La yegua de Flandes – la mujer fea de Enrique VIII

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¿Cómo sustituyes lo insustituible? Esta es una pregunta candente para Enrique VIII después de la muerte de su amada Jane Seymour en 1537. Ella es la mujer que le ha dado el querido niño que anhela. Sabemos sus sentimientos por ella, ya que muchos años más tarde está enterrado a su lado en lugar de a cualquier otra de sus esposas. Eso no quiere decir que no intente seguir adelante con su vida y son estos intentos los que lo llevan a tener más problemas.

Después de dos años largos y solitarios, el gobernante de Inglaterra vuelve a encontrar otra novia. Algunos ven esto como una prueba de su amor por Jane Seymour. En la práctica la verdad es bastante diferente. En realidad, comienza a enviar instrucciones sobre la búsqueda de una nueva esposa apenas un mes después de la muerte de Jane. De hecho, le pide a sus cortesanos y pintores favoritos que viajen a los diversos tribunales europeos y que juzguen a él por la mejor mujer adecuada para él.

Desafortunadamente para Henry, el obstáculo para él es que su mala reputación marítima se ha extendido por Europa. Para dar un solo ejemplo, cuando se le cuenta a la bella Christina de Milán el interés del rey, ella responde que si tuviera dos cabezas, se arriesgaría, pero solo tiene uno.

Por lo general, Henry encuentra una novia debido a los esfuerzos de Hans Holbein, probablemente el más famoso de los pintores de la corte Tudor. Hans había sido enviado a la corte del duque de Cleves en 1539, y sorprendentemente toma retratos de sus dos hermanas: Amelia y Anne. Henry examina de cerca el retrato de Holbein y decide tener un contrato redactado para su matrimonio con Anne.

En parte, esto se basa en su ‘apariencia’, pero también porque Henry lo ve como un medio estratégico para reforzar su poder en Europa. Henry ya es una autoridad antipapal, por lo que en 1539 mira hacia los ducados y los principales a lo largo del Rin, ya que son luteranos y, por lo tanto, tienen una perspectiva política similar a la de Henry. En el duque de Cleves ve un importante contrapeso potencial contra Francia y el Sacro Imperio Romano si decidieran actuar contra los países que han rechazado la autoridad papal. Aquí un matrimonio con Anne se adapta a los objetivos políticos de Henry.

También parece que ella será una buena pareja, ya que tiene una actitud recatada y discreta hacia la autoridad, por lo que cuando su hermano firma un tratado de matrimonio con Henry, se dirige a Inglaterra de forma permanente y nunca se ha encontrado con Enrique VIII.

Inicialmente, ambos están dispuestos a conocerse. Aunque no está en Dover para encontrarse con su barco cuando atraca, él va a verla a ella al Palacio de Greenwich. Sin embargo, cuando se trata de su reunión real, el evento no sale tan bien como estaba previsto. Cuando Henry entra por primera vez en la habitación, Anne está mirando por la ventana mirando a Greenwich. Ella no lo reconoce, por lo que presta poca atención y sigue mirando por la ventana. Para un hombre de la estatura majestuosa de Henry, esto es una grave vergüenza y una ofensa para su ego. Después de este desastroso encuentro, Henry informa a los presentes después de “No me gusta”.

Este es solo el primero de muchos problemas que tendrá el par no coincidente. Anne se siente incómoda con la vida en la corte inglesa, especialmente porque sabe poco inglés. Su educación en Cleves se ha centrado en las habilidades domésticas y no en la música y la literatura tan populares en la corte de Henry. También al contrario del retrato, Henry, de mente más bien superficial, no encuentra atractiva a su nueva novia de ninguna manera y se sabe que la llamó la “Yegua de Flandes”. Surgen otras barreras cuando el clima político comienza a alterarse de manera desfavorable. El duque de Cleves y el Sacro Imperio Romano comienzan a abrirse paso hacia la guerra y Henry teme ser absorbido por una costosa campaña militar. Finalmente, Henry se distrae con la coqueta y sensual Kathryn Howard, que sabe mucho mejor cómo complacer al Rey.

