Jugando durante la infancia: Aplaudir para el bebé lagarto

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Sin querer tener nada que ver con la pereza de los otros niños, Chijioke decidió meterse en el monte. Era un pequeño arbusto de ñame detrás de la pared del patio trasero de la casa de su familia. Si sus padres, especialmente su padre Idoh, lo hubieran visto, lo habrían reprendido o incluso habrían utilizado el largo látigo, que a Idoh le encantaba esconder detrás de su espalda ancha, por amenazar la vida de los tubérculos de ñame recién plantados. Pero cuando Chijioke tomó una decisión, nadie pudo encontrarlo para detenerlo.

¿Para qué se fue al bosque, se preguntaron los otros niños? Idoh esperaría su trasero si lo encontraba pisoteando los montículos de tierra de los que brotaban los ñames en unos pocos meses. Los niños sospechaban que Chijioke saldría con algo. Él tenía una manera con el arbusto. Podría salir con un saltamontes marrón sin alas o con un grillo gordo con queso o una mantis religiosa verde de brazos largos. Como ninguno de los niños tenía prisa, esperaban.

Chijioke podría quedarse en ese arbusto hasta que caiga la noche, dijo el niño que tartamudeaba. Antes de que otros pudieran digerir la terrible predicción hecha por el tartamudo, otro niño, el llamado Otubo (porque tenía una gran hernia umbilical) vislumbró a Chijioke en el borde del arbusto. Su mirada se posó en la criatura que Chijioke sostenía entre sus dedos derechos. “Lagarto, un bebé lagarto!” Otubo mató para que todos lo escucharan. En el anuncio de la captura todos los niños prestaron mucha atención. De las casas cercanas, llegaron muchos más niños, incluso aquellos que eran demasiado pequeños para hacer más que gatear.

“No hay escapatoria”, le dijo uno de los niños a la lagartija mientras se retorcía en el aire. Chijioke lo sostuvo con un poco de agarre firme. En el espacio abierto en el patio delantero de la casa familiar, los niños, once en total, incluyendo un par de rastreadores, se arrodillaron y formaron un círculo.

Con cuidado, Chijioke colocó al bebé lagarto en el arenal. Todos los niños lo miraron con simpatía y entusiasmo. Era un lagarto de piel gris, con una barriga plana y una cabeza de forma triangular, que sostenía media pulgada sobre el suelo. “Chijioke te alejó de tu madre”, logró decir una voz, pero los otros niños no escucharon ni respondieron.

El sol se había puesto, y aunque el suelo estaba caliente, no era tan insoportable, lo que hacía que el vientre plano del lagarto se calentara un poco, solo lo suficiente para la irritación, pero sin causar daño. Ninguno de los niños quería que la pequeña criatura sufriera. Lo consideraron tan vulnerable como los dos crías en su mitad. Pensaron que si sus rodillas desnudas podían soportar el suave calor del suelo arenoso, también lo haría el bebé lagarto.

Por un tiempo, al ver a todos estos niños, el lagarto estaba en shock y no podía moverse. Entonces recuperó algo de confianza y comenzó a mirarlos, sin duda juzgando donde estaban distraídos.

“Mira lo que va a hacer”, dijo un niño de tres años. “Se está preparando para escapar”, predijo otro. “Vamos a fingir que no estamos aquí”, dijo un tercer niño. Luego hubo silencio entre los niños. No sería divertido si el lagarto no se ejecuta. Los niños querían que corriera para poder apreciarlo y llevarlo al centro del círculo.

Se estaban preparando para gruñir, para condenar al bebé lagarto como una criatura débil y enferma, cuando de repente corrió por el anillo, debajo de la pierna de uno de los rastreadores. Algunos de los niños volaron para alejarse de él. Otros intentaron agarrarlo con sus manos. Zigzagueando, el lagarto se fue debajo de las piernas de varios de los niños, y detrás de Otubo. Un giro rápido y una carrera corta de Chijioke capturaron al lagarto y lo colocó de nuevo en el centro del círculo.

Estalló una canción: “Aplaude para el bebé lagarto, – errente — junte las manos para el joven lagarto, errente — el bebé lagarto que saltó caminando, pero en lugar de eso se convirtió en un corredor experto, errente — pis pis , errente, pee-haaa, errente, haaa pee, errente “.

Durante la canción, algunos niños se levantaron de rodillas para bailar, saltaron sobre una pierna y alternaron piernas, y levantaron su cuerpo en el aire, mientras que otro grupo de niños observó al lagarto para asegurarse de que no se escapara, solo hizo intentos. para hacerlo, para que puedan atraparla y cantar la canción y bailar y tocar, una y otra vez.

No sabíamos por qué jugamos tanto, pero lo hicimos; Mucho juego cuando era niño en mi pueblo natal de Akokwa, Nigeria. Ahora sabemos. Jugar durante la infancia tiene un origen evolutivo y es esencial para un desarrollo adecuado de la mente y el cuerpo (Bjorklund y Pellegrini, 2000).

Referencia

Bjorklund, DF, y Pellegrini, AD (2000). Desarrollo infantil y psicología evolutiva. Desarrollo del niño, 71 (6), 1687-1708. doi: 10.1111 / 1467-8624.00258.

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