El jinete de la sombra

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Fuera de las páginas de la historia, galopar a través de las llanuras occidentales del Viejo Oeste monta un solitario cruzado que lleva la ley y el orden a una tierra que de otra manera no tiene leyes. Con sigilo y astucia muchos forajidos se enfrentaron a su destino. Horace Mann era ancho de hombros y estrecho en la cadera, y en todos los lugares donde iba, el largo brazo de la ley no estaba muy lejos. Con sus acerados ojos azules vistiendo su Stetson blanco, atemorizó a los que violaron la ley. El Stetson, el sombrero que se convertiría en conspirador con la tradición occidental, se convirtió en la encarnación de la verdad y la justicia que lo distinguió de los proscritos de la época. En lo alto de su Appaloosa, sentado erguido en la silla de montar, con su Winchester listo, todos sabían en un instante que pronto se haría justicia. Tan rápido como estaba con un tirador de seis disparos, el objetivo mortal de su Winchester, muchos forajidos se encontraron sepultados en Boot Hill. Su fama y su leyenda se extendieron por todo el oeste. Pronto las noticias de sus hazañas llegaron a lugares como Nueva York donde los periódicos lo apodaron The Shadow Rider. El hombre y su Winchester encontraron su camino en las novelas de diez centavos donde muchos jóvenes fantaseaban montando las llanuras del salvaje oeste.

No fue poco después de que una de esas novelas de diez centavos llegó al escritorio de Grover Cleveland. Intrigado por sus proezas y con noticias consistentes de levantamientos de la India y el robo de ganado en los territorios de Dakota y Wyoming. El Presidente no buscó más cuando leyó el interrogatorio del Jinete de las Sombras para restablecer el orden y la paz. En el verano de 1887, la oficina de asuntos de la India fue alertada de una posible guerra en las llanuras de Wyoming y las Dakotas. Los sioux y los arapaho estaban uniendo fuerzas con los cheyenne. Las tribus entendieron que su forma de vida estaba siendo despedida. Las manadas de búfalos que antes eran tan abundantes ahora estaban desapareciendo. Las tensiones eran altas, la violencia era algo común, y la única ley era la rapidez del sorteo o la recta de una flecha. Para domesticar esta tierra problemática solo había un hombre, el Jinete de las Sombras.

Mientras los Arapaho y los Sioux sonaban los tambores de guerra, el clima existente de anarquía y tolerancia mediante sentencias indulgentes y jurisprudencia simpatizante con los ladrones continuó provocando más violencia en una tierra que ya era violenta. Para empeorar las cosas, la embestida de los hacendados hizo que los barones del ganado estuvieran ansiosos por hacer cualquier cosa para detener la afluencia de personas que han amenazado sus vidas. Wyoming durante la década de 1880 fue el epicentro del enfrentamiento violento con las tribus combinadas de Arapaho, Sioux, Cheyenne, los hacendados y los barones del ganado. Un lugar difícil para Horace Mann. Pero si una persona puede desactivar esta bomba de tiempo, Shadow Rider es la única persona que podría hacerlo.

Inmediatamente, el presidente puso un telégrafo a Fort Laramie, donde el coronel Trenton podía ponerse en contacto con Horace Mann y enviarle el despacho que le había enviado el presidente. Cuando el sol se ponía sobre el cielo occidental, Horace Mann estaba cabalgando hacia Fort Laramie. El sonido de los Taps sonaba en el aire de la tarde cuando la Bandera estaba siendo bajada a los brazos que esperaban del Sargento Howard. El tono sobrio de la corneta es un recordatorio constante de las luchas violentas entre los colonos blancos invasores, las tribus indias y los ladrones de ganado que han cubierto de sangre las colinas de las Dakotas. Enviado en una misión del presidente, Horace está bien equipado. Mann tenía una habilidad inusual con los idiomas extranjeros, un talento que probablemente surgió de sus primeros años en una familia y comunidad bilingüe donde creció. Él sabía alemán y aprendió a hablar dialectos fluidos en español e indio. Esta habilidad le permitió comunicarse con tribus nativas americanas. También tiene un grado de poder sobre aquellos para los que estaba traduciendo. Durante más de una década, esos años de reinado en ladrones de ganado y de navegar a través de los levantamientos de los Sioux y los Cheyenne le han ganado la fama y el reconocimiento como el único hombre que podría domesticar esta tierra sin ley.

