Coach On The Rez Series: Episodio V

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Como BEAR LAY en la cama esa noche, no pudo evitar pensar en todas las experiencias que tuvo en la Liga Summitview. Pensó: ¿Podría este año realmente ser mi canción de cisne en la liga ? Primero jugó en la división occidental en Arrow Lakes Junior High. Luego, cuando su padre consiguió el trabajo de limpieza en Eureka, Bear jugó sus cuatro años de escuela secundaria como titular en el fútbol y el baloncesto, y como jugador de golf a nivel de distrito para los Tigres. Y desde que se graduó de la Eastern Washington University, había estado entrenando en San Poil durante doce años; y este año fue el más exitoso en el fútbol con cinco victorias, cuatro de ellas en la liga. Y en el baloncesto masculino … 13 victorias de liga. Aunque no ganaron ningún juego del distrito, al menos lograron llegar a ese nivel, la primera temporada en la que los chicos y chicas de Bobcat avanzaron al torneo de baloncesto del distrito. Y ese también fue un punto alto en la carrera del director atlético de Bear.

La liga era grande, fuerte y bien equilibrada. Cada división tenía seis miembros. En el este estaban los Rangers de Ione Falls, los Mustangs de Northbridge, los Panteras de los Bluffs de Usk, los Guerreros de Garry de Spokan, los Dragones de San Juan y los Cruzados de San Patricio. Las Panteras estaban ubicadas en la diminuta Reserva Kalispell, la Reserva Spokane era el hogar de los Guerreros y San Luis. John’s y St. Pat’s eran escuelas privadas en Spokane. Esa división oriental tenía una reputación de excelencia y era la más fuerte de las dos divisiones. Sin embargo, los Arqueros y los Tigres fueron ganadores perennes, especialmente en los últimos 18 años. Los otros cuatro miembros de la división occidental tenían puntos brillantes ocasionales, pero tradicionalmente luchaban. Junto con los Bobcats, esos equipos de nivel inferior, incluidos los Empire Lake Cougars, los Sinlahekin Osprey y los Chief Moses Eagles. Era una liga sólida, la liga de osos; Era su territorio.

En su sueño sin dormir, Bear también reflexionó sobre el Rez, Nada parecía estar bien definido. ¿Y cómo podría mejorar esta o cualquier reserva si no hubiera coherencia, propósito, una visión para el futuro, objetivos y cooperación entre las bandas?

El oso era correcto. No hubo una tribu que estuviera de acuerdo con el futuro de las tribus confederadas de Colville. La reserva estaba compuesta por doce bandas diferentes; varios de los cuales los antepasados ​​se amontonaron a regañadientes en esta reserva, y hubo algunos que tenían lealtad a otras reservas. Las bandas incluían Colville, Arrow Lakes o Sinixt, San Poil y Nespelem en el lado este. Y desde el lado oeste estaban Moisés-Columbia o Sinkiuse, el sur de Okanagan, Entiat, Metow y los Wenatchi, y sus primos de Chelan, estrechamente relacionados.

Históricamente, esas bandas de habla salish se movieron por gran parte del territorio del este de Washington actual, norte y centro de Idaho, oeste de Montana y centro sur de la Columbia Británica. Otras bandas menos estrechamente relacionadas incluyeron a Joseph Nez Perce y el Palus, ambos descendientes de hablantes de Sahaptin. Aunque muchos de los nueve mil miembros alistados de Colville estaban interrelacionados, hubo feroz desacuerdos sobre el consejo tribal y las rivalidades siempre habían existido y continuaban conteniéndose entre algunas bandas.

Bear recordó a su humorosa, aunque extraña, anciana abuela Sinixt. Entraría en el cementerio después de que hubiera sido visitada por las mujeres de Nez Perce. Según lo dictaban sus tradiciones, esas damas afligidas colocaban monedas y joyas en las lápidas de sus seres queridos fallecidos. Cuando era niño, Bear una vez siguió a su abuela al cementerio, y estaba desconcertado por sus actividades. Como si realizara una ceremonia, se saltaría y bailaría alrededor de varias tumbas de Nez Perce y Palus y quitaría las monedas y las joyas. Ella se reiria ponte una mano en la boca y ríe, y ríe mientras coloca los tributos en su reluciente bolso de piel de cordero.

“¿Por qué haces esto Nana N’silk? ¡No me gusta! Parece que es lo incorrecto”.

“No, no, pequeño Cubby, es gracioso, ¿no? No pertenecen aquí, están perdidos, ¿verdad? Son de la región del sur del país; deberían ser enterrados en las roturas de la serpiente o Clearwater, eh, ¿ver? “

A pesar de las diferencias, los desacuerdos y las inexplicables rarezas de las generaciones anteriores, Bear tenía esperanzas para el futuro. Quería ver el éxito y la felicidad para todos estos pueblos, no solo las doce bandas en Colville. Estas eran todas sus personas, las tribus y bandas indígenas del noroeste del Pacífico, el Imperio interior del noroeste, Montana, la meseta de Columbia y las tierras altas de Okanogan. Pensó en el día en que había un brillante futuro para los Yakama, el Spokan, Kalispell, Umatilla, Kootenai, Coeur d’Alene, Shoshoni, Crow y todos los pueblos aborígenes.

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