Fantasma y la oscuridad

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[Introducción cultural: en la cultura tradicional hindú, la cremación consiste en amigos y familiares descalzos (como señal de respeto) que llevan a sus muertos, en una cuna, al crematorio. La cuna se agrega con brazos de apoyo, generalmente palos de bambú que son transportados por los dolientes en sus hombros. Mientras se dirigían al crematorio, cantaban: Bolo Hori, Hori Bol. Hori en idioma bengalí reitera el Todopoderoso y la palabra Bol es “decir”, “invocar el nombre de”. Así que Bolo Hori significa, “En el nombre de Dios”]

Un par de ojos vidriosos amarillos pálidos con hendiduras verticales oscuras, me miraron con malevolencia. Con las orejas echadas hacia atrás, la lengua sobresaliendo y la cara contenida con un gruñido espantoso, era la cara del demonio bien, a punto de lanzarse a un ataque. El dueño de esa horrible cara, el cráneo manchado, descansaba cómodamente en una pequeña mesa de tocador de caoba, intrincadamente tallada, apoyada contra la pared de la sala de estar. La boca abierta reveló un par de dientes caninos amarillos de 2 pulgadas de largo que colgaban de la mandíbula superior y dos que se elevaban desde la parte inferior. A los ocho años de edad, la vista me presentó una visión espectacularmente temerosa de una muerte dolorosa.

Era temprano en la noche cuando conocí al monstruo cuando montaba en el triciclo de mi primo mientras exploraba su vivienda. Mis pies se congelaron sobre los pedales, mientras mi mirada subía por la pared. Justo encima de la cabeza malvada, la piel de color verdoso se extendía. Había rosetas de color chocolate oscuro en el pelaje, con un borde negro de una pulgada de ancho alrededor. La cola siniestramente larga de la bestia también estaba pegada contra la pared. Parecía como si el monstruo volara en el espacio en busca de su presa. Y aquí estaba, contando defensivamente los últimos minutos de mi joven existencia. Este fue mi primer encuentro con la cara de la muerte y mi cerebro infantil simplemente se mortificó.

Desde la puerta abierta que daba a la cocina, podía escuchar los sonidos de ollas y sartenes chocando entre sí y con el cucharón, mientras se realizaban los preparativos para la cena. También me saludó la risa alegre de dos hermanas, mi madre y mi tía, mientras asistían a las tareas de la cocina. El aroma de la cena invitaba a mi nariz, pero estaba seguro de que no estaría en la mesa para disfrutarla. No con este enorme monstruo tendido apuntando directamente hacia mí. Incluso a esa temprana edad, había visto fotos de leopardos matando sin piedad a presas, tanto viejas como jóvenes. No necesitaba que me dijeran que mi probabilidad de supervivencia era casi nula.

Mi vejiga amenazaba con ceder o tal vez lo había hecho, y ese fue el momento en que escuché mi nombre desde atrás. Me sacudí, pero no podía arriesgarme a apartar los ojos de ese monstruo en la pared, para enfrentar a la persona que llamaba, hasta que las manos de mi hermano descansaron sobre mis hombros. ¡Ah, ese inusual alivio que fluyó a través de mí! Al momento siguiente, una pregunta que se presentó fue: ¿estábamos los dos en peligro mortal ahora? Mi hermano mayor siguió mi mirada e inmediatamente supo toda la historia, no tuve que hablar. Él puso una sonrisa tranquilizadora y me dijo que era solo un leopardo muerto que el papá de mi tío había disparado. Se acercó a la pared y, como atrevido, insertó su puño entre esas temibles mandíbulas y me pidió que me uniera a él. Pura locura, pensé, cuando me di cuenta de que la sangre retomaba su flujo en mis pies. ¡Simplemente me alegré de tener la oportunidad de salir!

Mi hermano comenzó a reírse de mi situación, pero estaba más allá del cuidado. Mi primera y única preocupación era salir de esa habitación tan rápido como pudiera. Como un murciélago del infierno, lo hice. Si mi hermano no hubiera venido a buscarme a cenar, no sé qué habría pasado. Lo más probable es que no hubiera estado escribiendo estas líneas. En esa luz que se desvanecía, ese monstruo horrible parecía tanto más diabólico, y casi había tenido éxito en detener a mi pobre corazon. Tal fue mi miedo. En ese momento, todo lo que podía pensar era poner la mayor distancia posible, entre yo y esa criatura del infierno.

Estábamos visitando las habitaciones de mi tía materna en Remount Road, Calcuta, India. Justo en frente de la estación del Ejército Territorial. Mi tío solía trabajar para una compañía naviera y estaba en señal y comunicación. Su trabajo requería que trabajara en el turno de noche, pero mi tía, una pequeña figura diminuta, tenía miedo de vivir sola. Había otra razón más grande para su miedo. Se quejaría de que durante toda la tarde, pasada la medianoche y hasta las primeras horas de la mañana, se podía ver y escuchar a personas cargando cadáveres para la cremación. La procesión de los dolientes y los portadores de paletas correría por el mismo camino que corre justo en frente del edificio de ladrillos rojos. Nos habíamos unido a nuestra tía para proporcionarle alivio y compañía en ausencia de su esposo.

Temprano esa noche, ya había presenciado al menos dos fiestas que llevaban a sus muertos al crematorio. La escena era la típica: una cuna atada firmemente a dos varas de bambú verdes que luego eran transportadas por los portadores. El cuerpo falso se colocó en el catre, cubierto con una sábana blanca y solo la cara mostrando. A menudo, habría una cuerda entrelazando el cadáver al catre para mantener al primero en su lugar. La tarifa estándar era una corona alrededor del cuello, flores esparcidas en el cuerpo y los palos personalizados de rosa de tubo (Rajanigandha) unidos a los cuatro postes. Fue el olor a incienso quemado y el balanceo de los palos de Rajinigandha en el lecho de muerte en su última marcha, lo que hizo que la escena fuera particularmente inquietante para los transeúntes. Incluso como un niño, la muerte ha sido una realización dura para todos nosotros. Todos somos conscientes de su finalidad y su naturaleza irreversible. Eso fue lo que nos hace sentirnos mortalmente temerosos de ver una escena así.

En la mesa de la cena, había perdido completamente el apetito después de mi encuentro con el diablo. Pero mi madre no tenía nada de eso, y su instrucción era simple y simple: ¡come! Esa orden ahora me obligaba a mordisquear la comida en mi plato. Me sentí tan aliviada y contenta de haber venido a pasar solo una noche en casa de mi tía. Una noche es todo lo que tuve que lograr para sobrevivir, me dije. La cena terminó y mi madre me reprendió por desperdiciar comida. Pero por una vez, nadie necesitaba convencerme para irme a la cama. Todo lo que quería era cerrar los ojos y hacer que los demonios se fueran. Mañana nos íbamos por la seguridad de nuestro hogar. Para esta noche, simplemente coloca la cubierta sobre la cabeza y fuerza el sueño para que se haga cargo. Fue entonces cuando oí que el gong se disparaba en el puesto del Ejército Territorial, seguido de nuevo por ese terrible, y al mismo tiempo triste, canto: Bolo Hori … ¡Horibol!

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