Desenmascarando tres mitos sobre George Washington

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George Washington, el primer presidente de nuestra nación es una de las figuras más prominentes en la historia de Estados Unidos. Para muchos estadounidenses, se le conoce como el “Padre de nuestra nación” porque se convirtió en la leyenda estadounidense más grande involucrada en la libertad y el desarrollo de nuestro país de muchas maneras: héroe militar, primer presidente, firmante de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos Sólo para nombrar unos pocos. Lo que les sucedió a hombres como Washington es que se crearon mitos que aumentaron la fama y el honor. Sin embargo, la mayoría de los mitos se convierten en cuentos tan altos que se convierten en exageraciones o mentiras. Tal es el caso de tres de los mitos más populares sobre la vida de Washington.

1. El Cerezo: el joven George Washington usó su nuevo hacha y cortó el preciado cerezo de su padre. Cuando su padre descubrió que su árbol había sido cortado, le preguntó a su hijo si él era el perpetrador. George dijo que efectivamente lo cortó y su padre lo bordó como un acto de perdón. Esta historia es probablemente el mito más popular sobre Washington, pero es una fábula. Este cuento se originó en un libro escrito por un ministro llamado Mason Locke Weems, o “Parson” Weems, un autor estadounidense que escribió varias biografías de personajes históricos. Su biografía más famosa fue La vida de Washington, escrita en 1800. Weems también escribió sobre otros mitos menos conocidos sobre Washington. La mayoría de los que leyeron el libro pensaron que estaban ausentes.

2. Falsos dientes hechos de madera: los dientes postizos de Washington no fueron hechos de madera. Nuestro primer presidente parecía estar maldito con problemas crónicos con los dientes la mayor parte de su vida. Llevaba una dentadura hecha de dientes humanos, y probablemente de vaca y caballo, marfil, aleación de plomo-estaño, aleación de cobre (a veces de latón) y aleación de plata. Por lo tanto, parece que era casi todo tipo de elemento alternativo que podría haberse convertido en un diente. En su casa en Mount Vernon, los visitantes pueden ver una muestra de su último conjunto de dentaduras postizas, aparentemente hechas de marfil. Curiosamente, estas dentaduras son los elementos más destacados que se muestran allí.

3. El dólar de plata arrojado a través del río Potomac: ¿Washington lanzó un dólar de plata a través del río Potomac? El ancho del río se extiende desde 1.300 pies a 11 millas. Es humanamente imposible lanzar una moneda de un lado a otro. Además, el gobierno colonial no acuñó los “dólares” de plata hasta 1794. Antes de esa fecha, el dólar español, o “Pieza de Ocho”, había circulado en las colonias originales. Al lado de Washington tenía 67 años cuando murió en 1799. Por lo tanto, habría sido un hombre bastante mayor, con 63 años, cuando se liberó el primer dólar.

Los mitos sobre hombres y mujeres famosos se inventan para hacer que sus vidas parezcan más grandes y más interesantes de lo que ya son. Cualquier mito que comience como cuentos escritos en libros, o que se crean entre hombres borrachos en tabernas, es un chisme innecesario. Washington fue una figura estadounidense tan famosa, que creó mitos que hicieron poco para mejorar las acciones que lo convirtieron en un héroe estadounidense tan legendario. Estos tres mitos que se difunden sobre él palidecen en comparación con su lista de logros enumerados.

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