La Nación Illini

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El nombre “Illinois” es la versión francesa del nombre nativo americano '' Illiniwek '', que significa '' personas ''. Son una nación algonquina cuyo idioma se asemeja al de sus vecinos tribus de Miami, Ojibwe y Potawatomi. Declararon a los primeros exploradores franceses que descendían directamente de las culturas constructoras de montículos de la zona (# . En 1780 un jefe le dijo a George Rogers Clark que sus antepasados ​​habían construido el Gran Montículo ubicado en Cahokia, y les dio a Lewis y Clark una descripción precisa del diseño y el propósito del sitio. Eran la tribu dominante en el área, y cazaban bien en el oeste de Kentucky, y en todo Iowa y Missouri (donde a veces se peleaban con Wichita y Pawnee). Cuando Beaver Wars comenzó en los 1640 a lo largo de los Grandes Lagos occidentales, muchas tribus se vieron obligadas a moverse hacia el oeste. Por 1655 antiguas tierras en el sur de Wisconsin fueron ocupadas por grupos de Fox, Kickapoo, Sauk y Miami; mientras que grupos de Shawnee se habían mudado al centro de Illinois. En ese año, los iroqueses atacaron a los Illini y los obligaron a retirarse al oeste a través del río Mississippi. Originalmente comprendían doce sub tribus distintas que compartían un idioma, cultura y parentesco comunes. Aunque la Confederación no era tan cohesiva como la Liga de los Iroqueses, su unidad política fue suficiente para dominar a las otras tribus en el área.

A finales del siglo XVII, el estilo de vida era uno de una cultura forestal similar a las tribus vecinas. Las aldeas más grandes eran puntos focales para el comercio y la socialización. Estas aldeas se ubicaron en los valles de los ríos debido al rico suelo disponible para la agricultura. Después de la siembra de primavera, a menudo se separaron a diferentes pueblos de caza, regresando para la cosecha en el otoño. Eran más dependientes para la comida que sus tribus vecinas. Cuando los iroqueses hicieron las paces con los franceses en grupos 1667 comenzaron a regresar a su antiguo territorio tan al este como los actuales Watseka, pero nunca fueron tan numerosos como antes.

Los hombres de la tribu eran principalmente cazadores y las mujeres se reunían y cuidaban los campos. Además de esta división habitual del trabajo, las mujeres en la sociedad a menudo se convirtieron en chamanes y asumieron roles de liderazgo político en un nivel paralelo a los hombres. La monogamia era la regla, pero la poligamia social (un hombre que se casa con varias hermanas) no era desconocida. Aunque los hombres normalmente no fueron castigados por adulterio, las mujeres infieles fueron mutiladas o asesinadas. Antes de los 1670 & # ; s) los enemigos tradicionales eran los sioux (Dakota), Pawnee, Osage y Winnebago. Sin embargo, a fines del siglo XVII, la lista de enemigos se expandió para incluir a todas las tribus de la región; sus únicos aliados eran los franceses. Fueron los enemigos nativos americanos, no el hombre blanco invasor, quienes los destruyeron como nación. Por 1690 & # 39; las tribus de refugiados que se habían mudado al sur de Wisconsin en 1650 & # 39; s comenzó a expandirse hacia el norte de Illinois hasta lo que ahora es Bourbonnais Illinois, pero sus números disminuyeron hasta que 1803 se colocaron bajo la protección del gobierno estadounidense y cedieron todos los reclamos a su patria original.

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