El costo del sacrificio

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Después del ataque japonés a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, los Estados Unidos declararon la guerra a Japón y las potencias del Eje. Hasta ese momento, el país estaba dividido en cuanto a si debíamos o no entrar en la guerra o permanecer al margen. Una vez que se fundió el tinte, el presidente Roosevelt necesitaba el apoyo total del pueblo estadounidense. Para poder avanzar, tuvo que ganar suficiente tiempo para fabricar aviones, barcos y todo tipo de parafernalia de guerra para poder combatir las máquinas de guerra de Hitler y Tojo. Se derramaría una gran cantidad de sangre estadounidense antes de que los EE. UU. Estuvieran en posición de igualar el poder militar de nuestros enemigos. Un problema importante al que se enfrentaba FDR era utilizar los recursos limitados que tenía no solo para fortalecer el esfuerzo de guerra, sino también para contar con la cooperación y el apoyo plenos del pueblo estadounidense. Desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el pueblo estadounidense estaba desgarrado y la moral en el hogar no era nada buena.

Hitler había comenzado a unir a los alemanes poco después de que el Tratado de Versalles hubiera afectado a Alemania. Sus conmovedores discursos encendieron un renovado fervor nacionalista en el pueblo alemán, preparando el escenario para su contrato de Europa. Hitler tenía un as bajo la manga que estaba entre las herramientas de propaganda más poderosas a su disposición. Su nombre era Leni Riefenstahl y su película “El triunfo de la voluntad” fue una poderosa declaración de propaganda que unió al pueblo alemán y le inculcó un sentimiento de orgullo que había sido erradicado después de la Primera Guerra Mundial. Cuando Capra vio por primera vez la película, su corazón se hundió, considerándola una clara señal de que no podríamos enfrentarnos a la superioridad militar de Alemania. FDR se dio cuenta de que tendría que pedirle a nuestros mejores cineastas que documentaran la guerra y que reunieran un celo patriótico en el pueblo estadounidense como lo había hecho la película de Riefenstahl para la Alemania de Hitler.

Durante la década de 1930, John Ford, William Wyler, George Stevens y Frank Capra estaban considerando a los mejores gerentes de Hollywood. Hasta ese momento, Ford había ganado 2 premios de la Academia al mejor director, Wyler 1, Frank Capra 2 y George Stevens 1. John Huston, un exitoso guionista, estaba haciendo su candidatura para el estatus de escritor / director de élite. Cuando estalló la guerra, todos estaban en la cima de su éxito. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de oportunidades que los atrajeron en Hollywood, abandonaron sus lucrativas carreras para hacer películas documentales que proporcionaran a las personas en casa una visión general de los sacrificios diarios que realizan nuestros hombres de armas en el país. Teatros europeos y pacíficos.

Desde 1941-45, todos estos directores notables centraron toda su atención en documentar la guerra. “Battle Of Midway” de Ford fue el primer documental que se mostró en los cines de los Estados Unidos. John Huston estaba ocupado en armar un documental que proporcionaría a los espectadores imágenes de combates en las Aleutianas y San Pietro (una de las batallas más sangrientas en el teatro europeo). Capra, quien estaba en el proceso de negociar un acuerdo de $ 250K con Warner Bros. Egypt 20th Century Fox, recibiría un recorte salarial de 4.000 al año durante su permanencia en el ejército. Stevens y Wyler, quienes estaban dando los últimos retoques a las películas que se estrenarán ese año, se unirán a sus colegas en breve. Todos no solo se comprometieron, sino que estaban ansiosos por hacer una contribución haciendo lo que hicieron mejor.

John Ford se puso a un riesgo razonable (junto con los miembros de su tripulación) al filmar la Batalla de Midway. John Huston sufrió un trauma considerable al documentar a San Pietro, y su informe “From The Aleutians” . Frank Capra, que trabaja para el Departamento de Guerra, realizó 7 documentales de “Por qué luchamos” , lo que justifica al pueblo estadounidense la importancia de nuestra participación continua en la Segunda Guerra Mundial. George Stevens, quien fue el último de sus compañeros en regresar a casa, filmó la liberación de los campos de concentración de Bergen-Belsen y Dachau. Se vería acosado por las imágenes que filmó durante el resto de su vida. William Wyler filmó numerosas misiones de bombardeo B-17, bajo fuego pesado, sobre Alemania. En una de esas misiones, Wyler y su asistente de DP, Bill Clothier, yacían boca abajo * “… para que pudieran filmar imágenes a través de la torreta de la bola, la posición en la parte inferior del avión que permitió al artillero disparar en todas direcciones”. En una misión, volando sobre la ciudad italiana de Grosseto, él “se arrastró hasta la barriga del avión con una Eyemo (cámara) para grabar imágenes”. El sonido de los motores y el chirrido del viento le hicieron perder la audición. Él nunca lo recuperaría completamente.

Los hombres y mujeres que lo guardan todo para derrotar a Hitler y los poderes del Eje durante la Segunda Guerra Mundial hicieron interrogatorios sustanciales. Wyler, Ford, Capra, Huston y Stevens estaban entre ellos. Todos estaban dispuestos a abandonar el éxito para hacer su parte y asegurar que nuestras libertades se mantuvieran. A medida que nos embarcamos en nuestros propios viajes personales, creo que es importante que nos preguntemos qué sacrices estamos dispuestos a hacer para alcanzar nuestras metas. Con suerte, ninguno de nosotros tendrá que enfrentar circunstancias tan terribles. Pero se puede aprender mucho de los sacrificios que otros han hecho para que podamos disfrutar de la libertad de perseguir nuestros objetivos y sueños.

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