Aprovecha al máximo tu tiempo mientras puedas

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Los años 60 fueron una época turbulenta, tumultuosa. Una década de cambios extremos en contraste directo y oposición a los 50 represivos, estancados y decepcionantes. Las normas estaban siendo desafiadas y lanzadas por una generación de jóvenes que deploraban el status quo. “Hacer el amor, no la guerra” y “Sintonizar, encender y abandonar” fue el mantra de una nueva generación.

En San Francisco, Ken Kesey estaba realizando pruebas de ácido (LSD) que activaban hordas de jóvenes. Era el momento de expandir los horizontes explorando el poder ilimitado de la imaginación y las dimensiones de la mente previamente no examinadas. ‘Los tiempos fueron un cambio’. “The Jefferson Airplane”, “The Grateful Dead”, “Big Brother And The Holding Company”, “Santana” y una gran cantidad de grupos por venir estaban tomando su lugar en un mundo en constante cambio. Los estudiantes en los campus de toda nuestra nación tomaron una posición en la guerra de Vietnam. Era un momento para actuar. No es un momento para quedarse quieto.

Retroceso de hace mucho tiempo, mi último año de secundaria. Allí me siento, mirando fijamente por la ventana del cuarto piso de mi clase de Estudios Sociales, en un día de mayo cálido y sin nubes. Perdido en fantasías de grandeza, vuelvo a la realidad por un acalorado argumento que se está desarrollando entre mi profesor de historia y mi compañero de estudios Double A (como me referiré a él). El tema: La guerra de Vietnam. Tanto el profesor (ex marino) como el estudiante están decididos a expresar su opinión. Double A es desafiante, apasionado, informado, inteligente, como se dice maestro, ya que lo hacen con armas de fuego ardiendo. Después de varias rondas, el Doble A está por delante en mi tarjeta de puntuación. Las temperaturas subieron, las caras enrojecidas de rabia continuaron intercambiando golpes hasta que el período llegó a su fin. Nunca había presenciado algo así en mi vida. Ningún estudiante que hubiera conocido se había enfrentado a un profesor de esa manera. Las apuestas eran demasiado altas.

El doble A era diferente. Se estaban produciendo cambios notables. La multitud ahora está colgada con unos pocos elegidos. Como él, se vestían de negro de pies a cabeza, leían libros y escuchaban música que se desviaba de la norma y, cuando no estaba en la escuela, pasaban la mayor parte del tiempo en Greenwich Village. “The Times Worn A Changin ‘” y Double A estaba cambiando con ellos, dejando al resto del cuerpo estudiantil en una nube de polvo. Muchos rumores comenzaron a circular sobre ciertas actividades en las que estaba involucrado. Temerario, loco, desordenado, radical, comunista, raro, raro, fueron solo algunas de las palabras que escuché para describir su comportamiento “extraño”. Sin duda él difiere radicalmente de la norma. Abiertamente e irreverente, sin tener en cuenta el status quo, estaba haciendo sonar las jaulas, haciendo que los internos se sintieran incómodos. Fascinado y más que un poco celoso, me desconcertó su desdén por lo que se consideraba un comportamiento aceptable. Claramente, tenía una racha rebelde y era conocido por desafiar a figuras de autoridad, recortar clases y desafiar a mis padres, pero no estaba en la liga de Double A. Comparado con él, yo era un niño de coro con pocas posibilidades de romper el molde en el que me habían echado. La cosa sobre él que me hizo salivar con envidia era su enfoque recién nacido e intrépido de la vida. Por los rumores que abundaban, sonaba como si no hubiera prácticamente nada que no intentara hacer. Eso no era, como iba a aprender poco tiempo después, una cuestión de especulación.

Ese verano, mientras me leía para el siguiente capítulo de mi vida, me encontré con un compañero de clase en un tren B con destino a Coney Island. Con la escuela secundaria firmemente detrás de nosotros, hablamos de los días universitarios que pronto estarían sobre nosotros. Sabiendo que “Fred” había estado cerca de la Doble A, mencioné que no lo había visto en mucho tiempo y me pregunté qué estaba tramando. Una conversación incómoda en nuestra conversación se produjo antes de que él hablara.

“Supongo que no habías escuchado”. él dijo.

‘¿Escuchado que?’ Yo respondí.

“El doble A murió hace un mes”.

Me quedé aturdido cuando escuché esto. No podía entender que alguien de mi misma edad había muerto, y mucho menos alguien que conocía. Tenía 18 años de edad y eso no me correspondía. Las personas que tenían 18 años no murieron. No los 18 años que conocí, de todos modos.

‘¿Cómo?’, Le pregunté.

“Leucemia”, dijo

Durante el resto del viaje, Fred me contó los detalles. De repente, todo tuvo sentido.

Double A sabía que su tiempo en el Planeta Tierra era limitado y que iba a aprovechar al máximo. No dejaría piedra sin remover. La vida era preciosa y no desperdiciaría ni un milisegundo. Los rumores resultaron que no eran rumores en absoluto. Él había cerrado la vida por las bolas, un día a la vez, y llenaba cada momento de vigilia con experiencia por encima de la experiencia. Nada podría postergarse para el mañana porque no había ninguna garantía de que el mañana llegara nunca. No tenía control sobre la muerte. Pero vivir una vida plena estaba bajo su control. Y controlarlo lo hizo.

A medida que envejezco aprecio mi tiempo más y más. Soy más consciente de que necesito dedicar mi tiempo de manera inteligente y llenar mis días con actividades significativas. Esto no es una obsesión. Es una realidad con la que debo lidiar. Nunca recuperaré las horas del tiempo que perdí, así que no me atormento por algunas de las malas decisiones que tomé o el tiempo que pasé en el limbo sin tomar ninguna decisión. Pero puedo aprovechar al máximo el tiempo que me queda y, de vez en cuando, cuando me encuentro amasando el tiempo, recuerdo el Doble A y las decisiones que tomó cuando supo que su viaje terminaría más temprano que tarde. Él tenía opciones. Podría haberse arrastrado dentro de sí mismo, marchitándose, esperando. Pero él eligió un camino diferente. Escogió el camino de la vida y todo lo que tenía para ofrecer. El doble A fue una inspiración para todos los que lo conocimos. Hasta el día de hoy, me recuerda que nos guste o no, nuestro tiempo en la Tierra es limitado y depende de nosotros vivirlo plena y completamente. Para saborear cada bocado. Es para lo que estamos aquí.

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