Diario de un músico de gira: Wedding Bell Blues

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La vida como músico ambulante puede ser muy difícil para cualquier tipo de relación romántica. Afortunadamente para mí, mi esposo John y yo trabajamos juntos. Esto no significa que estemos libres de conflictos y molestias, pero nos las arreglamos para eludir muchos de los problemas asociados con una persona importante que se queda en casa.

A veces, sin embargo, el otro significativo simplemente no puede sonar. Uno de nuestros antiguos bateristas, Ken, tenía una novia que era constantemente miserable; ella se enojó cuando él se fue de viaje sin ella, y se quejó constantemente de todo cuando ella vino. Ken finalmente tuvo suficiente y rompió con ella.

Casi al mismo tiempo, comenzó a hablar con Sylvia, que sabía de su “verdadero” trabajo. Se pusieron en marcha de inmediato, y mientras estábamos de gira, él nos envió un mensaje de texto y habló con ella constantemente. Dijo que finalmente había encontrado a alguien que apoyaría su sueño de ser un músico que trabajaba, y fue lo más feliz que lo habíamos visto.

Conocí a Ken durante muchos años y trabajé con él en algunos proyectos anteriores. Él había estado con mi banda actual por más de tres años, y sentí que todos teníamos un fuerte vínculo “familiar”. Después de que él y su nueva chica habían estado saliendo durante unas semanas, la invitó a salir a la carretera con nosotros. Parecía feliz de ir a nuestra pequeña aventura, y las cosas salieron bien. Dos semanas más tarde salimos a correr, comenzando con una semana en Cheyenne, Wyoming, varios días en Mescalero , Nuevo México, y luego una cabeza muerta corriendo hasta Bismark, Dakota del Norte durante una semana. Sylvia parecía estar pasando un buen rato, e incluso se subió al escenario con la banda para bailar y cantar algunas voces de respaldo.

Justo antes de que nos fuéramos de Wyoming, Ken anunció que se iban a casar en Nuevo México. El concierto en Nuevo México es uno de los pocos conciertos que no incluye alojamiento, por lo que para ahorrar dinero, todos acordamos compartir una habitación. Esto fue un pequeño inconveniente, especialmente para los recién casados, pero hicimos lo mejor posible. Decidieron casarse el domingo por la mañana antes de partir hacia Dakota del Norte. Con la ayuda de algunos parientes locales, la feliz pareja localizó a un pastor, y la ceremonia de la boda fue un bonito y simple éxito. Aunque teníamos un largo viaje por delante y teníamos que estar en Bismark el martes por la noche, decidimos quedarnos en Nuevo México por una noche más en habitaciones separadas para que pudieran tener una noche de bodas adecuada.

A la mañana siguiente, cargamos y salimos a la carretera. Los recién casados ​​viajaban en su propio vehículo, así que dijimos “nos vemos en Bismark” y nos despedimos. Todos sobrevivieron a la agotadora campaña, y nos acomodamos en la sala de la banda. La sala de la banda era básicamente una habitación de motel con un gran dormitorio adicional adjunto. Para entrar y salir de la habitación, mi familia tenía que pasar constantemente por el área de los recién casados, y parecía haber una creciente tensión en el aire que empeoraba cada día.

El día después de nuestra llegada a Bismark, nuestro agente de reservas llamó para ver si podíamos ir a Minot, Dakota del Norte para la semana siguiente, y luego a Montana por una semana. Así es como trabajamos a menudo. Todos los que se conectaron a la banda estuvieron de acuerdo en hacer los shows, así que “firmamos” el contrato (electrónicamente). Ahora estábamos legalmente comprometidos con la apariencia. Minot está a solo dos horas de Bismark, pero tuvimos algunos problemas con los neumáticos con nuestra camioneta. Le dijimos a Ken que íbamos a parar y comprar algunos neumáticos antes de subir. Ya que teníamos otras dos semanas de trabajo en fila, gastamos la mayor parte de nuestro dinero en efectivo en neumáticos, aceite y otras necesidades vehiculares.

Después de un par de horas, estábamos en camino. Cerca de la mitad de nuestro destino, recibí un mensaje de texto de Sylvia que decía que los recién casados ​​no iban a Minot, sino que se habían ido a casa. Mi familia y yo nos pusimos en una situación muy difícil; gastamos nuestro dinero en efectivo en nuestra camioneta, y no teníamos dinero para comprar gasolina en Utah (800 millas de distancia). También estábamos bajo contrato, por lo que no asistir a los conciertos habría significado una demanda y la pérdida de trabajo. Inmediatamente llamé a algunos buenos amigos en Minot, que eran músicos. Gary había tocado guitarra de acero en el escenario con nosotros en Minot antes, ¡y su esposa Julie resultó ser una baterista!

Nos salvaron de un destino horrible, y el concierto de una semana fue genial. No pudieron continuar la gira, así que llamé a otro baterista de Salt Lake City, Utah, para que nos reuniéramos en Montana para nuestro próximo show, y resultó ser un gran activo y decidió quedarse como miembro permanente de la banda. Aunque me alegro de que hayamos pasado bien la gira, todavía estoy muy triste por haber perdido nuestra amistad con Ken, y desde entonces no hemos sabido nada de él ni de Sylvia.

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