la muerte de Cromwell para convertirse en rey de Inglaterra en 1661.

Carlos II murió el 6 de febrero de 1685 y fue sucedido por su hermano católico, Santiago. Cuando James nombró al conde católico de Tirconnell como teniente lord en 1687, la gran corte protestante se dispersó, llevándose consigo el motivo de la existencia del teatro Smock Alley. El teatro cerró por un tiempo pero volvió a abrir el 31 de marzo de 1692 como parte de las celebraciones oficiales para marcar la victoria de Guillermo de Orange.

Los lazos entre Smock Alley y el Castillo de Dublín eran muy fuertes, ya que muchos actores irlandeses tenían comisiones del ejército, por lo que Smock Alley se convirtió en una especie de teatro de corte al que asistía el público. Cuando Guillermo de Orange se convirtió en Rey, todo el espíritu del Castillo de Dublín cambió y el Rey también tenía el poder de otorgar derechos para representar obras teatrales.

El historiador Chris Morash, autor de ‘A History of Irish Theatre 1601 – 2000’ dice “La producción de Pompey en Smock Alley …… y su autora Katherine Philips encarnaron la mezcla contradictoria de lealtad y culpa, oportunismo e idealismo, que hizo a Dublín tan volátil en el invierno de 1663 “. Pompeya es una obra que trata de la lucha de poder entre la república romana y la monarquía egipcia y la colonización de un poder imperial.

La primera producción de “Pompeyo” en Smock Alley fue el martes 10 de febrero de 1663. En las calles de Dublín en ese momento había mucha tensión. Ormond, el teniente lord nombrado por Carlos II, llegó a Dublín trayendo con él la expectativa de que resolvería las casi seis mil reclamaciones de tierras que fueron el legado de dos décadas de guerra y despojo.

Había antiguas familias católicas inglesas, leales a la monarquía que ahora querían sus tierras restringidas y también antiguos soldados de Cromwell que reclamaban tierras sobre la base de promesas hechas durante el interregno (período entre el reinado de los monarcas). Hubo más reclamos que tierras.

La autora de Pompeya, Katherine Phillips, era leal a la monarquía, pero su esposo, James Phillips, era un aventurero de Cromwell. Katherine Phillips utilizó el teatro como un medio de rehabilitación política. Philips ya había comparado a Pompeyo con Carlos II en un poema escrito anteriormente.

Casi todos en la audiencia de Smock Alley sintieron el impacto de la ejecución de Charles I. En este punto, la actuación de Pompeyo corre el riesgo de volver a despertar el trauma del regicidio (el asesinato deliberado de un monarca) que está tratando de contener.

Chris Morash dice: “En más de un sentido, el espectro de William of Orange atormenta el teatro irlandés del siglo VIII, tal como acecha a la política del período”.

El 4 de noviembre de 1712, en el aniversario del matrimonio y el desembarco de William III, Joseph Ashbury solicitó permiso para leer un prólogo de celebración antes de una producción de Tamerlane en Smock Alley. La administración tory nunca aceptó realmente a William y, en consecuencia, prohibió el prólogo. Dudley Moore, un Whig (uno de los dos partidos políticos británicos entre los siglos XVII y XIX), partidario de William estuvo esa noche en el foso y, justo antes de que se abriera el telón, se levantó del foso para declarar las cualidades de William del escenario.

El efecto fue literalmente derribar la casa. Las damas que llevaban cintas de color naranja aplaudían y las damas que llevaban rosas rojas silbaban. Los asientos se rompieron y la actuación se pospuso entre los sirvientes que luchaban en la galería superior y las espadas en el foso. Moore fue llevado a juicio por “prácticas desenfrenadas y sediciosas”, pero más tarde fue puesto en libertad.

Muchas obras en Smock Alley representan a los héroes de Williamite como personajes de escenario. Por ejemplo, las obras de George Farquhar tenían vetas de anti-catolicismo vicioso que las atravesaba. Uno de sus personajes teatrales, Sir Harry Wildair, se jacta de haber violado a seis monjas en cinco noches como una forma de revisión de un sacerdote católico francés que se había negado a enterrar a su esposa. Muchas de sus obras fueron producidas para el escenario de Londres.

De nuevo, Morash dice: “En muchos sentidos, por lo tanto, el regreso de Farquhar a Dublín en 1704 para interpretar a Wildair en una actuación de mando de La pareja constante ante el teniente lord es un momento decisivo en el teatro irlandés de la época”.

Los problemas llegaron el 19 de enero de 1747. Un renacimiento de Aesop de Vanburgh iba bien. De repente, un estudiante borracho de la Trinidad de Galway, Edmund Kelly, salió de la fosa y cruzó el escenario. Entró en la sala verde, donde abordó a una actriz, una señora Dyer. Kelly le dijo que él “haría lo que su marido, el señor Dyer, le había hecho”, usando la expresión de obscenidad. Otro joven estudiante de Trinity de la época, Edmund Burke, vio a Kelly poner sus manos “debajo de las enaguas de la actriz”.

Sheridan, el gerente del teatro, intervino y Kelly fue expulsada de los camerinos. Pero continuó su comportamiento abusivo en otro lugar y más tarde, cuando Kelly exigió una disculpa de Sheridan, el exasperado gerente le dio una paliza a Kelly con el bastón de Esopo.

Durante la siguiente semana, el teatro se tambaleó al borde de los disparos abiertos y estuvo cerrado por un tiempo. Había peleas en las calles de Dublín. Estaba la división de los estudiantes de Trinity en facciones pro y anti Sheridan. La saga finalmente terminó en un caso judicial con el encarcelamiento de Kelly.

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