Derek Sivers – El hombre que dirigió la revolución de CDBABY

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Derek Sivers pasaría la mayor parte de sus años de formación y su vida adulta temprana como músico profesional (y payaso de circo) antes de encontrar una idea que lanzaría una revolución en la industria de la música. En 1998, la búsqueda de Derek de una solución para que sus CD de producción propia se distribuyeran correctamente sin un sello discográfico llevaría a la creación de CDBaby. Este pequeño ‘accidente’ se convertiría en el mayor vendedor de música independiente en Internet, con más de $ 100 millones en ventas para más de 150,000 músicos.

Pero sus contribuciones al mundo no se detuvieron allí. En 2008, Derek vendió CDBaby a Disc Makers por $ 22 millones y estableció un fideicomiso de beneficencia para la educación musical que aceptó todas las ganancias de la venta en su nombre. En 2011, su libro “Cualquier cosa que quieras” fue publicado por The Domino Project de Seth Godin y llegó al número 1 en todas las listas de Amazon. Su perspectiva única y su gran reflexión tras un consejo lo ha convertido en un orador frecuente en la inspiradora Conferencia TED. Después de conocer a Derek durante algunos años, tuve mucha suerte de acceder a los pensamientos del hombre que la revista Esquire describió como ‘uno de los últimos héroes populares del negocio de la música’.

RL: ¿Qué significa para ti el término ‘independiente’?

DS: Gratis para hacer lo que quieras. Dirige tu negocio como quieras, haz la música que quieras. Al no tener una autoridad superior a ti, cuando se trata de tu trabajo.

Esta fue la gran experiencia que me abrió los ojos, cuando tenía 20 años y trabajé en Warner Music en la ciudad de Nueva York. Me di cuenta de que todas estas famosas estrellas de rock pueden actuar de manera fría y rebelde, pero en realidad han firmado sus derechos a un sello discográfico que tiene el control final sobre lo que tienen permitido hacer. Hablé con muchos músicos que querían grabar o promocionar una canción determinada para su álbum, pero su sello no los dejó. Para mí, esa horrible falta de libertad no vale ninguna cantidad de dinero.

Fue entonces cuando cambié mi objetivo de “firmarme” a “tener éxito independientemente”. ¡Y lo hice! Incluso en los negocios / emprendimiento, muchos empresarios están tratando de “ser firmados” por una firma de inversión. Yo tampoco quiero eso. Realmente quiero ser la única persona a cargo de mi destino.

RL: ¿Cómo has cambiado a lo largo de los años, en términos de creatividad? ¿Qué tal personalmente?

DS: La música ya no es mi salida creativa. Ahora, la programación y la escritura son mis herramientas, e Internet son mis medios.

Personalmente, hace unos 3 años decidí aceptar la responsabilidad de ser una figura pública. Antes de eso, estaba realmente alejándome de eso. Consideré seriamente cambiar mi nombre y mudarme a un lugar donde nadie me conociera, solo para vivir una buena vida anónima. Pero luego me di cuenta de que podía manejar lo que me habían dado y mantenerlo en un nivel que me gustara, en lugar de evitarlo por completo. Fue entonces cuando comencé a hacer blogs, hablar en TED y ser más público. Me alegro de haberlo hecho. Tiene muchas ventajas y muy pocas desventajas.

RL: ¿Qué bandas del mundo te han afectado más? Musical o de otro tipo?

DS: No hay ninguna astilla, ¡pero dándose cuenta de que hay muchas por ahí! Reinado, sé que has tenido una vida muy multicultural, pero realmente crecí en Estados Unidos. Nací en California y pasé casi todos mis primeros 40 años de vida en los Estados Unidos. Me interesaban otros lugares y culturas, pero solo como una visita rápida, nunca realmente inmersiva. Siempre sentí que mi cultura de California era la mejor, todas las demás inferiores.

Pero ahora soy totalmente lo contrario. Me he expulsado de vivir en los Estados Unidos otra vez. (Puedo visitar, sí, pero no vivir allí). Es un mundo grande, y realmente quiero entenderlo desde muchos puntos de vista diferentes.

Ese tipo de pensamiento ha permeado todo para mí, ahora. No puedo evitar mirar todo desde diferentes puntos de vista, sabiendo que no hay una manera correcta o incorrecta.

RL: ¿Estuviste o te sorprendió el impacto que CD Baby ha tenido en la industria musical?

