En uno de sus varios viajes a África, un empresario chino se encuentra con un niño ciego huérfano por el SIDA

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El timbre sonó.

“Este podría ser mi amigo chino, Xiao-él”. Murmuré mientras caminaba hacia la puerta.

Supuse con razón. En realidad era él, ese hombre de puta. Fue extrañamente divertido. Xiao-he, (pronunciado Shiao-he) y traducido literalmente como “pequeño río”. Su nombre real era Lee Chiang-I, pero apodado Xiao-he por todos sus amigos. Él podría hacerte reír por una conducta caprichosa y excéntrica. Era una persona bajita y rechoncha a mediados de los cincuenta. Era calvo y tenía orejas inusualmente grandes, para un chino. Cuando entró con su perro, me di cuenta de que no era ese personaje que conocía. Podía decir por su triste rostro que había sufrido una gran pérdida o que estaba en serios problemas. Había estado bebiendo con amigos todo el día en un bar cerca de mi casa. Las debilidades de Xiao incluían una tendencia a pasar más tiempo con su perro a costa de su familia.

Poco después de su llegada, me excusó para visitar el baño. Se quedó allí tanto tiempo que pensé que había vuelto a casa sin siquiera despedirse.

“Xiao-él ¿dónde estás?” Pregunté, con los ojos mirando hacia el segundo baño, ya que el primer baño era disfuncional.

No hubo respuesta. El agua en el hervidor estaba hirviendo. Corrí a la cocina para apagar el fuego. Para mi sorpresa, encontré a Xiao-él sentado en la mesa de la cocina con una taza de café caliente. Parecía estar pensando profundamente, solo mirando la pared. Lo observé mientras se limpiaba una lágrima de su ojo y tomaba un sorbo de su café.

“¿Qué pasa, Xiao-él?” Le susurré a él mientras entraba en la cocina.

“¿Por qué estás sentado aquí en la cocina en lugar de estar en la sala de estar?”

Xiao-levantó la vista de su café.

“¿Alguna vez te mencioné la historia de un huérfano ciego que conocí en un país africano hace quince años?”

“No, no lo hiciste.” Respondí.

Xiao-se detuvo. Las palabras no venían fácilmente.

“Durante uno de mis viajes como empresario a África hace quince años, conocí a un niño ciego que había quedado huérfano a causa del SIDA: ambos padres habían muerto con la enfermedad. Para llamarme” papá “.

“¿Qué país de África? Pregunté, sentándome en una silla junto a él.

Discutió al principio, luego, con una cara cubierta de sudor, respondió:

“Sierra Leona.”

Secándose el sudor de la cara con un pañuelo de papel, continuó,

“Me siento terriblemente culpable por mi incapacidad de salvar a un niño inocente de ser asesinado cuando algunos rebeldes de un clan rival descendieron a su aldea, eliminando a todos los seres vivos, incluidos los animales.

Secándose otra lágrima de su mejilla, continuó.

“Recuerdo cómo uno de esos menores drogados que se especializaban en amputaciones me apuntó con un arma corta a la cara y me dijo: ‘O nos dejas llevar a este chico a la matanza o los dos perecerás’. El niño ciego era demasiado joven para entender lo que estaba pasando. Sin embargo, después de escuchar a estos soldados varones gritar y disparar al aire, supo que algo había salido mal.

“Xiao, él, ¿cuál había sido tu misión allí en esa aldea, y cómo encontraste a este chico?”

“Había ido a buscar a mi socio de negocios que había ido a traer a su familia a la capital. Días. Como tenía temas muy importantes que discutir con él, decidí ir a buscarlo a la aldea”.

“Xiao, él, ¿cómo supiste que todavía estaba en esa aldea?”

“No podría haberlo sabido sin haber ido primero a averiguarlo”.

“¿Pero podrías haberlo llamado a su teléfono móvil para averiguarlo?”

“No fue posible localizarlo por teléfono”.

“¿Por qué no era eso posible?”

“Estás hablando de África, ¿verdad?”

“Sí, lo sé. Pero África es un continente, no un país. Hay otras partes del continente que están relativamente desarrolladas”.

“Entonces, ¿sabían que había una guerra civil en curso en ese país antes de ir allí?”

“Sí. Antes de irme a ese país, las noticias provenientes de esos tres países (Guinea, Sierra Leona y Liberia) no fueron buenas en África occidental. Fueron oleadas de feroz oleada de derrames de sangre internos …”

“¿Y todavía decidiste ir allí?”

“Sí.”

“¿Entonces no temías que te mataran?”

“Lo era, pero sabía que como extranjero, probablemente no sería mi objetivo”.

“Entonces, ¿qué pasó exactamente?”

“Llegué a esa aldea a las doce y media, después de un viaje de cinco horas por las carreteras de Sierra Leona que rompían los ejes. Eso a menudo me hizo llorar en las cinco horas de viaje a esa aldea. Callejones … yo … ”

“¿Fue tu primera vez allí?” Yo interrumpi

“No. He estado allí junto con mi socio comercial en otras tres ocasiones”. Como yo … ”

“¿Estabas viajando solo?” La interrumpí de nuevo.

“No, yo estaba con …”

“¿Otro chino?” Lo interrumpí de nuevo.

En este momento, Xiao se impacientó con mis interrupciones y me advirtió.

En ese momento, se mostró desinteresado en decirme qué fue exactamente lo que le sucedió al niño ciego debido a mi impaciencia.

Desearía haber sido lo suficientemente paciente. ¡Me culpo hasta hoy!

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