Arte y seredipidad

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Arte y serendipia

Para un aspirante a pintor es posiblemente gratificante saber que a veces la creación de lo que llamamos “gran arte”, las cosas sin valor que sobreviven en las Galerías Nacionales y los bunkers cerrados de multimillonarios, debe mucho, si no todos, al puro accidente. Por “accidente” me refiero a que son el resultado de una cierta confluencia de circunstancias que hacen que incluso el pintor contemple su trabajo terminado y se pregunte cómo se produjo.

Elijo una pintura de Velázquez para dar crédito a esta tesis. Las Meninas se encuentra entre los parches de lienzo más vistos y estirados. Digo parches con conocimiento debido a que su gran tamaño requirió la costura de lienzos juntos del rollo.

Pero la pintura que vemos ahora no es para la que se preparó el lienzo. Velázquez había tenido que pintar un gran cuadro real que mostraba a la infanta Margarita Teresa, entonces de cinco años, como objeto de adoración en la corte española. Los siguientes hechos dan la razón.

  1. En 1656 todavía no había heredero masculino al Trono de España, aunque la ley española permitía la sucesión de hijas.
  2. Se estaban llevando a cabo negociaciones para el compromiso de la hija mayor, María Teresa, con Luis XIV de Francia para poner fin a las hostilidades entre los dos países. Finalmente se casaron en 1660 después de que se acordó una condición española de que ningún heredero al trono francés también podría heredar el de España.
  3. Margarita Theresa se convirtió entonces en la principal preocupación de Felipe IV con respecto al éxito y él pensó que podría encontrarla un posible consorte entre los Habsburgo de Austria. Fue por esta razón que la pintura fue obligatoria, como un anuncio para los dignatarios visitantes.
  4. Esta pintura fue terminada en 1656, pero solo un año más tarde fue despedida por el nacimiento de un hijo y heredero, Felipe Prospero. Las preocupaciones sobre el éxito se aliviaron y la pequeña Margarita Theresa, en lugar de ser una reina en espera, se convirtió en otra boca para alimentar.

Los detalles de esta primera pintura no se descartaron hasta mediados de la década de 1990, cuando “Las Meninas” fue radiografiada. Debajo de donde Velázquez ahora nos estudia desde detrás de su caballete, se encontró que era otra figura de un hombre joven que se acerca a la Infanta con una ofrenda en una bandeja de plata. También se encontró que el lienzo actual es más pequeño que el original, ya que se cortó una pieza a la izquierda del lienzo. ¿Cuáles fueron las circunstancias que podrían haber provocado esto?

Velázquez murió en 1660 a la edad de 61 años, solo cuatro años después de haber terminado el primer cuadro. Al comienzo de su última década, había viajado a Italia (1649-1651) y mientras pintaba el retrato del Papa Inocencio X, se dice que es el mejor retrato que se haya pintado (se dijo que el propio Papa se quejó de que era ” demasiado veraz ‘). Velázquez no había viajado solo, sino como parte de una misión diplomática al Vaticano. A su regreso, concentró sus esfuerzos en elevarse a la Orden de los Caballeros de Santiago, un deseo anhelado por mucho tiempo. Su problema era que la Orden no estaba abierta a artistas humildes, como los pintores, uno tenía que probar una conexión con los niveles más altos de la sociedad. Ya sea que haya logrado esto o no, parece que finalmente logró su honor en 1659, el año anterior a su muerte. En la pintura conocida como Las Meninas se le ve con el emblema de la Orden en el pecho de su túnica. Entonces, en algún momento entre 1657 y 1659, la pintura original de la infanta a la que asistían las sirvientas se convirtió en la versión actual que ha intrigado a los espectadores desde entonces.

De modo que, en 1657, la pobre princesita pintada, enfrentada repentinamente por los hechos de la vida, se encontró apartada sin ceremonias y salió a recoger polvo en una antesala del Palacio del Alcázar, mientras la Corte delimitaba las perspectivas del verdadero príncipe. ¡Pero la resurrección estaba cerca!

Cuando su adorado hermanito tenía solo dos años, el simpático anciano que había pintado su foto, el señor Rodríguez, quedó delimitado por haber confirmado su ascenso a los rangos más altos de la sociedad española. De aquí en adelante se le llamaría Don Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, Caballero de la Orden de la Cruz de Santiago, que luego se conocería en el mundo más amplio simplemente como Velázquez.

