Ella admitió que había sido adicta a las drogas y que ya había pagado un precio muy alto al cumplir una condena en la cárcel

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Cuando entró en la sala de reuniones, Ayomah se dio cuenta de lo difícil que era para la mayoría de los padres que asistían a la reunión de la PTA conciliar el color de su piel con la nitidez de su mente. En su propia mente joven, parecía que existía una ley universal no escrita que afirmaba que: cuanto más clara sea tu piel, más inteligente eres. Era raro que un chico tan pobre como él, a quien se estaba burlando del grosor de su piel, fuera honrado ante semejante audiencia. La mayoría de los que eran blancos o asiáticos.

Como la Sra. Ryder, la directora de la escuela, trató de dar un discurso sobre las virtudes de ser padres responsables, su discurso fue interrumpido dos veces por una Sra. Jemima, una ex convicta, quien había sido encarcelada durante siete años por tráfico de drogas. Fue una molestia en la reunión que la Sra. Ryder le pidió en dos ocasiones que se mantuviera callada. Casi se le ordenó salir de la sala de reuniones en un punto, pero por el bien de la intervención de la madre de Ayomah. A cada padre se le dio la oportunidad de hacer un punto o dos antes de que terminara la reunión.

Ella admitió que estaba siendo adicta a las drogas, y que ya había pagado un alto precio por cumplir su condena en la cárcel. Ella también poseía un conmovedor relato de su vida como una madre soltera que siempre tenía que trabajar cerca de los límites de lo que siempre era posible para darle a su única hija una educación digna. Ella aconsejó a los padres que trabajen duro para mantener a sus hijos alejados de las drogas. Lamentó el hecho de que, con el tiempo, toda la región de África occidental se inundará de drogas. Ella no tenía ninguna evidencia para apoyar su reclamo, solo se deduce de su larga experiencia en la compra y distribución de “las cosas importantes”. Ella mencionó sus encuentros secretos con algunos hombres influyentes que también estaban en ese comercio.

Mientras hablaba, vio a dos hombres de edad sentados en la parte posterior de la sala de reuniones ahogando sus problemas. Parecían maltratados por décadas de trabajo. Señalando a ellos, ella dijo a su audiencia:

“Solo mire a esos dos hombres de edad que fuman sin cuidado en la parte de atrás de esta sala”.
Algunos se burlaron de ella, diciéndole que se ocupara de sus propios asuntos, mientras que otros la obligaron a reprender a esos dos hombres mayores que habían estado fumando. Era una oradora bastante buena. Ella había estado allí y lo había hecho antes. Volviéndose más enérgica debido al aliento que había recibido, continuó:

“Mire a sus hijos, por el bien de quienes estamos hoy aquí. Pregúntense objetivamente cómo podemos estar seguros de que viviremos lo suficiente para cuidarlos hasta que se vuelvan independientes”.

Ella continuó:

“Los no fumadores pueden ver a los fumadores que contaminan la atmósfera con el humo de un cigarrillo como algo extremadamente autoestable. Por lo tanto, los no fumadores que se ven obligados a inhalar el humo diluido no deberían verse afectados. Están muy equivocados”.

Sonando un poco pesimista, continuó:

“La solución no es pedirles a estos dos hombres mayores que dejen de fumar. Es increíble que lo hagan después de escuchar mi discurso. O no ‘,’ usted vive mucho tiempo si fuma ”, ‘nuestro tiempo está en manos de Dios’, “para cuando tenga cáncer, la tecnología médica estará lo suficientemente avanzada como para encontrar una cura para mí”. ¿Sería incapaz de pagar ese tratamiento? “, preguntó retóricamente.

“Ahora, si no puede dejar de fumar, considere los problemas pulmonares, el enfisema y la enfermedad cardíaca.

Los dos hombres de edad avanzada, todavía sosteniendo sus cigarrillos, se levantaron y caminaron con una arrogancia hacia el frente del pasillo. Nadie podía adivinar lo que iban a hacer. Para sorpresa de todos, se acercaron a la Sra. Jemima y la abrazaron por turnos. Reconocieron que había un poco de incomodidad con su discurso, pero más tarde sintieron que tenían que aceptar sus comentarios con gracia y estilo.

Ambos dejaron sus cigarrillos frente al público, le dieron las gracias y le prometieron que en adelante se cuidarán bien y prestarán más atención a sus hijos. Ellos relataron cómo se han drenado económicamente debido a sus malos hábitos de fumar. Las articulaciones de estos dos viejos crujieron cuando se alejaron

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