¿Eres un esclavo para tu cerebro?

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¿Estás a cargo de tu vida? ¿O eres un esclavo del deseo de tu cerebro por la felicidad química?

Hace poco vi la charla TED de un presentador titulada “El secreto para desear en una relación a largo plazo” que me llevó a hacerme esta pregunta. Como sugiere el título, esta charla de TED fue sobre relaciones a largo plazo y por qué tantos matrimonios modernos terminan fracasando. La oradora, una terapeuta de relaciones llamada Esther Perel, señaló que las parejas modernas a menudo fallan porque esperan que su pareja satisfaga dos necesidades humanas contradictorias: la necesidad de comodidad y confiabilidad y la necesidad de novedad y exclusión.

Esta valiosa visión me hizo darme cuenta de cuánto de nuestras vidas se pueden ver como una búsqueda de estos dos estados de la mente. El sexo, por ejemplo, se entiende comúnmente como alimentado por la novedad. El popular libro y sitio web de Gary B. Wilson, Your Brain on Porn, por ejemplo, explica cómo la adicción a la pornografía en Internet es de hecho una adicción a la fiebre de la dopamina que se obtiene al encontrar un nuevo video de interés. Si bien puede parecer fácil burlarse de los que se agregan a la pornografía en Internet, esta tendencia es un microcosmos de la creciente dependencia de nuestra sociedad de la tecnología y el fácil acceso a los picos de dopamina que esto permite. Aquellos de ustedes que lean este artículo, pregúntense: ¿qué motivación hay detrás de ese acto? Todo el movimiento de superación personal se basa en pequeñas oleadas de dopamina encontradas cuando se considera que han logrado un “éxito”.

Si bien lo que estoy diciendo puede parecer obvio, muchas personas se niegan a considerar hasta qué punto son esclavas del deseo de los sentimientos positivos de su cerebro.

Pero, ¿es esto realmente un fenómeno nuevo? No lo creo. Antes de que la invención de las computadoras o los teléfonos inteligentes permitieran el acceso a la pornografía, las personas se arreglaban en otros lugares: playboy, centros de llamadas eróticas, cabinas de espectáculos y los catálogos de Victoria’s Secret lo atestiguan. Claro, la facilidad de acceso hoy en día no tiene precedentes, pero sigue siendo la misma historia del cerebro en busca de dopamina. Incluso en la década de 1950 Dejalo en la existencia al estilo Beaver, el hombre de negocios arquetípico tenía que tener su pipa de noche, zapatillas y periódico. ¿Es esta la imagen de la búsqueda de dopamina? La gratificación instantánea, la comodidad y la novedad, todo en un ritual satisfactorio.

Bien, entonces aceptamos que estamos controlados por nuestros cerebros, ¿entonces qué? ¿Hay algún valor en esa realización? ¿Debemos tratar de contrarrestar este comportamiento? Algunos piensan que este es el propósito de la religión. En la Edad Media, por ejemplo, la Iglesia jugó un papel vital en el control de los caballeros lujuriosos que regresaron de la Cruzada con un apetito poco saludable por matar, violar y saquear. Biológicamente, esos caballeros probablemente estaban persiguiendo una carrera similar de dopamina a “adictos” de todo tipo hoy en día.

Muchas religiones imponen reglas que funcionan para frenar nuestro apetito poco saludable de auto satisfacción, volvernos más desinteresados ​​y cuidar de los demás. La obvia advertencia a esto es que realizar una acción “desinteresada” podría haberse convertido en una forma alternativa de asegurar esa misma oleada de sentimientos positivos, y convertirse en un acto de sí mismo en sí mismo. Creer que la caridad lo lleva a uno al cielo no es diferente a creer que la máquina tragamonedas que has estado jugando siempre “pagará”.

Por supuesto, los filósofos y las escuelas religiosas sostendrán que los actos desinteresados ​​agregan beneficios al mundo, lo que tiene un efecto positivo neto. No niego esto. Sin embargo, mi punto aquí es que casi todas nuestras vidas están controladas por la necesidad de sentirse “bien”, ya sea por la novedad o la familiaridad.

¿Esto hace que la vida sea menos significativa?
¿Somos todos adictos egoístas?

La respuesta a esta última pregunta es, en un sentido real, sí. La mayoría de nuestras vidas están ausentes persiguiendo el placer. Sin embargo, eso no tiene por qué ser algo malo. Si bien puede ser responsable de la continua popularidad de mantenerse al día con los Kardashians, el sistema de recompensa de dopamina del cerebro humano es responsable de todo lo que los humanos han creado, que es encantador, magnífico, divino, delicioso o simplemente genial en este mundo. La 5ª Sinfonía de Beethoven, La noche estrellada de Van Gough, Romeo y Julieta de Shakespeare, ninguna de estas obras existiría si no fuera por el deseo del cerebro de dopamina dulce y dulce.

Así que, adelante, complazca un poco de realidad televisiva, sexo y chocolate y agradezca a su cerebro por su servicio (de interés propio).

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