Con el cálido orgullo de alcanzar una hinchazón en su corazón, Don Diego se sintió obligado a conmemorar su logro pintando una obra maestra. La historia de su vida, nada menos, en una pintura triunfante. Esto sería incomprensible para cualquier hombre que haya llegado tan lejos, pero para un muchacho español nacido en las calles de Sevilla, donde, incluso cuando era un infante, empujaría con el pie a un perro dormido para demostrar que no tenía miedo. Era un deber que no podía ser descuidado. Ningún registro conmemorativo de una coronación real podría haber sido más digno de su arte. Por supuesto, la pintura tenía que demostrar que había sido una persona importante dentro de la Corte Real durante la mayor parte de su vida, no solo como pintor sino también en otros puestos de responsabilidad.

Y, como sucedió, había una imagen redundante con la dulce princesita, ya una composición terminada. Todo lo que tenía que hacer era pintarse en él de alguna manera. Al mirar de nuevo el enorme lienzo, sin embargo, vio que la pequeña niña estaba cuadrada en la línea central vertical de la composición, su dulce rostro dominando absolutamente a su alrededor.

Bueno, no podía tener esto cuando era su propia figura la que tenía que formar el aspecto más importante de la composición. ¿Qué hacer al respecto? Sencillo. Corta un trozo a la izquierda del lienzo para que la criatura justa se aleje del centro y siga hacia la izquierda. Pero entonces la proporción del lienzo estaba totalmente equivocada, por lo que para preservar las proporciones originales, también se tuvo que cortar una rebanada desde la parte inferior, y esto tendría el beneficio adicional de caer, no solo la creatividad, sino todo el grupo. Lejos del centro, verticalmente. Una composición comenzó a formarse en su mente. ¡Se pintaría a sí mismo en realidad en el acto de pintar! No son las figuras en la composición, por supuesto, sino quién las estaba mirando. Era algo que nunca se había hecho antes.

Don Diego se puso a trabajar rápidamente y en pocos días había terminado su pintura. Mientras trabajaba, nuevas ideas le vinieron a la mente. Su pintura no solo trataría sobre su propio engrandecimiento, sino que también honraría al mismo nombre Velázquez, un nombre que había heredado de las antecesoras de su madre. Él pondría a sus padres en la composición ya un primo que llevaba el mismo nombre y que también tenía un puesto importante en la corte real, el de maestro de las telas reales.

Reemplazaría una de las imágenes de la pared posterior con un pequeño espejo en el que representaría al rey y la reina, como si estuvieran pintando. Pero en el espejo distante aparecerían pequeños e insignificantes, solo allí para agregar grandeza a su diseño.

Había visto este truco en una pequeña pintura de Jan van Eyck, un holandés. Se llamaba “El retrato de Arnolfini” y había sido pintado doscientos años antes, en Brujas, Holanda, pero ahora colgaba en otra habitación del mismo palacio donde estaba dando forma a su propia obra maestra. (Ahora cuelga en la National Gallery de Londres).

Al igual que en la pintura del maestro holandés él también agregaría un perro. Un perro simbolizaba la lealtad, así que agregó uno grande. Y un pícaro pícaro sevillano se pincha la piel con su bota. Y, con su propia ironía traviesa, sería con este perro pintado que mostraría todas sus habilidades como pintor.

Don Diego era un hombre orgulloso cuando comenzó a pintar y cuando miró el trabajo terminado estaba satisfecho. Esta única obra maestra de concepto y ejecución podría estar sola en lugar de todas las otras obras maestras que había pintado. Y lo que lo guió aún más fue que se había producido como resultado de un accidente de fortuna: el nacimiento de un niño en el momento justo. Nunca sabría que el niño lo vivió por solo quince meses.

Pararse frente a esta pintura en el Prado de Madrid es experimentar la sensación, inusual en una galería de arte, de ser contemplado desde la pared. Notarás que solo dos figuras te miran de frente, el mismo Velázquez y Mari Barbola, la dama hidroencefalítica detrás del perro. La pequeña reina en espera te está observando observándola.

Es mejor ver esta pintura con un compañero y luego te verás reflejado en el espejo.

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