Colapso del Imperio Romano de Occidente

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Colapso del Imperio Romano de Occidente

El Imperio Romano de Occidente dejó de existir en 476 cuando el último Emperador Romano de Occidente, Rómulo Augusto, fue depuesto por el jefe germánico Odoacro. Sin embargo, el evento en sí no fue la causa del colapso del imperio, sino el resultado de un proceso que comenzó en la segunda mitad del siglo II. En el siglo III, el Imperio Romano casi se derrumbó bajo la presión de las invasiones bárbaras, la guerra civil y la crisis económica conocida como la Crisis del siglo III.

La expansión territorial romana llegó a su fin, mientras que sus fronteras estaban en peligro por el imperio sasánida en el este y los pueblos germánicos en el norte y el noreste. La amenaza externa aumentó los costos de defensa, pero al mismo tiempo, los ingresos de las provincias romanas comenzaron a disminuir. A pesar de la falta de fuentes financieras, los costos de administración y burocracia continuaron creciendo y profundizaron aún más la crisis económica que comenzó a poner en peligro la integridad del Imperio Romano.

La crisis económica también fue el resultado de la falta de mano de obra esclava, que a su vez fue el resultado de un cambio en la política romana. La economía romana dependía en gran medida del trabajo esclavo, pero la mayoría de los esclavos fueron adquiridos a través de la expansión territorial. La falta de mano de obra esclava dio lugar a importantes cambios sociales en el campo, donde aumentó drásticamente el número de coloni, arrendatarios que trabajan en grandes propiedades y pagan una renta a los propietarios a cambio. Los emperadores romanos no pudieron poner fin a la crisis que también vio el surgimiento del cristianismo.

El Imperio Romano logró sobrevivir a la Crisis del siglo III debido a las reformas de Diocleciano y Constantino el Grande. Sin embargo, después de la división permanente del imperio en mitades occidentales y orientales en 395, el Imperio Romano de Occidente se volvió incapaz de rechazar las invasiones de las tribus bárbaras que comenzaron a penetrar más profundamente en el territorio romano. Finalmente, los emperadores romanos se vieron obligados a permitir que los bárbaros se establecieran en el territorio romano a cambio de proporcionar asistencia militar (foederatus).

Una gran parte del Imperio Romano de Occidente fue mantenida por los bárbaros como foederati a mediados del siglo V y los líderes militares bárbaros eventualmente aumentaron su influencia en el imperio. Los emperadores romanos occidentales tenían la autoridad solo formalmente después de mediados del siglo V, mientras que el poder real estaba en manos de los líderes militares bárbaros. La toma del trono de Odoacro en 476 fue, por lo tanto, una “ natural '' resultado de un proceso que no puede atribuirse solo a las invasiones bárbaras

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