DS: sí. Nunca lo ves mientras estás en él. Mientras estuve allí, solo me ocupé de los problemas diarios, solo me centré en la semana en cuestión. Pero haces eso durante 10 años, y supongo que se trata de algo especial.

RL: ¿Qué te hizo alejarte del CD Baby? Creaste la empresa definitiva con un toque personalizado. ¿Tuvo alguna inquietud acerca de entregarlo a una organización tan grande como los fabricantes de discos?

DS: Me desafío a mantenerme fuera de mi zona de confort. Fue tentador quedarme con CD Baby para siempre, pero me di cuenta de que el mayor desafío para mí no era seguir con él, sino abandonarlo, liberarme para continuar con algo completamente nuevo.

Sabía que Disc Makers sería una buena compañía para manejarlo, porque he estado trabajando con ellos durante 5 años y vi cómo habían hecho felices a miles de mis clientes músicos. Estaban realmente enfocados en el servicio al cliente, y ese toque personal.

Es cierto, no son tan extravagantes como yo, pero bueno …

RL: ¿Cómo llegó a la decisión de transferir la propiedad de CD Baby a un fideicomiso de beneficencia para la educación musical?

DS: No quería los $ 22 millones. Eso se siente como demasiado dinero para que una sola persona lo tenga. $ 1 millón? ¡Por supuesto! Pero no mucho más. Cuando le mencioné esto a mi abogado, él me contó sobre el fideicomiso de beneficencia y cómo podría pagarme un poco cada año de por vida. Parecía perfecto para lo que yo quería.

Además, me sentí muy bien al saber que este dinero provino de músicos y que volverá con los músicos.

RL: ¿A dónde ves que se dirige el futuro de la música?

DS: Nunca pienso así. No intento predecir.

Nadie sabe el futuro.

Esa es una lección difícil pero crítica para aprender.

Si incluso los expertos del gobierno no conocen el futuro, entonces su agente de bolsa, su experto en la industria de la música, ni usted.

Tenemos una necesidad humana por la certeza que anhela desesperadamente creer que alguien puede cambiar nuestro futuro de desconocido a conocido.

Incluso si entendemos lógicamente que es imposible, somos absorbidos emocionalmente y engañados nuevamente cuando alguien importante nos dice con tanta convicción lo que nos deparará el futuro.

Pero nadie sabe el futuro.

Algunas personas predicen tantas cosas, así que cuando el futuro aleatorio se acerque a su número, pueden decir: “¡Mira! ¡Te lo dije!” Pero, ¿cuántas veces lo dijeron y no se hizo realidad? (Como en el chiste, “predijo correctamente 12 de las últimas 3 recesiones”).

Nuestros cerebros que buscan placer recuerdan los tiempos de nuestro pasado en los que teníamos razón, y olvidan cuando nos equivocamos. Así que es fácil pensar que somos más inteligentes que nosotros.

Cada vez que hablo en un panel, el moderador tiene que preguntar: “¿Cuál es el futuro del negocio de la música?”

Mi primer pensamiento es siempre: “Nadie lo sabe. No se puede confiar en nadie que pretenda saberlo”. (Incluso los últimos conocedores, los jefes de todos los sellos discográficos importantes, se equivocaron).

Pero luego mis pensamientos se dirigen a quienquiera que esté haciendo la pregunta.

¿Por qué debería importar lo que alguien diga?

Siendo realistas, ¿qué cambiarías sobre lo que estás haciendo, día a día?

Y así vuelve a los cimientos.

Así como sabemos que habrá gravedad y el agua aún estará húmeda, hay leyes que no dependen de predecir el futuro.

Sabes que la gente ama una melodía memorable. No se puede saber qué instrumentos o valores de producción estarán de moda.

Usted sabe que las personas prefieren a las personas que hacen una conexión emocional con ellos. No se puede saber qué tecnología llevará esa comunicación.

Sabes que escribir muchas canciones aumenta tus posibilidades de escribir un hit. No se puede saber qué canción será un éxito.

Entonces, lo mejor que se puede hacer en lugar de predecir el futuro es centrarse en los aspectos fundamentales que nunca fluctúan.

Si eres un compositor, escribe al menos una canción a la semana, siempre con el objetivo de una melodía memorable y palabras que hagan una conexión emocional.

