El Lowdown en la Viola Da Gamba

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No solo un instrumento sino una familia, este primo del violín y el violonchelo tiene una rica historia en la música antigua, y también un futuro en la música contemporánea.

No es una cuestión simple encontrar una viola da gamba en venta o un fabricante de violines que las haga a mano. Son raros y fascinantes. La familia de instrumentos de cuerda es una cuestión de brazos y piernas, y horizontal y vertical, todo como lo describen los italianos en términos melifluos.

El instrumento es conocido popularmente como el violín es la abreviatura de “viola da braccio”, que indica que el instrumento se toca en el brazo (“braccio”) en una posición horizontal. Esto es a diferencia de la “viola da gamba” o el instrumento tocado verticalmente, entre las piernas (“gamba”). Todas las viola da gamba están inclinadas con una posición secreta y se denominan colectivamente “viols”.

Generalmente más grandes que los violines tocados con brazos, por lo tanto, la posición de reposo en el piso, la viola da gamba son en realidad una gama de instrumentos de siete tamaños: el raro predessus de viole, agudos, alto, tenor, bajo y dos versiones de contrabajo ( el gran bajo y el violone en D, afinados una octava más baja que el gran bajo).

No se incluye en esta lista el cello. Esto se debe a que el número de cuerdas en viola da gamba tiene seis, a veces siete, cuerdas donde el cello tiene solo cuatro. Afinados en cuartos, los miembros de la familia viols pueden tocarse con acordes. El sonido se considera más tranquilo que los instrumentos de cuerda más modernos, y con la excepción del bajo, demasiado silencioso en grandes orquestas donde los violines, violas y violonchelos finos simplemente superarán a la gamba. Es más común ver una viola da gamba tocada en cuartos y quintetos, donde el timbre del instrumento se aprecia en la música renacentista y barroca.

Algunas de las composiciones de la firma para viola de gamba provienen de artistas como JS Bach, Henry Purcell, William Byrd, Marin Marais y Francois Couperin. Pero la familia de instrumentos fue notablemente parte de las actuaciones de aficionados de los siglos XVI y XVII en círculos ricos. Los “consortes mixtos y rotos” (conjuntos) incluían un bajo de violeta, laúd, cúter, agudo violín, clavecín o espineta, y voces. Las pinturas holandesas (Vermeer, Verkolje, et al.) Incluyeron con frecuencia una viola de bajo de gamba en reposo o tocada para reflexionar sobre la vida doméstica y transmitir el estado social de los sujetos.

Pero los compositores contemporáneos no han olvidado la viola de gamba. Las sociedades Viola da Gamba en Gran Bretaña y América, abrazadas por los entusiastas de la música antigua y contemporánea, fomentan el estudio de la familia de las personas con discapacidad. Esto es posible porque estos instrumentos son más asequibles (algunos están fabricados con técnicas automatizadas, otros están hechos a mano) y son accesibles para estudiantes adultos.

La Viola da Gamba Society of America, compuesta por jugadores, fabricantes de violines, editores, distribuidores, restauradores y fanáticos, mantiene 18 capítulos locales en regiones remotas, desde Appalachia South hasta Nueva York y el sur de California. Curiosamente, fue incorporado en 1962 por un pequeño grupo de jugadores en la zona rural de Maryland. El VDGSA patrocina un cónclave anual en los Estados Unidos, pero también tiene un sitio web sólido que incluye partituras gratuitas para descargar (ejemplo: arreglos de Bach de Yukimi Kambe Viol Consort), un catálogo de microfilm y un programa para estimular el desarrollo de nueva música para el viola de gamba.

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