Cantando en la biblioteca

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Cantando en la biblioteca

La disciplina no era demasiado estricta en la escuela de gramática, ya que la mayoría de los estudiantes eran inteligentes e interesados ​​en estudiar, pero las reglas estaban allí y se esperaba la adhesión. Como en todas las escuelas, el hábito de los niños malos parecía llevar una vida encantada, evadiendo repetidamente el castigo, mientras que el lapso ocasional de un estudiante que de otra manera cumplía con la ley era castigado invariablemente. Eso es lo que me sucedió al cantar la entonces popular canción sobre la carga de 16 toneladas de carbón número nueve.

Cotham Grammar School fue la joya de la corona del Comité de Educación de Bristol a finales de los años 1940 y 1950. Fue la escuela la que pareció obtener la crema de la cosecha anual de niños que lograron aprobar el examen altamente selectivo de más de once años. En aquellos días en Inglaterra, alrededor del 5 por ciento de los jóvenes ingresaban a la universidad, entre ellos la mitad de los que pasaban por las escuelas de gramática.

Después de siete años de estudio, me encontré en el sexto año de la ciencia. Nuestro maestro de la forma fue el director, el Sr. Wood, conocido inevitablemente por los chicos como ‘Splinter’. Nuestra sala de formularios era la biblioteca de la escuela, aunque asistíamos a clases en otras salas y laboratorios. Fue durante nuestro tiempo libre que nos dejaron en la biblioteca. De repente, estallamos en una canción y la popular canción del día tenía el siguiente coro:

‘Cargas 16 toneladas y que obtienes?
Otro día más viejo y más profundo en deuda,
San Pedro no me llames porque no puedo ir,
Debo mi alma a la tienda de la compañía. ‘

El director, al tener muchas otras preocupaciones, solía dejarnos por períodos relativamente largos, pero este día regresó inesperadamente para encontrarnos en plena voz. Por lo general, un estudiante tranquilo, no solía desempeñar un papel principal, pero como miembro tanto del coro de la escuela como de la orquesta, se esperaba que supiera algo sobre la música. En esta ocasión, toda la ira de la autoridad cayó sobre mí porque estaba de pie sobre una mesa dirigiendo la actuación.

¡Ven aquí, Powell, cantando en la biblioteca! Fue la llamada y se me prohibió la entrada a la biblioteca durante varias semanas. Ocasionalmente, reuní coraje para pedir que se me permitiera regresar y mi deseo fue concedido.

La prohibición de mi biblioteca es el único castigo diplomático que recuerdo de mis días escolares, pero las palabras de la canción han permanecido en mi mente. Predecía el destino que nos esperaba a muchos de nosotros, aunque para la “tienda de la empresa” probablemente sustituiríamos a los bancos y las tarjetas de crédito.

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