Los cinco elementos principales de la civilización

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Aunque los elementos de la civilización y el surgimiento de la civilización se han estudiado extensamente, nunca he pensado mucho en el tema. Es decir, hasta que me encargaron encontrar al menos cinco elementos que son características de una civilización que la hacen diferente de los pueblos no civilizados. Inicialmente, esto parecía una tarea desalentadora, pero al ver el video “Iraq: The Cradle of Civilization” (Wood) y leer la parte asignada a “Western Civilization: Ideas, Politics, and Society, 1” (Perry), fue que hay una serie de elementos distintos que caracterizan a cada civilización. Es decir, grandes centros de población en ciudades, escrituras, edificios ceremoniales o centros rituales, continuidad y las artes. Cada una de estas características de la civilización funciona de forma sinérgica, haciendo que las sociedades civilizadas se destaquen en marcado contraste con las sociedades no civilizadas que las precedieron. Una breve descripción de algunos de estos componentes vitales demostrará su importancia.

En primer lugar, los grandes centros de población en las ciudades son uno de los elementos de la civilización. La palabra civilización, en sí misma, puede expresarse más fácilmente como vida en las ciudades. El área de Suma, o Mesopotamia, en el sur de Irak, fue el lugar de nacimiento de la primera ciudad, Uruch (Ur). Las vastas tierras, fecundadas por el constante flujo de vida de los ríos Tigris y Éufrates, fueron el lugar ideal para cultivar y sostener a las hordas de personas atraídas a esta ciudad. Naturalmente, las personas se congregaron en números cada vez mayores para esta ciudad prototipo.

En segundo lugar, la escritura es otro de los elementos de las civilizaciones. De hecho, algunos dirían que la escritura fue inventada en Uruch. La ventaja obvia de la cual era la capacidad de transmitir y transmitir a la posteridad importantes verdades e historias espirituales, culturales. Aunque la leyenda oral de la gente de esta era está bien documentada, la historia de esta gente ahora se conserva y distribuye a través de la palabra escrita.

Igualmente importantes fueron los edificios ceremoniales y los centros rituales que salpicaron el paisaje de Ur. Los santuarios, las alteraciones y los templos desempeñaron un papel central en la civilización antigua, como lo hacen también en la actualidad. Atado al tejido religioso y cultural de la sociedad se encontraban el culto ritual y las ceremonias. Estos centros rituales se consideraban lugares sagrados y, como la tierra fértil en sí, servían de imán para las personas.

La continuidad es otra característica de la civilización. A diferencia de los pueblos nómadas, las sociedades civiles, por definición, eran sociedades sedentarias. Por supuesto, las personas y las ideas fluían dentro y fuera de las primeras civilizaciones, pero existía el elemento de habitantes perpetuos. Sin duda, la propiedad y los derechos de propiedad privada fueron productos naturales de esta continuidad, ya que las personas optaron por establecerse en las ciudades.

Por último, las artes son otro de los elementos esenciales de la civilización. Según la leyenda, las artes fueron enviadas por Enki, el Dios de la Sabiduría, a través de la Diosa Innana, conocida hoy en día como Ishtar. Las artes decorativas, la cerámica, la joyería, la ropa “elegante” y los adornos rituales fueron productos cada vez más populares durante este tiempo. A medida que el nivel de vida de la gente mejoró en las primeras ciudades, hubo más tiempo (relativamente hablando) para las indulgencias de ocio que permitían las artes.

Claramente, hay otros elementos no negociables de la civilización; leyes, gobierno, sistemas sociales (de clase), etc. Como es evidente, entre estas características destacan los grandes centros de población en las ciudades, la escritura, los centros rituales, la continuidad y las artes. En contraste, las sociedades no civilizadas faltan en todos estos aspectos.

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