Si eres un artista intérprete o ejecutante, haz mejoras semanales en tu capacidad para cautivar a una audiencia y haz un objetivo de conectarte realmente con 10 personas nuevas cada semana.

Los detalles son únicos para usted y cambiarán constantemente. Pero el punto real nunca cambiará.

RL: ¿Crees que ser músico y ser empresario son intercambiables en estos días? ¿Cuáles crees que son los beneficios y desventajas de eso?

DS: hice una encuesta en línea donde pregunté a todos: “¿Qué es lo opuesto a la música?”

Todo tipo de respuestas maravillosas: ruido, silencio, Celine Dion.

Pero la mejor respuesta, con mucho, fue esta: los negocios.

Es una mentalidad totalmente diferente, centrada en la música: la artesanía, la práctica, la realización, que afectan las emociones de las personas.

Dicho esto, por supuesto, el negocio de promocionar tu música es como ser un empresario, absolutamente. Pero no confundamos eso con lo que realmente significa ser un músico.

RL: ¿La música es de negocios o de pasión?

DS: La música no es más que música. La música en sí misma es sólo música. Sea cual sea el medio que esté proyectando, es su elección, pero no es inherente.

Si la música, para ti, significa negocio, es muy probable que te desilusiones. Tus recompensas tendrán que venir de fuera.

Si la música, para ti, es pura pasión, es muy probable que seas feliz. Sus recompensas son internas, en la música en sí, sin importar lo que piense el mundo.

RL: Sé que estabas buscando un lugar para establecerte durante mucho tiempo. ¿Qué te hizo decidir sobre Singapur?

DS: Gran ubicación central. Verdaderamente multi-cultural. Un poco de chino, un poco de malayo, un poco de indio, un poco de británico, todo mezclado.

Hay otras ciudades multiculturales como Nueva York, Londres, París, Amsterdam, pero siempre se filtran a través de un país: están dentro de Estados Unidos, Inglaterra, Francia, etc.

Singapur no es una ciudad en un país, es una ciudad en el mundo.

Además, está increíblemente bien administrado, mejora constantemente sin declarar, y es un lugar en el que sentí que podía invertir mi tiempo y dinero con confianza a largo plazo.

RL: ¿Cuál es su impresión (si alguna) de la música fuera de los EE. UU. Y su capacidad para llamar la atención en un escenario mundial?

DS: Lo siento, estoy totalmente sesgado en esto, así que no tengo idea. Sólo sé lo que me gusta. No tengo idea de lo que le gusta al mercado. Dos de mis artistas favoritos de todos los tiempos son Fela Kuti (Nigeria) y Nusrat Fateh Ali Khan (Pakistán). ¿Atención en un escenario mundial? ¿Quién sabe?

Sé que es mucho más interesante cuando las personas hacen alarde de sus ofertas únicas, en lugar de intentar copiar las de alguien más. Así que es realmente decepcionante escuchar a una banda de Camboya o Kenia que suena exactamente como el pop estadounidense más popular del Top40.

RL: Hay muchas oportunidades para los artistas sin firma en la nueva versión de hoy del negocio de la música. Pero, ¿cuáles son algunos de los errores que ves que cometen muchos artistas independientes?

DS: Bueno … escribí un libro electrónico en PDF gratuito sobre eso exactamente, así que en lugar de intentar repetirlo todo aquí, visite http://sivers.org/pdf y descárguelo gratis.

RL: ¿Cómo se define el éxito?

DS: ¡Ja! ¡Probablemente lo mismo que tu pregunta “independiente”! Haciendo lo que quieras Partir para lograr algo y hacerlo. Libertad.

RL: ¿Qué sigue para ti como un ávido estudiante de la vida?

DS: Construyendo y lanzando algunas nuevas ideas de negocios. Aprendizaje de nuevos lenguajes de programación. Explorando, luego viviendo, en diferentes partes del mundo.

Derek Sivers sigue siendo un ávido estudiante de la vida. Revise su blog con regularidad para obtener información interesante sobre la vida, el amor, los negocios y todo lo que se encuentra en el medio; generalmente son entretenidos y siempre estimulantes. Su libro, “Cualquier cosa que quieras” es una lectura obligada para cualquiera que busque una perspectiva alternativa a la iniciativa empresarial en el mundo moderno.

Sitio web oficial de Derek Sivers: http://sivers.org/

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