El rey Enrique VIII y sus seis miserables esposas

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¿Qué te viene a la mente cuando escuchas “Enrique VIII?” Tal vez, se convirtió en rey de Inglaterra hace siglos, se casó con seis mujeres y decapitó a todas. En realidad, decapitó solo a dos de sus esposas, pero decapitó a miles de personas durante su reinado. Pero, ¿cómo y por qué se casó tantas veces?

Henry VIII fue posiblemente el rey más infame de Inglaterra, y uno de los peores monarcas que jamás haya gobernado. Los historiadores han usado los adjetivos más desfavorables para describir a este gobernante medieval en inglés, como: esposa asesina, tirano, obsesivo, codicioso, autoindulgente y glotón. Lo más importante para Henry, como la mayoría de los reyes a través de la historia, fue casarse para consolidar las alianzas políticas, obtener estatus, riqueza, tierras y, especialmente, para producir un heredero masculino. Enrique VIII no se casó para ser un hombre casado. Como sus seis esposas podían testificar, Henry era un marido intolerable.

Henry comenzó su vida como esposo en 1509 cuando tenía ochenta años. Se casó con Catalina de Aragón, que era la hija menor del rey Fernando y la reina Isabel de España, así como el marido del difunto hermano de Enrique. Mientras este matrimonio se casó durante veinticuatro años y consolidó los lazos entre Inglaterra y España, se esperaba que Catherine tuviera un hijo para suceder a Henry como el próximo rey de Inglaterra. Pero entre los siete embarazos que terminaron en abortos involuntarios y mortinatos o que produjeron bebés que murieron poco después de su nacimiento, Catherine solo le salvó una hija: la futura reina María I de Escocia. Para horror de Catherine, Henry estaba tan disgustado con ella por no haber producido un heredero varón que le pidió al Papa una anulación. El Papa no lo permitió, por lo que Enrique se rebeló contra Roma y comenzó su propia iglesia. Aunque la separación de la iglesia católica gobernada en herejía y excomunión, la propia iglesia de Henry, llamada “Iglesia de Inglaterra”, le permitió divorciarse de Catherine. Henry era el jefe de la Iglesia de Inglaterra, que históricamente obligó a Inglaterra a romper los lazos, no solo con el Papa, sino con la mayoría de los otros países católicos. Cabe señalar que durante su matrimonio, Henry había desarrollado graves enfermedades mentales y físicas que contribuyeron a su comportamiento errático y tiránico.

Después de su divorcio con Catalina de Aragón, fue necesario volver a los negocios para encontrar una mujer que pudiera engendrar un heredero varón. Henry se casó con Ana Bolena. Su matrimonio no duró tanto como el primero de Henry con Catalina. Anne se enfureció con Henry. Era tan notoria por su irritabilidad que la corte de Henry trató de evitarla. Henry se cansó tanto de la actitud decidida de Anne, que la decapitó. Anne tuvo muchos abortos involuntarios con Henry, pero dio a luz a una niña que luego se convirtió en la reina Elizabeth I.

Jane Seymour se convirtió en la tercera esposa de Henry inmediatamente después de la muerte de Anne. A diferencia de Anne Boleyn, Jane era una mujer tranquila y complaciente a quien Henry realmente amaba y respetaba. El rey se sintió aún más complacido cuando dio a luz a un bebé, Eduardo IV. Henry finalmente consiguió el heredero varón que quería. Desafortunadamente, después de su primer año de matrimonio, Jane murió dos semanas después de dar a luz al Príncipe Eduardo. Henry estaba devastado porque Jane era el amor de su vida.

Henry no buscó de inmediato a nadie para casarse después de la muerte de Jane Seymour, pero se le alentó a casarse por razones políticas. Se concertó un matrimonio entre él y una mujer noble de Alemania llamada Ana de Cleves. A Henry no le gustaba a primera vista porque no era tan hermosa como se informó. Ella nunca quedó embarazada después de la consumación. Anne y Henry se llevaban lo suficientemente bien, pero hizo planes tempranos para anular su matrimonio después de seis meses. Para alegría de Anne, le dieron dinero y varias casas en el campo inglés.

Varias semanas después de su anulación con Anne, Henry se enamoró de Catherine Howard, un miembro más joven de la casa de Anne. Catalina era una niña promiscua y engañosa de diecisiete años que ganó la atención del rey. Ella atendió sus necesidades de salud, ya que se consideraba viejo a los cuarenta y nueve años y cada vez tenía menos salud. Desafortunadamente, Catherine tuvo muchos asuntos con jóvenes en la corte. Cuando Henry se enteró de su traición, la hizo decapitar.

A medida que Henry crecía, su salud seguía deteriorándose. Sin embargo, se casó por última vez. Su última esposa, Katherine Parr se convirtió en amiga de Henry. Henry desarrolló muchas enfermedades y ella lo cuidó durante sus últimos años. Katherine amaba a los hijos de Henry y los lavaba con mucha atención. Ella lo amó e incluso lloró al gran rey después de su muerte.

Cuando Henry murió en 1547, se había casado con treinta y seis de sus cincuenta y seis años de vida. El rey más infame de Inglaterra no era un marido maravilloso y amoroso para cuatro de sus esposas. Su segunda esposa, asesinada con fuerza, Anne Boleyn y su quinta esposa, promiscua y tremendamente promiscua, Catherine Howard fueron ejecutadas. Se divorció de su primera esposa, Catalina de Aragón, lo que llevó a cambios históricos en el cristianismo y perdió importantes lazos con otros países europeos. Sin embargo, la anulación de Henry a la cuarta esposa, Anne de Cleves, se resolvió con muchas menos consecuencias, excepto por el hecho de que estaba feliz de dejarlo. Solo su tercera esposa, Jane Seymour, murió de muerte natural, que el rey Enrique lloró durante mucho tiempo. Su última esposa, Catherine Parr, fue la única que realmente amó a Henry y lo lloró después de su muerte. Durante sus últimos años de vida, Henry comió obsesivamente y se disparó a 400 libras. A los 56 años, Henry murió un monarca enfermo y desconsolado que solo tenía tres hijos legítimos de seis esposas. Al menos dos de ellos, Mary I y, especialmente Elizabeth I, luego jugarían papeles cruciales en la historia inglesa.

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