Feliz cumpleaños número cincuenta para el álbum de Biff Rose Children of Light, un tesoro olvidado

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Las ecuaciones matemáticas a veces se pueden usar para describir ciertos intérpretes musicales, y la fórmula en realidad ayuda a identificar su sonido en particular. Señalar las combinaciones de artistas de grabación más familiares es la siguiente mejor manera de escuchar al artista desconocido con sus propios oídos.

Con eso en mente, toma a Randy Newman y conéctalo con Tom Paxton. Luego, agregue a Loudon Wainwright con Phil Ochs, y su solución parecería algo como Biff Rose.

No se ha escuchado mucho sobre el cantante de piano folclórico Biff Rose desde que recibió algunos elogios a finales de los años sesenta, después del lanzamiento de su primer álbum, Children of Light . Ese récord, bastante influyente a pesar del éxito de la tabla sin complicaciones, llegó a las tiendas en 1968.

David Bowie fue una de las estrellas más grandes en rendirle homenaje, ya que citó a Biff Rose en uno de los primeros álbumes. La canción de Bowie “Fill Your Heart”, solo una de las muchas gemas del álbum Hunky Dory , es una versión de una canción compuesta por Rose.

Rose había ido a Hollywood como escritora del comediante George Carlin en los años sesenta, decidiendo poco después de convertirse en una artista de grabación. Esa decisión surgió sobre el álbum debut Children of Light , que ahora tiene cincuenta años.

Es una mezcla heterogénea de estilos musicales, que combina ragtime con Vaudeville a la vez que incorpora folk y música clásica. En lo lírico, sin embargo, es donde el álbum realmente se destaca.

La mayoría de los temas son de tendencia a la izquierda, como se puede esperar de un hombre que estaba en la cultura hippie de la costa oeste a finales de los años sesenta. Los títulos son tanto indicativos como, especialmente, “Communist Sympathizer” y “Colorblind Blues”.

En este último, que fue grabado en vivo en el Trovador en Hollywood, Rose exhibe su ingenio característico.

“El poder negro, el poder azul, el poder verde, púrpura, muchas gracias.” Y oigo que es oro “.

Parodía el capitalismo en “American Waltz”, en el que el hábil piano de Rose está respaldado por los tambores.

“El espíritu de dar a través de la venta y la compra”, dice acerca de las vacaciones de Navidad en los Estados Unidos. “Coches con forma de balas con gente dentro”.

Su humor también es aprendiz de “Ballad of Cliches” y “Is not No New Day”, pero se muestra tan talentoso cuando se trata de temas serios. “Son in Moon” ofrece una reflexión acentuada sobre el abuso de la tierra por parte del hombre, y “To Baby” sirve como una oda de amor a alguien especial.

El punto culminante, sin embargo, es la canción del título, que contiene algunas de las mejores interpretaciones para piano de Rose, así como sus letras más memorables.

“El hombre que tiene miedo tendrá todo tipo de respuestas, ley y orden, ley y orden, necesitamos más ley y orden”, gruñe Rose, tal vez como una puñalada a los líderes políticos en ese momento.

En abril de 1969, Rose interpretó esa canción en The Smothers Brothers , apareciendo en el mismo episodio que Ike y Tina Turner. Unos meses más tarde, en el American Bandstand de Dick Clark, cantó “Spaced Out” y “I’m Got You Covered”, las dos canciones que se combinan para cerrar el álbum.

Luego vino una aparición memorable en el programa de variedades semanal de Hugh Hefner, Playboy After Dark . Rose interpretó el tema del título antes de dar paso a una futura superestrella, una niña de veinte años llamada Linda Rondstadt.

No se supo mucho de Rose a finales de los años setenta, cuando casi desapareció del negocio de la música. Sin embargo, en 2018, la gente hambrienta de nostalgia debería celebrar el quincuagésimo aniversario de su álbum de deudas al desenterrar este tesoro de once canciones.

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