La noche que casi se cayó la cama (con disculpas a James Thurber)

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Mi abuela vivía en una de esas casas de escopeta blancas diseñadas para capturar la brisa más ligera durante los interminables veranos calurosos y húmedos de Carolina del Sur. Ella vivía con mi tío, mi tía y mis primos, quienes construyeron la casa con el paso de los años. Un porche trasero cubierto alrededor de la cocina y el dormitorio trasero.

Ese porche contenía todo tipo de cosas, incluidas herramientas, una lavadora de escurridor y un congelador grande. Calabazas y tiras de pimientos de cosecha propia colgaban de las vigas. El cubo de basura siempre presente estaba sentado directamente debajo de la ventana de la cocina, que daba al porche. A los cerdos les encantó ver ese cubo hasta que terminaron en la pesada olla negra de hachís del tío Henry.

La plomería interior llegó, reemplazando a la antigua dependencia. Pero cuando me desperté durante la noche, tenía miedo de buscar ese baño, con su bañera rosa y su lavamanos. Yo conocía mi camino hacia la vieja dependencia. Tuve pesadillas sobre caer en ese cubo de la pendiente.

No fue fácil encontrar esa lujosa sala para ir al baño en la oscuridad. Estaba en el extremo izquierdo del porche. Ir al baño significa salir de una cama alta de hierro forjado y atravesar la cocina y el porche sin despertar a nadie.

No había luces de noche. Los granjeros necesitaban un buen descanso nocturno, y el gallo cantó temprano. Para empeorar las cosas, el baño estaba justo al lado de la ventana del dormitorio, que, por supuesto, estaba generalmente abierto. Entonces, lo que necesitabas hacer, lo hiciste lo más silenciosamente posible.

Cuando varias familias vinieron a visitarnos, cuatro grandes camas de hierro forjado se amontonaron en esa habitación, donde dormían mis padres, mis tías y mis tíos. Los niños dormían donde había espacio en otro lugar. Era el primo más joven, por lo general me encontraba en la cama con la abuela.

Todo esto estuvo muy bien hasta una noche en particular. La tía Lois necesitaba ese baño en el porche trasero. Ella llegó allí bien. Pero volver a meterse en la cama correcta era un problema, un gran problema, ya que resultó. Estaba completamente oscuro en esa habitación, con cuatro hermanos prácticamente idénticos, dos de ellos gemelos, que dormían profundamente. Es decir, lo estaban hasta que la tía Lois regresó y apoyó la rodilla en lo que ella creía que era su propia cama.

El problema era que su rodilla no estaba en la cama. Estaba en el pecho del tío Henry. Y el tío Henry no era el hombre de la tía Lois, el tío Jake lo era. Mi querida tía era una mujer grande, con una voz fuerte. El pobre, desprevenido tío Henry, con el repentino atardecer de dolor y presión de inmunidad, se despertó gritando, seguro de que se estaba muriendo de un ataque al corazón. La tía Lois estalló: “Jake, ¿dónde estás? Jake, ¿dónde estás?”, Con la rodilla firmemente apoyada en el pecho del tío Henry.

Se produjo el caos. Todos en la casa empezaron a dormir. Pero la ayuda no estaba disponible por una simple razón. Nadie podía parar de reír. Riendo fuerte Afortunadamente, alguien finalmente encendió una luz y resolvió las cosas. El corazón de tío Henry volvió a la normalidad inmediatamente una vez que la rodilla ofensiva estaba en su cama correcta.

Todo finalmente estaba bien de nuevo. No recuerdo haber vuelto a dormir esa noche. ¿En cuanto a volver al baño de ese porche trasero? Ventaja, dependencia!

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