Cómo Thomas Jefferson salvó la Biblioteca del Congreso

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Thomas Jefferson desempeñó muchos papeles importantes en la historia temprana de nuestra nación: tercer presidente de los Estados Unidos, autor y firmante de nuestra Declaración de Independencia, y primer ministro en Francia. Esta lista de a quién representa este patriota no está completa. Entre sus muchos logros, Jefferson salvó la colección de libros de la Biblioteca del Congreso que se incendió en 1814 por los británicos.

Entre las numerosas pasiones de Jefferson, coleccionar y leer libros fue una de las más importantes. Esto ciertamente es cierto ya que él era dueño de la mayor colección de libros en los Estados Unidos. A lo largo de su vida, los libros fueron importantes para la educación y el bienestar de Jefferson. Aunque no viajó mucho, Jefferson adquirió un amplio conocimiento del mundo contemporáneo y antiguo con sus libros. Esto no se puede decir de sus contemporáneos, cuyo conocimiento se había obtenido principalmente a través de la experiencia personal.

Jefferson comenzó a coleccionar libros a una edad temprana. Perdió casi toda su colección en un incendio en 1770 que incendió su primera casa en Shadwell, Virginia. Dos años después, después de que construyó y abrió su nuevo hogar, conocido como Monticello, en Virginia, ya había reunido una cantidad asombrosa de libros en tan poco tiempo.

Durante la guerra de 1812, las fuerzas británicas entraron en Washington, DC y incendiaron muchos edificios importantes. El edificio del Capitolio que albergaba la colección de libros de 3.000 volúmenes en la Biblioteca del Congreso fue particularmente desgarrador para Jefferson. En 1815, vendió 6.500 volúmenes de su colección de 10.000 volúmenes de libros de sus estanterías en Monticello. La Biblioteca ofreció la colección excepcional por casi $ 24,000, lo que sería el equivalente actual de aproximadamente mil millones de dólares. El número total de libros que Jefferson vendió era el doble de los que tenía la biblioteca antes del incendio. Antes de transferir los libros de Monticello a Washington, Jefferson organizó y numeró cada libro que los mantuvo en orden para el viaje de 118 millas entre los dos sitios históricos.

El embalaje y el envío de parte de la biblioteca de Jefferson se habían cargado en diez vagones llenos para transferirlos de Monticello a Washington DC. Una vez que se completó el intercambio, Jefferson escribió una carta al editor del periódico, Samuel H. Smith, el 8 de mayo de 1815, comentando que el interés agregado se agrega a su ciudad, ahora se convierte en el depositario de, sin duda, la mejor colección de libros en los EE. UU., y espero que no exista algún efecto general en la literatura de nuestro país “.

Incluida con los libros, la Biblioteca tiene aproximadamente 27,000 documentos, escritos por el mismo Jefferson. La División de Manuscritos de la Biblioteca del Congreso consiste en la mayor colección de documentos originales de Jefferson en el mundo. El sitio web “Thomas Jefferson Papers” contiene imágenes de 83,000 páginas, que incluyen correspondencia, memorandos, notas, borradores de documentos y más. También está disponible un raro conjunto de volúmenes que documentan la historia temprana de Virginia desde 1606-1737, que formaba parte de la biblioteca personal de Jefferson.

Thomas Jefferson se convirtió en una parte integral de la reconstrucción de la Biblioteca del Congreso al vender el doble de volúmenes de libros antes de que los británicos la quemaran en 1814. Hoy en día, la Biblioteca del Congreso cuenta con una de las colecciones de libros más grandes del mundo gracias a este patriota y bibliófilo. Dedicación.

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