Bow Making Port Townsend: El Mirecourt de los Estados Unidos

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Violines, violas y violonchelos en su mayoría reciben toda la atención. Son los principales instrumentos de la orquesta; son interpretados por los músicos de cuerdas más reconocidos (rara excepción: Yo-Yo Ma y su chelo). Cuando ves a un violinista viajando en un aeropuerto, la forma del estuche revela la naturaleza del contenido, pero esa forma no dice nada sobre el arco que lo acompaña. Un arco para todos los instrumentos de cuerda generalmente se considera un apéndice, un mejor jugador de apoyo.

Pero eso es para el inconsciente, sin entrenamiento, no músico. Violistas logrados, vivos y desaparecidos, como Joshua Bell, Lindsey Stirling, Fritz Kreisler, Giuseppe Tartini, Antonio Vivaldi, Anne-Sophie Mutter, Hilary Hahn y Leila Josefowicz, saben que el arco es tan esencial como el propio instrumento. Es por eso que los fabricantes de arcos de Port Townsend, Washington, son tan importantes entre los músicos contemporáneos y los amantes de la música. Pero no son solo los arcos de violín los que se compran después.

Los fabricantes de arcos incluyen Kanestrom Bows, una tienda dirigida por el nativo noruego Ole Kanestrom, a quien precedieron Charles Espey y Paul Martin Siefried. Un joven en ascenso es Cody Kowalski, quien fue aprendiz de Espey y ya ganó medallas internacionales por su artesanía. Siefried aprendió su oficio en su natal Los Ángeles, pero se mudó a Port Townsend en 1991, atraído por el entorno natural de la costa.

Los arcos están hechos de pernambuco, cada vez más raro, que se obtiene de árboles que crecen solo en los bosques costeros de Brasil. Las leyes de la economía nos dicen que cuanto más rara es la oferta de algo, más alto es el precio (suponiendo que esa cosa sea de utilidad valiosa, lo que ciertamente es un arco). Pero esas mismas leyes sugieren que si algo obtiene un precio alto, atraerá a otros fabricantes que aumentarán la oferta y bajarán el precio.

No es probable que ocurra una caída de precios en el corto plazo. No son fáciles de hacer, no pueden ser hechas con tanta calidad por las máquinas, y la dedicación a este oficio, como se ve en los arqueros de Port Townsend (lo que se llaman los fabricantes de arcos, el contador a los fabricantes de violines, que se llaman luthiers) .

Ese oficio comienza con una conversación entre el arquetero y el violinista (jugadores de violonchelo, viola y viola da gamba). Esto se debe a que un arco es muy personal, y donde un arco puede funcionar con el estilo y el artista de un jugador, puede que no sea para otro; un arco que se puede manejar a través de un glissando brillante podría ser menos capaz de producir el sonido esperado en un pasaje sonoro de registro bajo. Las características que importan son el equilibrio, la sensación y el peso. Las cuerdas, hechas de crin, también son importantes, pero serán reemplazadas muchas veces durante la larga vida del arco.

Entonces, ¿por qué Port Townsend? Los arqueros y los fabricantes de violines en Mirecourt se establecieron en la ciudad del noreste de Francia desde 1629, en parte debido al sistema de gremios de maestros artesanos y sus aprendizajes. Port Townsend también tiene sus expertos, Kanestrom, Espey, Siefried y Kowalski, que atraen tanto a clientes como a aprendices. En un sistema de suministro global de pernambuco, ébano y plata (para la rana del arco) y crin, la ubicación es menos importante que la presencia de maestros maestros.

Port Townsend es también un enclave de artistas, que sin duda contribuye a su lugar en la elaboración de esta parte esencial de los instrumentos de cuerda. Después de todo, ¿no es el resultado final del trabajo del artesano, la gran música, un mejor archeetier?

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