La reina está muerta (1986)

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El infierno no tiene furia como el sonido de los tambores retumbando al tercer disco de The Smiths. Quizás “The Queen Is Dead”, el mejor escaparate de la música musical combinada de las cuatro piezas, fue un desafiante movimiento de rock contra la monarquía, las líneas ardientes de wah-wah de Johnny Marr liderando la procesión para que siguiera el enojado tamborilero de Mike Joyce. Agarrando el micrófono, las voces de Morrissey dan una doctrina a los oyentes, un estilo musculoso en lugar de maravillas efímeras. “La reina está muerta, muchachos, y está tan sola en el limbo”, grita, con una sonrisa audible, su voz más contundente desde “¿Qué tan pronto es ahora?”. No es de extrañar que se mantenga muy en la lista principal de Morrissey treinta años después.

“The Queen” encontró la pieza de cuatro a la altura de su destreza en vivo, Marr es más versátil. El guitarrista, Morrissey es un intérprete más fuerte que el que escuchó anteriormente. Orquestada durante su gira por el Reino Unido en 1985, Marr creó riffs de guitarra y melodías durante sus pruebas de sonido. Con la ayuda de Joyce y el bajista Andy Rourke, los arreglos de la banda serían los más difíciles de escuchar.

Bluesy y letrado, ‘The Queen’ llamaría a comprobar las influencias de la banda tan lejos de Paul McCartney a Johnny Thunders, de Billie Whitelaw a Oscar Wilde. Las influencias funk de Marr entrarán en juego en ‘El niño con la espina en su costado’, su confiada carta de amor a Nile Rodgers, el final del susurro matizado de Morrissey se jugaría con un fuerte efecto en ‘Sé que se acabó’. “Bigmouth ataca de nuevo” los estilos de skiffle con Byrd se enreda en la incursión, el dúo colocando sus jubilosas habilidades entre sí, el bajo de Andy Rourke rebotando entre la melodía y el solo de guitarra. Uno de los mejores jugadores pop de su generación, Rourke lo juega sobre el modo de tocar de Marr, el mejor amigo de la vida real, y su sociabilidad es visible en sus interacciones.

Tal mezcla llevaría a ciertas composiciones innecesarias o irrelevantes, ‘Frankly Mr. Shankly’ y ‘Vicar In A Tutu’ particularmente culpables de esta acusación. Pero cuando se usa apropiadamente, la actitud triste de la banda funcionaría de manera excelente. Aunque fue un título melodramático, ‘Never Had No One Ever’ demostró ser una de las mejores canciones que Morrissey escribió, ‘Algunas chicas son más grandes que otras’, una prueba que su ingenio oscuro había tenido con el cambio de los ochenta. Coproduciendo el disco con la compositora Morrissey, Marr miró la producción de la leyenda de los años sesenta Phil Spector, colocando los diversos instrumentos, seduciendo al oyente más de lo que atacó. El vibrato de Marr estaría mejor servido por el know-how técnico del ingeniero Stephen Street, haciendo eco dentro y fuera de las canciones cuando sea necesario. Street se demostraría más tarde como un productor competente, como lo demostraría el excelente debut en solitario de Morrissey y los álbumes más exitosos de Blur.

La tenacidad de Street para los efectos y el oído de Marr para la melodía se servirían mejor en “Hay una luz que nunca se apaga”, una canción ridículamente pasada como single hasta su lanzamiento tardío en 1992. Aunque Morrissey era resistente a la idea de que un sintetizador sea utilizado en el registro, el arreglo de cuerdas sintetizadas de la canción aporta tal sentimiento a la hermosa canción, es imposible imaginar la canción sin ella. “Si un autobús de dos pisos choca contra nosotros / para morir a tu lado, el placer, el privilegio es mío”, repite Morrissey sobre lo que pudo haber sido la mejor canción que Morrissey y Marr escribieron juntos.

Aunque se completó en noviembre de 1985, una disputa legal con el sello discográfico Rough Trade retrasó el álbum por siete meses, momento en el que la banda realizó una gira de cinco piezas (Craig Gannon, de la Cámara Azteca, tocó la segunda guitarra, dando vida a muchas de las canciones más complejas de ‘Queen’ ). El número de giras y grabaciones privó a la joven Marr (increíblemente, Marr todavía tenía veintidós años en el momento del lanzamiento del álbum), relegando su brillantez para un último disco. ¡Y cómo!

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