Este solitario cruzado enviado en una peligrosa misión ahora estaba consultando con el Coronel Trenton sobre lo que se necesitaba para restaurar la ley y el orden para todos. Este fue un período en la historia de Estados Unidos en el que muchos colonos no solo pasaban por Dakota, sino que terminaban de instalarse en Wyoming. Durante la década de 1870, las manadas de ganado reemplazaron a las desaparecidas manadas de búfalos que hicieron que la vida de las tribus nativas de los Estados Unidos fuera casi insoportable. En 1870, Wyoming tenía una población de aproximadamente 9,118 personas. En 1890, ese número llegó a 62.555. La Ley de Homestead de 1862, la Ley de Cultura de la Madera de 1872 y la Ley de Tierras del Desierto de 1877, que ofrecían tierras del gobierno de forma gratuita o a un costo muy bajo, atrajeron la afluencia de colonos blancos. Mientras tanto, los barones del ganado comenzaron a engullir inmensas propiedades de tierra para criar su ganado. Como resultado de este auge poblacional, los rebaños de búfalos salvajes fueron sacrificados, dejando a los indios nativos sintiéndose amenazados. El gran acaparamiento de tierras estaba empezando a expulsar a las tribus indias de sus tierras de caza familiares. Fueron obligados a migrar siguiendo las manadas de búfalos restantes que se estaban extinguiendo rápidamente.

Esta afluencia de propietarios de casas a fines de la década de 1870 aumentó la violencia entre los ganaderos y los nativos americanos que estaban siendo desplazados. La urgencia de restablecer la paz y detener una guerra total se hacía cada vez más imperativa. Cuando Dawn rompió la mañana del 10 de noviembre, este solitario cruzado, este jinete de las Sombras, salió de Fort Laramie para encontrar al jefe de Little Wolf de los Cheyenne. Era poco después del mediodía de este frío y húmedo día de noviembre cuando, justo sobre el horizonte, los guerreros de Cheyenne se acercaban rápidamente. Al ver el Stetson blanco y el Appaloosa 12, Cheyenne se dio cuenta de que era Horace Mann. Sabían que cuando Horace hablaba, lo hacía sin lengua bífida. Su reputación de verdad y justicia lo precedió. Fue su inquebrantable insistencia de que se dijera la verdad y de que se cumpliera la justicia lo que le hizo querer a cada tribu nativa americana.

Era bien entrada la noche cuando esta banda de guerreros de Cheyenne y Horace Mann llegó a la aldea de Cheyenne. Esperando en el centro tepee estaba Pequeño Lobo. En ningún momento, Little Wolf se sintió alentado por lo que Horace tenía que decir. Mann produjo un tratado escrito firmado por el presidente Cleveland. Un tratado que garantiza la tierra con agua, la protección contra los poetas blancos del Búfalo y la protección contra las tensiones raciales que se han acumulado después de años de lucha. A la mañana siguiente, Little Wolf con 12 guerreros de Cheyenne se marchó con el Shadow Rider en busca del Chief Black Coal y el Chief Red Cloud.

Will Little Wolf y el Shadow Rider podrán llegar a la tribu de los Arapaho y los Sioux a tiempo para convencer a ambos jefes de que acepten el tratado del Presidente para frustrar una guerra total. ¿O estas tribus escalarán los ataques ya violentos entre el Ejército, los hacendados y los barones del ganado? El reloj está corriendo. Estén atentos para el capítulo dos de la Shadow Rider.

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