Anne no carece de cierta perspicacia política e inteligencia, sin embargo, estos golpes no compensan su ingenuidad. Cuando Henry le da un beso de despedida a Anne antes de dejarla con sus doncellas de honor, está convencida de que quedará embarazada debido a esto. ‘Cuando [Henry] viene a la cama, me besa y me toma de la mano y me dice’ Buenas noches, cariño ‘, y por la mañana me besa y me dice:’ Adiós, cariño. ‘¿No es esto suficiente? ‘pide Anne.

A la mañana siguiente, cuando Cromwell le pregunta: “¿Cómo te ha gustado la reina?”, Henry respondió: “Antes me gustaba, no muy bien, pero ahora me gusta mucho más”. Le dijo a Anthony Denny, un miembro de la Cámara Privada, que tenía ‘pechos tan flojos y otras partes del cuerpo de tal manera que [él] algo sospechaba de su virginidad’. En una vena similar, le dice a los médicos de la corte que está disgustado por el “colgamiento de sus pechos y la flojedad de su carne”.

Al final, el factor decisivo en estos asuntos es que el Rey de Francia y el Emperador vuelven a su estado habitual de animosidad, por lo que Henry decide seguir adelante con el matrimonio a pesar de sus dudas. Esto es aún más extraño ya que solo unos pocos días antes de la primera reunión y la boda, Cromwell y el rey encuentran una salida potencial. Resulta que a mediados de la década de 1530, Anne se había comprometido brevemente con Francis, el hijo del duque de Lorena. Los ingleses no han explorado el tema demasiado, simplemente preguntando al gobierno de Cleves si las negociaciones han terminado. Ahora miraban más de cerca, con el rey esperando con impaciencia la respuesta correcta. De repente descubren que no hay dispensa del precontrato; Anne todavía está comprometida oficialmente con Francis. Esto significa que el matrimonio de Henry con Anne de Cleves es legalmente inválido desde el principio.

Este es uno de los momentos más irónicos de la carrera marítima a cuadros de Henry. Por una vez, su deseo de terminar un matrimonio es legalmente válido y aceptable para todos y, sin embargo, se siente incapaz de evitar que suceda, ya que teme que el duque de Cleves se convierta en un aliado del Emperador.

El matrimonio se celebra el 6 de enero de 1540. Tal es su aversión a Anne que Henry le dice a su consejero favorito, Thomas Cromwell, el día de su boda, “Mi Señor, si no fuera por satisfacer al mundo, y Mi Reino, no lo haría”. que debo hacer este día por ninguna cosa terrenal.

Claramente, Henry quiere anular el matrimonio y Anne es lo suficientemente sabia como para saber que solo se estará causando problemas si trata de frustrarlo y su deseo de casarse con Catherine Howard, su “Rosa sin una Espina”. De vez en cuando, Henry trata de usar la ley sugiriendo que aún está comprometida, no han contraído matrimonio y que su compromiso anterior con el hijo del duque de Lorena no se ha roto correctamente.

Hay un mito sostenido desde hace mucho tiempo en el que Hans Holbein engañó deliberadamente al Rey para que pensara en lo hermosa que era, pero los hechos sugieren lo contrario. En cuanto a los motivos, había poco que ganar, especialmente teniendo en cuenta la capacidad de Henry para decapitar a todos los que lo ofenden. De hecho, Holbein continúa recibiendo misiones de la aristocracia inglesa antes de morir de peste en Londres en 1543.

Contrariamente a la reputación de Henry, después de que el matrimonio se haya disuelto, Anne y Henry se mantienen en buenos términos entre sí. Se le ofrece y acepta el título honorífico de “Hermana del Rey” y con frecuencia es invitada a los tribunales. También se le otorga una propiedad, incluido el Castillo de Hever, anteriormente la casa de Ana Bolena. Además, sus nuevas tierras le garantizan un ingreso de 4000 libras al año, lo que la convierte en una de las mujeres más ricas de Inglaterra. Anne continúa viviendo lejos de la corte tranquilamente en el campo hasta 1557 e incluso viaja a la boda del rey Henry y Catherine Parr, además de asistir a la coronación de su ex hijastra, Mary I.

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