La princesa y la plaga

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Nadie es inmune a la plaga cuando golpea a Inglaterra durante los Acuerdos Medievales, ni siquiera la realeza. De hecho, todos sufrían directamente o por la pérdida de alguien cercano a ellos. Se dice que la plaga tiene un impacto tan devastador cuando llega por primera vez a Inglaterra que alrededor de la mitad de la población pierde la vida. En el proceso, el tejido de la sociedad se desgarra a medida que el feudalismo comienza a desintegrarse.

Incluso hoy en día, todavía se recuerda en rimas aparentemente inocentes como “sonar un anillo de rosas”.

Anillo de un anillo de rosas

Un bolsillo lleno de ramilletes.

Atichoo! Atichoo!

Todos caemos muertos

Una gran parte del problema es que nadie sabe cómo curar a las víctimas. La ignorancia médica general y la desesperación generalizada llevan a muchos a curas locas. Una opción es colocar una gallina viva al lado del columpio para extraer la pestilencia del cuerpo. Luego, para ayudar a la recuperación, bebe un vaso de su propia orina dos veces al día. Si eso no te apetece más que considerar otra alternativa. Se trata de usar una mezcla de resina de árbol, raíces de lirios blancos y excremento humano seco y luego aplicarlos a los lugares donde se abre el cuerpo. Si eso no es suficiente para matarte, siempre puedes intentar tomar veneno con arsénico.

Un ejemplo temprano de cómo la Muerte Negra no ofreció favoritismo se produce a principios de agosto de 1348 poco después de que la plaga haya llegado a Europa. Joan, hija de Eduardo III, está saliendo de Inglaterra en un viaje para casarse con Pedro, el heredero del reino de Castilla.

Todo parece haber sido atendido. La acompaña un guardaespaldas fuertemente armado. Estos incluían más de cien arqueros ingleses, algunos de ellos veteranos de la Batalla de Crecy 1346 (una de las batallas más importantes de la Guerra de los Cien Años).

No solo la protegen a ella, sino a la gran dote que trae. Incluye una enorme cama de matrimonio de seda roja y su ajuar (ropa y ropa para su matrimonio) solo requiere un barco completo. El vestido de novia de Joan en sí está hecho con más de 150 metros de rakematiz (una tela de seda gruesa bordada con hebras de oro). Este es un producto extremadamente raro y valioso y ayuda a ilustrar su estado especial. Además, también tiene un traje de terciopelo rojo, dos juegos de veinticuatro botones hechos de plata dorada y esmalte, cinco corsés tejidos con patrones dorados de estrellas, crescentes y diamantes y al menos dos vestidos elaborados con un corsé incorporado. Tal es su ostentación que incluso viaja con una lujosa capilla portátil para poder disfrutar de los servicios católicos sin tener que usar las iglesias locales en el camino a Castilla en Burdeos. Tan grande es todo este séquito de la princesa que requiere cuatro barcos ingleses completos. Salen de Portsmouth y llegan a Burdeos, donde un alcalde mudo llamado Raymond de Bisquale los saluda.

De Burdeos a Castilla debería ser sencillo, pero lo que la princesa Juana no sabe es que una plaga de la Muerte Negra está corriendo por Europa y barriendo todo a su paso. Probablemente, como la pestilencia no se ha visto en Inglaterra, probablemente no sepa nada de eso. Algunos dicen que el alcalde advierte de inmediato a Joan y sus compañeros sobre el peligro de la plaga, pero no escuchan y proceden a instalarse en el castillo real que domina el estuario de la Gironda.

Pronto se hizo evidente que un brote severo de una enfermedad letal se está afianzando en Burdeos, pero tal es el desconocimiento de su letalidad potencial que la joven princesa y sus asesores no buscan alejarse lo suficientemente rápido. Muy pronto, aunque lamenta su decisión, observa con horror cómo los miembros de su séquito comienzan a enfermarse y morir. El 20 de agosto, incluso Robert Bouchier, el principal líder de la comitiva y un duro veterano de la Batalla de Crecy, cae enfermo y muere.

Se toma la decisión de buscar el aislamiento y Joan, la segunda hija de 13 años del rey Eduardo III, es trasladada, probablemente a un pequeño pueblo llamado Loremo, donde permanece por algún tiempo. Sin embargo, incluso aquí no puede escapar de la enfermedad. Trágicamente para Edward, su hija sufrió un ataque violento y rápido de la Muerte Negra y murió el 2 de septiembre de 1348.

Queda a Andrew Ullford, un abogado diplomático que no es víctima de la plaga, que partirá a Inglaterra en octubre e informará al rey de lo ocurrido. La familia real está sorprendida, aunque a estas alturas con la propagación de enfermedades en las islas inglesas, son conscientes de su devastadora destrucción mortal.

Su muerte dramática y repentina envía ondas de choque a través del país. No solo es una de las primeras víctimas inglesas de la plaga, sino que su muerte refuta la idea de que Dios se librará de la realeza. El rey Eduardo III expresa sus sentimientos en una carta que envía al rey Alfonso de Castilla el 15 de octubre de 1348. Con pesar, termina los arreglos matrimoniales y describe las muñecas, pero vea con qué intensa amargura de corazón tenemos que decirle esto, destructivo. La muerte (que atrapa a jóvenes y viejos por igual, sin escatimar a nadie y reduciendo a ricos y pobres al mismo nivel) lamentablemente nos ha arrebatado a los dos a nuestra hija más querida, que amamos lo mejor de todo, como exigían sus virtudes. ”

Describe a Juana como un ángel martirizado que mira desde el cielo para proteger a la familia real, y concluye que “hemos puesto nuestra confianza en Dios y en nuestra vida entre sus manos, donde la sostuvo de cerca a través de muchos peligros”. Luego, en una nota más emocional, terminó diciendo: “ningún otro ser humano podría haberse sorprendido si estuviéramos desolados internamente por el dolor de esta amarga pena, porque también somos humanos”.

El 25 de octubre, Eduardo III envía una expedición a Burdeos que se espera que encuentre el cuerpo de Juana y lo traiga para el entierro en Londres. El líder es un señor eclesiástico del norte, el obispo de Carlisle. En reconocimiento del peligro al que se expone, el Rey le paga muy bien a cinco marcos por día. Desafortunadamente, la historia termina aquí ya que no estamos muy seguros de que suceda a continuación. No hay constancia de que los restos de Joan hayan sido devueltos a Inglaterra, ni ningún relato de un funeral de ningún tipo. Una posibilidad es que cuando el alcalde de Burdeos decide quemar grandes partes de la ciudad para detener la propagación de la enfermedad, también podría haber quemado sus restos.

Su vida no es más que una nota a pie de página en la historia, pero se ha sugerido que, en realidad, es importante, ya que al evitar la unión dinástica entre Inglaterra y Castilla se detiene un cambio potencial en el equilibrio de poder entre Francia e Inglaterra. Si esto hubiera sucedido, podría haber alterado el curso de la Guerra de los Cien Años (1337 a 1453) e impedido que Inglaterra perdiera la guerra.

En cuanto a la peste bubónica, sigue causando brotes que no escatiman víctimas. Ocurre una ocasión famosa cuando la esposa del rey Ricardo II muere a causa de la peste bubónica en 1394. Tan perturbado está que cuando el conde de Arundel llega tarde al funeral de su esposa, se apresura hacia él y lo golpea en la cara.

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